Maandag 28/09/2020

Film

‘The Old Guard’: Matthias Schoenaerts zorgt voor kippenvel als onsterfelijke superheld ★★★☆☆

The Old GuardBeeld Netflix

Zeg niet te gauw, ’t is weer een superheldenshow! The Old Guard, met Matthias Schoenaerts en Charlize Theron als onsterfelijke krijgers, hanteert een iets andere toonaard dan de gemiddelde comicbookverfilming. Met zijn focus op de ondraaglijke zwaarte van het eeuwige leven ontsnapt deze Netflix-film (nipt) aan de middelmaat.

Er zijn van die dagen dat wij ’s morgens in de spiegel kijken, de rimpels op ons voorhoofd tellen en onszelf oud vinden. Maar het kan altijd erger, zo bewijst The Old Guard: hoofdpersonage Andromache de Scyth (Charlize Theron) – Andy voor de vrienden – is naar eigen zeggen zó oud dat ze zich onmogelijk nog het gezicht van haar eigen moeder kan herinneren. Al duizenden jaren zwerft ze over de aardkorst. Haar onsterfelijkheid gebruikt ze om de mensheid te beschermen tegen allerhande booswichten – ze zou veel werk hebben, dezer dagen.

Doorheen de eeuwen heeft Andy een team van onoverwinnelijke krijgers om zich heen verzameld: de stoere Booker (Matthias Schoenaerts) vocht ooit nog aan de zijde van Napoleon, Joe (de Nederlandse acteur Marwan Kenzari) en Nicky (Luca Marinelli, bekend uit Martin Eden) stonden elkaar zelfs nog naar het leven tijdens de Eerste Kruistocht – vergeefs, uiteraard – en vormen sindsdien al bijna een millennium lang een koppel. Kijk, twee mannelijke actiehelden die met geweren zwaaien én elkaar tussen de salvo’s door een tong draaien, zo kan het dus ook.

Hart en ziel

De premisse van de film zorgt voor enkele verrassende scènes: zo worden onze vier helden al na tien minuten genadeloos gefusilleerd. Maar als bij wonder beginnen de kogels plots weer uit hun levenloze lichamen te ploppen, trekken de wonden dicht en klikken de gebroken botten weer in elkaar. Die miraculeuze regeneratie mag dan de natte droom zijn van booswicht Merrick (Harry Melling), een steenrijke etterbak die een machtig farmabedrijf leidt, maar voor deze ‘Oude Garde’ is het eeuwige leven soms erg zwaar om dragen: “Ik ben dit zo moe”, horen we Andy mijmeren. Ook wie onsterfelijk is, blijft niet gespaard van een burn-out. Het is die intieme focus op de sombere kant van deze helden, die The Old Guard een hart en ziel geeft.

Beeld Netflix

De film is gebaseerd op een recente comicbookreeks van Greg Rucka, die ook zelf het scenario mocht schrijven. In de gevechtscènes probeert regisseur Gina Prince-Bythewood (Love & Basketball) het midden te vinden tussen kinetisch stripgeweld en rauw realisme. Tot op zekere hoogte lukt dat, maar de actiescènes komen niet genoeg uit de verf om echt op te vallen in het hedendaagse filmlandschap. Leg deze film naast Mad Max: Fury Road, waarin Charlize Theron nog tien keer harder ass kickte, en je merkt dat Prince-Bythewood – die bekend werd met romantische drama’s – nog wat te leren heeft als actieregisseur.

Superheld Schoenaerts

Matthias Schoenaerts weigerde jaren geleden de rol van Batman, maar kruipt nu dan toch in de huid van een superheld. The Old Guard is een van de meest commerciële films waarin hij tot dusver te zien was, en zeker niet zijn interessantste vertolking. Lange tijd is zijn personage weinig meer dan een ruige biker met een voorliefde voor boeken. Toch rijdt Schoenaerts niet op automatische piloot. Dat blijkt vooral uit een cruciale scène waarin hij zijn hart uitstort bij nieuwkomer Nile (Kiki Layne), een Amerikaanse marinier die net voor het eerst ‘gestorven’ is. Met enkele rake zinnen duikt Schoenaerts de diepte in. Want wie onmenselijk lang leeft, overleeft ook alle mensen die hij graag ziet. En plots worden zijn ogen vijvers van peilloos verdriet. Kippenvel.

De ontknoping van The Old Guard stuurt nogal nadrukkelijk aan op een resem sequels – de toon mag dan anders zijn, toch blijft het Marvel Cinematic Universe duidelijk een lichtend voorbeeld – maar eigenlijk willen we best nog wel een extra rondje maken met deze bende. Opmerkelijke scènes als die waar Kenzari plots in een doorvoelde liefdesverklaring uitbarst, maken het heel aannemelijk dat deze helden ook naast het scherm honderden, of zelfs duizenden jaren geleefd hebben. Een zeldzaamheid in dit genre.

‘The Old Guard’ is vanaf 10/07 te zien op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234