Maandag 14/10/2019

True-crime drama

'The People v. O.J. Simpson': de dramatische reconstructie van een moordproces

Cuba Gooding jr. mist de zachtere gelaatstrekken van O.J. Simpson, maar acteert als een reus.

De Amerikaanse zender FX heeft onder daverend applaus The People v. O.J. Simpson gelanceerd, het eerste seizoen van de true crime-dramareeks American Crime Story. Tweeëntwintig jaar nadat zijn live uitgezonden strafproces de VS in de ban hield, is O.J. Simpson terug.

Van The New Yorker tot Salon.com, van Entertainment Weekly tot Variety, van The New York Times tot The LA Times: alle grote stemmen in het land van tv- en filmkritiek zijn unaniem in hun lof. De eerste aflevering zindert van suspense en emotie en biedt naast spectaculair acteerwerk een slimme opbouw, sobere verbeelding en kritische nuance.

Het succes is opmerkelijk, als je weet dat die eerste episode de ondankbare taak heeft een extreem complexe context te schetsen. Wellicht moet je voor 1980 geboren zijn om een herinnering te hebben aan een proces dat mee vorm gaf aan een samenleving die vandaag ongelijk wordt 'geleefd' vanuit rijkdom, roem en ras en gelijk wordt 'beleefd' vanuit de spiegel van tv en film.

Je moet voor 1970 of zelfs 1960 geboren zijn om een goed idee te hebben van wie Orenthal James Simpson, kortweg O. J. of 'The Juice' (O. J. is de afkorting van Orange Juice), eigenlijk was: in de eerste helft van de jaren 70 de beste running back in het football, in de jaren 80 en de eerste helft van de jaren 90 een geliefd sportcommentator en filmacteur. En dan loopt het plots helemaal mis.

Op 12 juni 1994 worden in Brentwood, Los Angeles de lijken gevonden van Nicole Brown Simpson, O. J.'s blanke echtgenote, en haar vriend, de blanke barman Ronald Goldman. Brown heeft twaalf steek- en snijwonden in de hals, Goldman twintig messteken in hals, aangezicht, borst, buik en dij. De verdenking valt meteen op O. J..

Op 17 juni, wanneer O. J. verondersteld is zich aan te geven, neemt de zaak een onwaarschijnlijke wending wanneer nieuwszenders plots livebeelden van een politieachtervolging brengen. Een witte Bronco rijdt tergend traag over de snelweg, gevolgd door een dozijn politiewagens, terwijl boven de karavaan een zwerm tv-helikopters cirkelt. In de Bronco zit Simpson, met een wapen. Anderhalf uur later eindigt de rit op zijn oprit. Intussen zitten 95 miljoen Amerikanen voor de buis.

Het is ongezien, en de zenders begrijpen meteen dat de VS na de zaak niet meer hetzelfde zal zijn. CNN en CourtTV, op dat ogenblik nog niet echt grote namen, zijn iedereen te slim af met de aankondiging dat ze het strafproces integraal live zullen uitzenden. Van juli 1994 tot oktober 1995 kijken 150 miljoen Amerikanen naar een thriller met 'echte' sterren. Op 3 oktober 1995 spreekt een jury van negen zwarten, een hispanic en twee blanken Simpson vrij.

Beeld uit de nieuwe Amerikaanse dramareeks 'The People v. O.J. Simpson: American Crime Story'. Beeld BBC/Fox

Helemaal bizar

The People v. O. J. Simpson is het eerste seizoen van American Crime Story. De serie baseert zich op het boek The Run of his Life: The People v. O. J. Simpson van CNN-analist Jeffrey Toobin en weet de aspecten van celebrity en reality slim en scherp in de reconstructie te weven.

Cuba Gooding jr. mist de zachtere gelaatstrekken van Simpson, maar acteert als een reus. Courtney Vance en Kelly Dowdle lijken dubbelgangers van advocaat Johnnie Cochran zaliger en wijlen Nicole Brown, terwijl Sarah Paulson vlees en bloed geeft aan de geplaagde aanklager Marcia Clark. Opvallend is het personage van Robert Kardashian (vader van), gespeeld door David Schwimmer, en helemaal bizar is de vertolking van advocaat Robert Shapiro door een haast onherkenbare John Travolta.

Maar hoe zit het intussen met O.J.? In het burgerlijk proces is hij toch veroordeeld tot het betalen van 33,5 miljoen dollar aan de nabestaanden, en in 2008 heeft hij voor een mislukte hotelkamerroof een celstraf gekregen van minimaal negen jaar. Hij weegt ruim 150 kilogram, zijn hersenen zijn verknoeid door het football en hij kijkt voortdurend tv. Een vriend verklaart: "He says he's not going to watch the show, but everybody knows he will watch it. He watches everything that's about him."

Cuba Gooding jr. in de rol van O.J. Simpson. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234