Zaterdag 25/01/2020

Filmrecensie

‘The Children Act’: Emma Thompson deelt klappen van de hamer uit in de rechtszaal

Emma Thompson als rechter Fiona Maye in 'The Children Act' Beeld Cinéart

Deze volwassen Ian McEwan-verfilming schippert tussen rechtbankthriller en overspeldrama. Vooral Emma Thompson zorgt voor een positief verdict.

“Ik ga een affaire beginnen”. Het is een nogal atypische mededeling die professor Jack (Stanley Tucci) aan zijn vrouw Fiona (Emma Thompson) doet. Geen biecht, want het kwaad is nog niet geschied, maar veeleer een kreet om aandacht. Fiona heeft het al jaren veel te druk met haar job als rechter. Om haar hoofd leeg te maken, tokkelt ze nu en dan eens op haar piano, maar haar man heeft ze in geen tijden meer aangeraakt. Zo keert The Children Act, gebaseerd op een boek van Ian McEwan, handig de clichésituatie om waar een vrouwelijk personage zeurt om de aandacht van haar drukbezette man.

Lees ook

Ons interview met Emma Thompson: "Wie met een actrice getrouwd wil zijn, moet veel kunnen pikken".

Uitgerekend op dat crisismoment krijgt Fiona een van de moeilijkste zaken uit haar carrière op haar bord. De 17-jarige leukemiepatiënt Adam (u herkent karakterkop Fionn Whitehead als de jonge soldaat uit Dunkirk) weigert zich te laten redden door een bloedtransfusie. Adam en zijn ouders zijn namelijk getuigen van Jehova, en volgens hun geloof huist de ziel in het bloed. Adam wil sterven voor zijn overtuiging, maar laat de wet hem dat als minderjarige ook toe? Fiona moet het uitzoeken. Maar de ontmoeting met Adam heeft onverwacht verstrekkende gevolgen.

Een zeldzame aanraking tussen Fiona en haar man (Stanley Tucci). Beeld Cinéart

Puur acteertalent

De statige decors van het historische Londen benadrukken het belang van Fiona’s beroep, dat zwaar clasht met haar persoonlijke verantwoordelijkheden. McEwan, die ook het script schreef, en regisseur Richard Eyre (Notes on a Scandal) nemen rustig de tijd om die tegenstelling in al haar complexiteit te verkennen. Al blijft The Children Act – half rechtbankthriller, half liefdesdrama – toch veeleer een film die op twee benen hinkt dan een perfect in elkaar klikkend geheel.

Richard Eyre houdt zijn beelden even klassiek als de stoffige pruiken van de rechters, maar wat de film mist aan audiovisuele durf, compenseert Emma Thompson in puur acteertalent. Ook wanneer ze haar hamertje niet vastheeft, deelt ze rake (emotionele) klappen uit.

The Children Act speelt vanaf 8/8 in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234