Vrijdag 23/08/2019

Dramareeks

'The Crown': Netflix doet een gooi naar de kroon met oer-Britse kostuumreeks

'The Crown', dat liefst 110 miljoen euro kostte, start in 1947 met het huwelijk van de Britse prins Philip en prinses Elizabeth, waarna die laatste al snel queen wordt. Beeld RV Alex Bailey/Netflix

Met een budget van 110 miljoen euro spaarde Netflix kosten noch moeite om van The Crown iets bijzonders te maken. De reeks over de Britse koninklijke familie moet Netflix helpen met de verovering van de wereld, en dan vooral bij het wat oudere kijkerspubliek.

Veel Britser dan The Crown kun je een serie allicht niet maken. Er is niet alleen het onderwerp, de nieuwe Netflix-reeks past perfect in de traditie van kostuumdrama's waar de BBC en de andere Britse zenders bijna een monopolie op hebben: prachtige decors en scènes, heerlijke dialogen en onder de stiff upper lip voel je de intriges en het drama al borrelen. Dat Netflix honderd miljoen pond (110 miljoen euro) veil had voor twee seizoenen van The Crown spat ook van het scherm. Neem alleen al in de eerste aflevering het huwelijk tussen prinses Elizabeth en Philip: het is alsof je echt in Westminster Abbey een koninklijk huwelijk volgt.

The Crown start in 1947, bij het huwelijk van Elizabeth en Philip. Als Koning George VI door ziekte sneller dan verwacht overlijdt, moet de jonge Elizabeth noodgedwongen al de troon bestijgen. Op de achtergrond heb je een Groot-Brittannië waar de chaos regeert na de oorlog en sir Winston Churchill opnieuw aan de macht komt. Het eerste seizoen volgt de koninklijke familie ongeveer tien jaar.

Achter de schermen brengt The Crown enkele grote namen uit de Britse film en tv samen. Peter Morgan is de scenarioschrijver van onder andere The Queen en Frost/Nixon). Stephen Daldry (The Hours, The Reader) regisseerde één aflevering en was samen met Andy Harries (The Queen) de producent.

Enorme smak geld

Dat Netflix de reeks bestelde, is op het eerste gezicht verrassend. Kostuumdrama's als The Crown verwacht je bij de BBC en niet bij Netflix, dat de voorbije jaren toch vooral naam maakte met hedendaagse series als House of Cards of Orange Is the New Black. Maar net zoals het Amerikaanse platform de voorbije jaren - of beter: maanden - eigen kinderseries liet maken om jonge gezinnen aan te trekken, is The Crown ook bedoeld om een ander publiek aan te trekken. Een kostuumdrama als dit valt doorgaans prima in de smaak van een wat ouder publiek, en Netflix hoopt dat deze reeks hen kan overtuigen om een abonnement te nemen.

Claire Foy in een scène uit 'The Crown'. Beeld AP

En daarvoor had het dus veel geld veil. De BBC, nochtans ook niet de armste omroep, was ook kandidaat om The Crown uit te zenden, maar kon niet op tegen de middelen van Netflix. Toen de mensen achter The Crown naar het Amerikaanse hoofdkantoor van Netflix trokken, was dat ook nog in de volle overtuiging dat Netflix de wereldwijde release zou doen, naast de BBC in het thuisland.

Maar daar hadden ze bij Netflix andere ideeën over, vertelde producent Andy Harries in The Guardian. Na een meeting van nauwelijks veertig minuten stonden ze buiten met een budget van 100 miljoen pond. "Het was alsof ik in het graf van Toetanchamon was geweest. Ze zeiden: 'We betalen ervoor, we steunen jullie, jullie kunnen doen wat jullie willen en we zullen de reeks in 190 landen tegelijk lanceren. Het is onthutsend. Het is een andere wereld."

Beeld AP

Voor andere omroepen wordt het zo steeds moeilijker om met de gigantische budgetten van Netflix te concurreren, al valt het af te wachten of het bedrijf dit investeringstempo zal kunnen volhouden. The Crown kan daar misschien al een eerste richtingaanwijzer in zijn. Als deze typisch Britse reeks ook buiten het Verenigd Koninkrijk aanslaat, weet Netflix wat het te doen staat. Een tweede seizoen van The Crown is nu al in wording en de plannen liggen klaar om er daarna nog drie jaargangen bij te doen. Met het huwelijk van prins Charles en Diana hebben ze alvast een publiekslokker van jewelste om de reeks tot op het einde aantrekkelijk te houden.

Het eerste seizoen van The Crown is vanaf morgen te zien op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden