Maandag 18/10/2021

InterviewSeth Meyers

Talkshowhost Seth Meyers: ‘Mensen die elkaar laten uitspreken, het is zo zeldzaam’

Seth Meyers. Beeld Lloyd Bishop/NBC
Seth Meyers.Beeld Lloyd Bishop/NBC

In onze reeks ‘Smaakmaker’ deelt een avontuurlijke wereldburger zijn of haar favorieten. Deze week: Seth Meyers (47), comedian en host van de populaire talkshow Late Night with Seth Meyers. ‘Toen ik de presentator van de podcast van The New York Times vertelde dat ik hem altijd anderhalf keer versneld afspeel, was die man geschokt. Had ik hem dan beledigd?’

Seth Meyers verschijnt stipt op tijd in beeld en draagt een mondkapje. O, die onverbeterlijke grapjas toch. Niet te ­­b­eroerd om zelfs een journalist 10.000 kilometer verderop in de maling te nemen. De journalist ­bedenkt hoe hij nu weer op deze plaisanterie moet reageren, maar godzijdank, voordat hij kan roepen dat deze verbinding echt veilig is hoor, komt hij erachter dat het niet Seth Meyers in beeld is, maar een assistent die de boel klaarzet.

Het zegt iets over de orde van grootte die Seth Meyers in de Verenigde Staten inmiddels bereikt heeft (of over zijn technische vaardigheden). Hij is de presentator en naamgever van een van de populairste talkshows in Amerika, Late Night with Seth Meyers, die hij sinds 2014 presenteert. In de jaren daarvoor maakte hij als schrijver, acteur en presentator furore bij het satirische programma Saturday Night Live. Zo schreef hij in 2008 de ­legendarische zin ‘I can see Russia from my house’ voor het personage van de presidentskandidaat Sarah Palin, gespeeld door Tina Fey.

Seth Meyers als host van de Golden Globe Awards, januari 2018. Beeld REUTERS
Seth Meyers als host van de Golden Globe Awards, januari 2018.Beeld REUTERS

Hij presenteerde de Golden Globes in 2018, de Emmy’s in 2014 en maakte tijdens het White House Correspondents’ Dinner in 2011, op het moment dat er een geheime operatie gaande was om Osama Bin Laden uit te schakelen, per toeval de grap dat Bin Laden helemaal niet onvindbaar was, maar gewoon een programma presenteerde op C-Span, alleen wist geen mens die zender te ­vinden.

De gemaskerde man van de techniek heeft overigens zijn werk goed gedaan. Meyers is perfect uitgelicht. Alleen de verbinding hapert af en toe. Maar goed, het is ook een hele afstand, van de plek waar hij zit naar hier.

Seth Meyers

Amerikaans acteur, stemacteur, komiek, scenarioschrijver en presentator • 1973 geboren in Evanston, Illinois (VS) • 1996 afgestudeerd aan de Northwestern University • 1997-1999 maakt deel uit van Boom Chicago, een improvisatiecomedygezelschap in Amsterdam • 2001-2014 was dertien seizoenen verbonden aan de sketch-comedyshow Saturday Night Live (NBC) • 2011 wint een Emmy voor een sketch bij Saturday Night Live • 2014-nu presenteert Late Night with Seth Meyers

Stad: Amsterdam

Vers van de universiteit kwam ­Meyers in 1997 naar Nederland en ging in Amsterdam aan de slag bij het pas opgerichte Amerikaanse comedygezelschap Boom Chicago.

“Ik denk dat ik met bijzonder weinig twijfel kan zeggen dat Amsterdam mijn lievelingsstad is. Het enige ­lastige, naarmate ik ouder word, is dat ik enorm nostalgisch word als ik terug­ga. Dan voel ik een diep verlangen naar mijn jeugd. Ik woonde van 1997 tot 1999 in Amsterdam en werd tijdens het WK van 1998 ­verliefd op voetbal. Dat Nederlandse elftal, dat toen de halve finale haalde, is de reden waarom ik de sport nog steeds volg.

Oranje-gekte in Amsterdam Beeld AFP
Oranje-gekte in AmsterdamBeeld AFP

“Amsterdam was in die tijd zo leefbaar. We reden rond op fietsen en leerden de stad snel kennen, omdat die vrij overzichtelijk is. Het was de perfecte plek om meteen na mijn studententijd te gaan wonen. Alle dingen die ik leuk vond aan mezelf nam ik mee; alles wat ik niet leuk vond liet ik in Amerika achter. In Amsterdam kon ik werken aan wie ik wilde zijn. Het was een geweldige stad om jezelf opnieuw uit te vinden.

“Weet je hoe je een woning peuterproof maakt, door de stopcontacten af te dekken en zo? Zo voelde ­Amsterdam voor mij aan: adolescentenproof. Je kon de meest ongepolijste versie van jezelf zijn zonder dat je daardoor in grote problemen kwam, in tegenstelling tot bijvoorbeeld in Chicago of New York. Er ­waren geen scherpe hoeken waaraan je je kon stoten.”

Comedian: Tim Robinson

“Tim Robinson heeft een serie op Netflix: I Think You Should Leave. Ik heb de afgelopen vijf jaar nergens zo hard om moeten lachen als hierom. In tegenstelling tot andere comedy-uitingen kan ik dit niet analyseren of beoordelen terwijl ik kijk, omdat ik er gewoon te hard om moet lachen. Het is visceraal. Ik ben een comedian die niet alleen grappig wil zijn, maar ook over de actualiteit praat. Het is zo verfrissend om naar iets te kijken dat gewoon enorm ­stupid is en je geen seconde dwingt na te denken over de staat van de maatschappij of de wereld. En met stupid bedoel ik niet dat het dom of stom is, maar dat het gewoon ­pretentieloos grappig is. Tim speelt heel domme mensen, maar doet dat briljant. Hij kent geen angst en is ­onvoorspelbaar.”

Tim Robinson in 'I Think You Should Leave'.  Beeld Courtesy of Netflix
Tim Robinson in 'I Think You Should Leave'.Beeld Courtesy of Netflix

Podcast: Left, Right & Center

“De presentator van de podcast, Josh Barro, die heel goed is, stelt het politieke midden voor. En dan is er een roulerende groep linkse en rechtse journalisten die aanschuift. Het leidt altijd tot – en dit is letterlijk hun slogan – ‘een beschaafde, maar prikkelende discussie’. Ik ben er vooral van onder de indruk dat ze nooit door elkaar heen praten. Dat is tegenwoordig zo zeldzaam. Je hebt ofwel mensen die het met elkaar eens zijn en elkaar laten uitspreken, ofwel mensen die het oneens zijn met elkaar en elkaar overschreeuwen.”

Comedian: Bill Burr

“Er is niet per se een definitie van wat goede comedy goed maakt. Je weet het gewoon als je ernaar kijkt. Bill Burr bijvoorbeeld. Ik volg zijn werk al jaren, maar ben nog steeds zwaar onder de indruk van de ­manier waarop hij een onpopulaire mening aan de mensen in zijn ­publiek kan voorleggen en ze uiteindelijk zover weet te krijgen dat ze het met hem eens zijn. Of juist zichzelf helemaal op andere gedachten weet te brengen. Hij benadert een grap bijna in omgekeerde volgorde: hier heb je alvast de clou, laten we het nu eens hebben over hoe we daar gekomen zijn.

Comedian Bill Burr, eind 2018 in Pasadena. Beeld Getty Images
Comedian Bill Burr, eind 2018 in Pasadena.Beeld Getty Images

“Ergens zo veel werk in steken, een hele structuur in het optreden aanleggen, zonder dat het lijkt alsof het enige moeite kost: daar schuilt in ­comedy de brille. Bij opera wil je zien dat het moeite kost. Je wilt de sopraan haar uiterste best zien doen om die noot te halen, maar bij comedy moet het er juist uitzien alsof het geen enkele moeite kost.”

Series: ‘The Wire’ of ‘The Sopranos’?

“Er is een langlopende discussie gaande over de vraag of The Sopranos of The Wire de beste serie ooit is. Ik heb net The Sopranos opnieuw gekeken met mijn vrouw, die de reeks nog nooit had gezien. De eerste keer dat ik ze zag dacht ik dat het een serie was over de maffia. Maar bij de tweede keer realiseerde ik me: het gaat over een huwelijk. Dus ja, The Sopranos is absoluut een fantastische serie.

Beeld uit 'The Wire', volgens Seth Meyers de beste televisiereeks ooit. 'Je snapt waarom de politieagenten doen wat ze doen, waarom de drugsdealers doen wat ze doen en waarom de dokwerkers doen wat ze doen.' Beeld HBO
Beeld uit 'The Wire', volgens Seth Meyers de beste televisiereeks ooit. 'Je snapt waarom de politieagenten doen wat ze doen, waarom de drugsdealers doen wat ze doen en waarom de dokwerkers doen wat ze doen.'Beeld HBO

“Maar de beste serie ooit is The Wire. The Wire laat je begrijpen waarom elk personage doet wat hij of zij doet. Als je naar The Wire kijkt, dan snap je waarom de politieagenten doen wat ze doen en je snapt waarom de drugsdealers doen wat ze doen en je snapt waarom de dokwerkers doen wat ze doen. En je leert ook dat er tien verschillende manieren zijn om een drugsdealer te zijn, tien verschillende manieren om een politieagent te zijn. Sommige manieren zijn beter dan andere. ­­Uiteindelijk is het alsof je naar een ecosysteem in werking kijkt. Van een afstandje denken we problemen ­altijd makkelijk te kunnen oplossen. The Wire laat juist zien dat we dat soort meningen gewoon voor onszelf moeten houden.”

Boek: ‘Lonesome Dove’ van Larry McMurtry

Larry McMurtry in 2014. Hij stierf afgelopen voorjaar.  Beeld AP
Larry McMurtry in 2014. Hij stierf afgelopen voorjaar.Beeld AP

“Ik ben net klaar met Lonesome Dove van Larry McMurtry, die nog niet zo lang geleden is overleden. Jaren geleden heb ik de miniserie gezien die op het boek is gebaseerd. Hij heeft er een Pulitzer voor gekregen, maar ik had het nooit gelezen. Het is een van die boeken waarvan je na twintig pagina’s weet: ik ga hier elke minuut aan denken totdat ik het uit heb. Ik ken geen cowboys uit de 19de eeuw. Sorry, nog nooit een ontmoet. Larry McMurtry ook niet. En toch, als je Lonesome Dove leest, weet je hoe ze spraken, hoe ze zich kleedden en hoe ze zich gedroegen. En ook al is het een omvangrijk boek (843 pagina’s), je hebt nooit het gevoel dat hij tijd verspilt met bloemrijk taalgebruik. Hoe meer ik lees, hoe meer ik dat kan waarderen.”

Podcast: The Daily

“De podcast van The New York Times. Heel slim en het duurt ook maar twintig minuten. De presentator, Michael Barbaro, was eens in mijn show te gast. Ik leerde toen een waardevolle les. Ik vertelde hem dat ik zijn podcast fantastisch vond en dat ik hem altijd anderhalf keer ­versneld afluisterde, zodat ik er in ongeveer tien minuten klaar mee ben. Bijna geschokt vroeg hij me of hij dan te langzaam sprak. Het was me nooit voorgekomen dat podcast­presentatoren het als een belediging opvatten als je ze anderhalf keer ­versneld afspeelt.”

Serie: Ted Lasso

“Dit is een comedyserie over een Amerikaanse coach die trainer wordt van een Engels voetbalteam. Het is gemaakt door drie gasten met wie ik in mijn tijd bij Boom Chicago samenwerkte: Jason Sudeikis, ­Brendan Hunt en Joe Kelly. Eind de jaren ’90 hebben ze elkaar ontmoet. Het is dus echt een serie die ­ontwikkeld is door drie mannen die verliefd werden op voetbal toen ze in Amsterdam woonden.”

'Ted Lasso': Amerikaan wordt coach van Engels voetbalteam.  Beeld UNIVERSAL TELEVISION / Album
'Ted Lasso': Amerikaan wordt coach van Engels voetbalteam.Beeld UNIVERSAL TELEVISION / Album

Audioboek: ‘Tenth of December’ van George Saunders

“Saunders is een Amerikaanse schrijver en hij heeft zijn eigen boek, Tenth of December, ingesproken. Het is een bundel korte verhalen. Ik had het al gelezen, maar nu luisterde ik ernaar en vond ik het nog beter. Hij heeft niet alleen de perfecte stem voor het boek, maar ook de manier waarop hij vertelt of van de tekst afwijkt is speciaal: het geeft een geheel nieuwe dimensie aan het boek.

“Saunders schrijft net als Kurt Vonnegut over grote ideeën. In hun werk zitten ook elementen van science­fiction en fantasy, maar in de kern schrijven ze over de goedheid van de mens. Hoewel er in hun boeken allemaal verschrikkelijke dingen gebeuren, krijg ik er eigenlijk alleen maar meer vertrouwen in de mensheid van, in plaats van minder.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234