Dinsdag 10/12/2019

Recensie

'The Leisure Seeker': ja, je mag lachen met alzheimer

Beeld RV

Of u zich The Leisure Seeker nog zult herinneren als u compleet verward op uw sterfbed ligt, durven we niet te garanderen. Maar wij vonden Helen Mirren en Donald Sutherland wel behoorlijk ontroerend in deze vinnige alzheimerkomedie.

Een grappige film over alzheimer, mag dat? Volgens heel wat internationale recensenten niet: die vonden The Leisure Seeker te licht. Maar hé, het moet niet altijd Amour zijn, toch? En bovendien: het is niet omdat een film je niet meteen depressief maakt, dat hij niets zinnigs heeft te zeggen.

Paolo Virzì (La pazza gioia) baseerde zich voor zijn eerste Engelstalige film op de gelijknamige bestseller van Michael Zadoorian. Daarin vlucht een bejaard koppel weg van hun betuttelende kinderen, die zich – niet geheel onterecht – ernstige zorgen om hen maken. Verstrooide professor John (Donald Sutherland) begint aardig te dementeren, zijn vrouw Ella (Helen Mirren) sukkelt met haar fysieke gezondheid. Maar gaan vegeteren in een stinkend bejaardentehuis zien ze niet zitten, en dus trekken ze erop uit met hun oude mobilhome.

Bejaardenseks

Hun plezierreisje wordt al snel een metafoor voor de lange levensweg die John en Ella samen hebben afgelegd. Oude koeien worden uit de sloot gehaald, lang vervlogen gevoelens flakkeren weer op. De roadtripformule is zo mogelijk nog ouder dan John en Ella zelf, waardoor The Leisure Seeker soms wat belegen aanvoelt. Maar even vaak komen Virzì en zijn cast vinnig uit de hoek.

Zo is er een onverwachte portie bejaardenseks: aan dat soort taboedoorbrekende en oprechte scènes voel je dat dit geen gladde Amerikaanse productie is, maar een Italiaanse film in het Engels, met hier en daar een scherp randje.

Beeld rv

Alle grappen ten spijt gaat Virzì de harde realiteit van alzheimer niet uit de weg. Echt donker laat hij het nooit worden – zo krijgen we te weinig inkijk in de paniek die John zelf moet voelen – maar er is ruimte genoeg om de boosheid en frustratie te tonen die Ella ervaart wanneer haar man weer eens vergeten is wie ze is. Lachen zult u, huilen ook.

Vanaf 3/1 in de bioscoop

The Leisure Seeker
Drama
Regie: Paolo Virzì
Met: Donald Sutherland, Helen Mirren
Duur: 112 minuten

Lees ook het interview met Donald Sutherland: "Als ik mijn levenslust kwijt raak, schiet me dan maar af"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234