Maandag 25/05/2020

MuziekUitgezongen

Terrasjes­weer lonkt, maar we moeten het voorlopig stellen met ‘Splendid Isolation’

‘Asociaal geval’ Warren Zevon fantaseert over het kluizenaarsbestaan.Beeld rv

De lente komt eraan, terrasjes­weer lonkt. Maar we moeten het voorlopig stellen met ‘Splendid Isolation’ van Warren Zevon.

Zo’n week geleden werd ‘You’ll Never Walk Alone’, het ultieme voetballied van Gerry & The Pacemakers, door bijna tweehonderd radiostations simultaan in Europa gespeeld, als een hart onder de riem voor iedereen van goede wil en zorg. Maar you’ll never walk alone moet in deze tijden natuurlijk you háve to walk alone zijn, tenminste als we die verrekte pandemie onder de knoet willen krijgen. Een betere muzikale keuze ware dus geweest: ‘Splendid Isolation’, waarmee Warren Zevon een sarcastische ode aan zelfopgelegd ballingschap bracht.

Na zo’n twee weken in eenzame retraite begint die ‘schitterende afzondering’ ook hier stevig door te wegen, lieve lezer. Sinds een paar dagen zijn we onze eigen pis gaan bottelen in Howard Hughes-stijl, en door een stuitend gebrek aan lichaamsbeweging of elementaire hygiëne ogen we bovendien onderhand als de genetische kruising tussen een gestrande potvis en een ongeschoren zwerver.

En met de mentale zindelijkheid? Daar lijkt het ook al niet meer zo lekker mee gesteld: deze ochtend nog een half uur tegen ons eigen spiegelbeeld staan blaffen. Soms horen we dagenlang niets anders dan het geluid van de bonzende ader aan onze slapen. U bent nu nog ons enige contact met de buitenwereld. Wordt er eigenlijk nog gelachen daarbuiten? Ik mis het geluid van gelach.

Maar genoeg gejeremieerd: zelfopgelegd isolement is een bescheiden offer dat we allen moeten brengen om de wereld stante pede virusvrij te krijgen. En laat Warren Zevon dan je spirit animal zijn in die dagen van stille afzondering. Met ‘splendid isolation’ doelde de Amerikaanse songschrijver op een utopisch leven waarin hij zichzelf doelbewust kon afschermen van de buitenwacht, omdat dat beter zou zijn voor het eigen welzijn.

In de song beschrijft Zevon een man die alle interactie met de rest van de samenleving spuugzat is. Hij verlangt ernaar om zijn dagen alleen door te brengen, en fantaseert over een kluizenaarsbestaan. Locatie nader te bepalen: het maakt hem geen biet uit of dat nu in de woestijn is, in een donker huis aan de Upper East Side of in een pretpark dat speciaal voor hem ontruimd wordt. Doet dat laatste u trouwens niet aan een welbepaald wereldvreemd popwonder denken? Inderdaad! ‘Michael Jackson in Disneyland / don’t have to share it with nobody else / Lock the gates, Goofy, take my hand / And lead me through the World of Self’. Overbodig om te benadrukken dat Zevon zich in zijn teksten vaak als een meesterlijke satiricus opstelde.

Je mag de song dan ook gerust interpreteren als bijtend sociaal commentaar op het narcisme, de bizarre karaktertrekjes en sociale fobieën van the rich and famous. Zevon beschreef zichzelf voor de grap ook wel eens als een ‘asociaal geval’, maar ver benevens de werkelijkheid bleek die uitspraak niet te staan. Zo zou zijn zoon Jordan een paar jaar geleden schoorvoetend bekennen dat de song ‘Splendid Isolation’ de songschrijver misschien nog het meest treffend samenvatte. “Er is dat couplet ‘I’m putting tinfoil up on the windows / Lying down in the dark to dream / I don’t want to see their faces / I don’t want to hear them scream’. Papa had écht zilverpapier tegen de ramen van zijn slaapkamer gekleefd, om het licht buiten te houden. Dat ­ontdekten mijn zus en ik pas toen we zijn huis opruimden na zijn dood in 2003. Mijn vader hield van mensen, maar vond het toch vaak nog iets ­fijner om níét onder hen te moeten komen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234