Donderdag 23/01/2020

Recensie

'The Bleeder': geen KO, maar overtuigende winst op punten

Muhammad Ali versus Chuck Wepner in The Bleeder. Die laatste hield het 15 ronden vol. Beeld RV Pathé

The Bleeder is een boksfilm die je nooit echt knock-out slaat, maar wel voor een onderhoudend spektakel zorgt en uiteindelijk op punten wint.

Een lokaal bokstalent wordt plots opgeroepen om de handschoen op te nemen tegen de grote kampioen: hij maakt geen schijn van kans, zo lijkt het, en toch verbaast hij vriend en vijand door vijftien rondes lang overeind te blijven. Ja, dat verhaal kent u al. Sylvester Stallone speelde de hoofdrol, en de film heette Rocky. Maar wist u ook dat het personage Rocky Balboa gebaseerd was op een bestaande bokser? Wij ontdekten het dankzij The Bleeder, een film over het leven van Chuck Wepner.

De vechtscènes zijn bikkelhard – Wepner incasseert tijdens elke wedstrijd zware klappen en bloedt daarbij overvloedig, vandaar zijn bijnaam “the bleeder” –, maar wat zich buiten de ring afspeelt, is zo mogelijk nog pijnlijker. Wepner is verslaafd aan liefde: van vrouwen – ook al is hij al getrouwd – en van het publiek. Zijn 15 minutes of fame doen daar geen goed aan. De roem stijgt naar zijn hoofd en laat hem domme dingen doen.

Lees ook het interview met Naomi Watts en Liev Schreiber: "Elke rechtse kwam aan"

Carmenneke van vlees en bloed

Regisseur Philippe Falardeau, bekend van het Oscar-genomineerde Monsieur Lazhar, neemt je zonder de grenzen van het boksdrama te verleggen – dit is geen Raging Bull – mee op sleeptouw. De grootste troef van de film is overduidelijk Liev Schreiber: hij maakt van Wepner een complexe antiheld. Een kolossale stuntel zonder filter, die zich even een hele meneer waant, maar in feite niet eens voor zichzelf kan zorgen. Zijn bokswedstrijden wint hij niet altijd, je hart wel.

Ook Elisabeth Moss en Naomi Watts zorgen voor ontroering als respectievelijk Wepners eerste en tweede vrouw. Watts’ flamboyante personage Linda, met haar luipaardjasje, push-upbeha en felrosse krullen, zou in een andere film misschien foute herinneringen oproepen aan Carmenneke uit F.C. De Kampioenen, maar hier is ze een vrouw van vlees en bloed.

Vanaf vandaag in de zalen.

Genre: Boksdrama
Van: Philippe Falardeau
Met: Liev Schreiber, Naomi Watts, Elisabeth Moss, Ron Perlman
Duur: 101 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234