Dinsdag 07/04/2020

Fotografie

The Anonymous Project: smullen van een half miljoen dia’s uit de oude doos

Beeld Lee Shulman

De Engelse filmmaker Lee Shulman is de drijvende kracht achter The Anonymous Project: een adembenemende collectie dia’s van de jaren dertig tot de jaren tachtig.

Twee vrouwen drinken biertjes op de sofa. Een oude man wordt gefotografeerd ­terwijl hij een dutje doet. Een koppel kust elkaar hartstochtelijk op de mond. Wat al die mensen gemeen hebben? Niets. Behalve dan dat niemand weet wie ze zijn. En dat ze door Lee Shulman van de vergetelheid zijn gered.

De Engelsman was als kind al gefascineerd door dia’s, vertelt hij via Skype. Drie jaar geleden kocht hij voor tien euro een stapeltje dia’s op eBay. Gewoon, uit nieuwgierigheid. “Twee weken later arriveerden ze en eerlijk: ik was die aankoop al lang vergeten. Maar toen ik het doosje uit 1954 opende, was ik verkocht. De eerste dia was een scène op een strand. De kleuren waren zo levendig… Ik was zo enthousiast dat ik er nog wilde kopen. En ik geef toe: het is een beetje uit de hand gelopen.”

Beeld Lee Shulman

Dat is het minste wat je kan zeggen. Intussen telt zijn verzameling een half miljoen dia’s, waarvan er zo’n 8.000 de permanente collectie haalden. “Ik postte af en toe een ingescande dia op Instagram, de pers begon erover te schrijven en voor ik het wist begonnen mensen me dia’s op te sturen. Elke dag komen er hier wel pakjes binnen. Niet per se beelden van die mensen zelf, maar dia’s die ze vonden op de vlooienmarkt of in een huis dat ze hadden gekocht. Sommigen schonken me zelfs hun volledige familiecollectie. ‘Dan worden ze tenminste goed bewaard’, zeiden ze, ‘anders zijn ze ten dode opgeschreven.’”

14 fotoreeksBeeld Lee Shulman

Het idee om een stukje van zijn verzameling online te zetten, kwam spontaan. Shulman wilde anderen simpelweg laten meegenieten. Wat de criteria zijn voor zijn selectie? “Wel… ik bén het criterium. (lacht) Het hangt echt af van mijn stemming van de dag. De enige echte ­voorwaarde is dat er menselijke aanwezigheid moet zijn. Meestal heeft degene die fotografeert een heel persoonlijke relatie met wie er op de foto staat. En dus zit elk beeld vol met emoties.”

Een van zijn favoriete categorieën zijn ­slapende mensen. “Die weten niet dat ze ­gefotografeerd worden, wat hen erg kwetsbaar maakt. Ook leuk: dia’s van dronken vrouwen van een zekere leeftijd, languit op de vloer. Geweldig. Dat zijn momenten die je anders nooit te zien krijgt.”

Beeld Lee Shulman

Voelt hij zich soms een beetje een voyeur? “Dat niet echt. Maar ik heb wel geleerd dat ­mensen graag tonen tonen hoe succesvol ze zijn. En dus poseren ze trots voor hun tv of auto. Een beetje zoals we nu op sociale media doen; in die zin is er weinig veranderd.”

Op het einde van ons gesprek wordt Lee Shulman bijna filosofisch. “Veel van die mensen zijn overleden, ik ben blij dat ik hen een tweede leven geef. Want geef toe: uiteindelijk bestaan we enkel in de herinnering van anderen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234