Donderdag 12/12/2019

De Verborgen Parel

Te ontdekken op Cactusfestival: Kelsey Lu, voor tedere soul en etherische celloklanken

Kelsey Lu. Beeld Getty Images

Op zoek naar excentrieke soulzangeressen? Loop dan zaterdagmiddag op het Cactusfestival eens langs bij Kelsey Lu, een New Yorkse schone die tedere soul aan etherische celloklanken koppelt.

“Ik werd er halsoverkop verliefd op vanaf het moment dat de vibraties mijn lichaam raakten”, aldus Kelsey Lu vorig jaar op Factmag.com, “Het was zo groot en ik kon er mijn benen rondslaan.” Ho, maar! Geen paniek, beste moraalridders, de New Yorkse zangeres heeft het hier over haar cello. Lu is sinds haar bejubelde EP Church (opgenomen in een kerk, jawel) zo’n beetje het snoepje van de Brooklyn-underground geworden en maakt zich vandaag klaar om haar vleugels uit te slaan. Ze speelde al bij en met cultbands zoals Blood Orange en Chairlift, toerde in het voorprogramma van Florence & The Machine en trok ook een streepje cello op A Seat At the Table, het alom geprezen laatste album van Solange Knowles.

Strippen en ecstacy

Lu (echte naam: Kelsy McJunkins) spartelde haar jeugdjaren door in het onooglijke Charlotte, North Carolina, in een gezin dat popmuziek op zijn zachtst gezegd als een schizofrene aangelegenheid zag. Haar ouders zijn strenggelovige Jehova-volgelingen die niet-gelovigen uit hun kennissenkring weerden. Maar haar vader speelde verrassend genoeg wel in een funkband.

Thuis klonk vooral klassieke muziek – haar moeder speelde op piano de concerto’s van Rachmaninoff – dus haar amoureuze relatie met de cello komt niet zomaar uit de lucht gevallen. Ze vluchtte weg onder het juk van haar strenge ouders en trok naar de nabijgelegen universiteitsstad Winston-Salem. Daar had ze moeite om de touwtjes aan elkaar te knopen. Ze werkte zelfs even als stripteaseuze in een louche bar. “Ik deed wat ik moest doen”, zegt ze daarover. “Ik kon tenminste mijn studieboeken en mijn huur betalen.”

Tijdens haar studies aan de North Carolina School Of The Arts werd ze aan hiphop blootgesteld… én aan partydrugs. Op een dronken avondje tripte ze voor het eerst op ecstacy en begon ze euforisch voor haar kameraden te zingen. Monden vielen open, harten werden beroerd, muzikale partnerschappen gesmeed. Voor ze er erg in had, stond ze in de studio met undergroundhiphophelden Nappy Roots en Organized Noize.

Start spreading the news

In 2012 verhuisde ze naar New York waar ze met muzieksoftware en met looppedalen begon te experimenteren. Met de hulp van invloedrijke New Yorkse muzikanten als Dev Hynes (van Blood Orange) en Kyp Malone (van TV On the Radio) vond Lu haar weg in het ondergrondse van Brooklyn.

Op haar vorig jaar verschenen ep’tje Church maakte ze enigszins komaf met haar verleden. In sacrale, prachtig galmende sololiedjes zingt Lu de Weltschmerz van zich af. “Everybody knows/The feelings that you feel/Aren’t real” klinkt het. Een sneer aan haar moeder die de buitenwereld afsloot vanuit strengreligieuze overtuigingen? Of een middelvinger naar dat ene ex-vriendje met de losse handjes?

Hoe het ook zij, u zal huiveren en in trance geraken op het Cactusfestival, zélfs op dat ontieglijk vroeg middaguur. Hou Kelsey Lu sowieso in de gaten. Straks wil iedereen een stukje van haar.

Kelsey Lu speelt op 8 juli op het Cactusfestival in Brugge, om 12:05u.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234