Zondag 07/06/2020

Muziek

The Libertines zijn terug, maar voor hoelang?

Hopen dat Peter Doherty deze keer van de drugs afblijft.Beeld Alex Vanhee

Een bittere strijd tussen gezworen bloedbroeders Peter Doherty en Carl Barât luidde elf jaar geleden het eind in voor The Libertines. Vandaag maakt de groep een volwaardige doorstart met een nieuwe plaat. Maar hoe levensvatbaar zijn The Libertines 2.0?

De laatste weken leken ze opvallend georganiseerd. Professioneel zelfs. Maar die illusie doorprikten The Libertines vorige donderdag zelf weer, toen ze een concert annuleerden in Londen, ruim twee uur nadat ze op het podium hadden moeten staan. In vage bewoordingen werden gezondheidsredenen aangehaald, waarna het gerucht de ronde ging dat Peter Doherty mogelijk hervallen was in zijn junkiegewoontes. Boys will be boys, nietwaar?

Een dag later werden die geruchten ook door de groep zelf gevoed op Facebook. In een mysterieus berichtje werd geschreven dat Peter "veilig" was. Meer wilden zijn maats evenwel niet kwijt: "Dit is duidelijk een privézaak in vele opzichten. Maar we merken ook dat het noodzakelijk is om mensen te laten weten dat hij oké is."

Hun gecancelde optreden in de Electric Ballroom kaderde in een reeks van kleinschalige shows, waarmee The Libertines hun nieuwe plaat Anthems for Doomed Youth wilden voorstellen, en de opwinding van de begindagen wilden doen herleven. Dat is dan ook weer gelukt. De voorbije jaren heersten slechts twee vragen bij concerten van Peter Doherty: zou hij al dan niet opdagen? En indien hij zijn opwachting zou maken: hoeveel drugs zou Engelands favoriete knuffeljunk in zijn bloedbaan hebben?

Toch is er sinds die apenjaren heel wat veranderd. In 2004 waren Pete, Carl, John en Gary nog jonge honden die aan hoge snelheid in een neerwaartse spiraal van drugs, roem en geweld ten onder gingen. Dat dit zootje ongeregeld twee geweldige platen had gemaakt, zou je haast vergeten zijn.

Beeld rv

Kwelgeesten

Daar kwam in 2010 verandering in, toen een eerste reünieconcert werd aangekondigd en de nadruk meer dan vroeger op hun muzikale erfenis kwam te liggen. Met Anthems for Doomed Youth geeft de groep op zijn beurt elke cynicus lik op stuk die hun vier jaar durende reünietour versleet voor een lucratieve nostalgieonderneming.

De grootste hindernis die The Libertines op hun derde plaat moesten nemen: de jeugdige overmoed en branie van weleer vertalen naar songs die bij hun leeftijd passen. Doherty koos de titel van de plaat dan ook niet toevallig: "We zijn allemaal gedoemd om oud te worden en te sterven, maar de maatschappij spuwt ons uit als we er niet in slagen om jong te blijven. Anthems for Doomed Youth gaat over die onhoudbare situatie, waar niemand iets aan wil of kan doen."

De kwelgeesten die zweven tussen verleden en heden krijgen dan ook heel wat aandacht op de nieuwe plaat. In 'You're My Waterloo' wil de groep alle oude "demonen uitroken", al lijken beide frontmannen er voorlopig niet helemaal uit of ook drugs aan de kant van de duivel staan. Zo zingt Doherty in 'Gunga Din' hoe hij een "ader probeert te vinden", terwijl Barât bekent dat "a little drink now and then" hem helpt om het licht opnieuw te zien. Hij doet ook een boekje open over zijn gevecht met depressies.

Het speelkwartier is hoorbaar afgelopen, al doen de tinten reggae en ska in hun songs het tegendeel vermoeden. Maar niets is ooit wat het lijkt bij The Libertines.

Hoe het nu verder moet met de likely lads? Anthems klinkt als een oprecht herwonnen vriendschap. Maar wie zegt dat de gezworen bloedbroeders elkaar bij een volgende kift niet helemaal om zeep helpen? In Anthems for Doomed Youth geven The Libertines zelf ook aan dat ze niet zeker weten welk enkeltje ze besteld hebben: "We're going nowhere... but nowhere's on our way." Behouden vaart, jongens.

Anthems for Doomed Youth is zopas verschenen bij Universal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234