Dinsdag 07/07/2020

Stromae

Stromae haalde de mosterd voor zijn nieuwe clip bij deze sombere videogame

In 'Quand c'est' delft Stromae het onderspit tegen kanker. De ziekte wordt voorgesteld als een spinachtig silhouet, dat wel rechtstreeks geplukt lijkt uit de game Limbo.Beeld Kos

Stromae deelde zopas een huiveringwekkende videoclip waarin hij een ongelijke strijd levert met kanker. Inspiratie haalde hij kennelijk bij het mistroostigste videospel 'Limbo'. De mosterd halen bij games? Een beproefd recept in de popcultuur.

Een paar dagen geleden hernam Stromae het Amerikaanse luik van zijn wereldtour. Om die concerten kracht bij te zetten, verscheen maandagavond ook de spraakmakende clip voor 'Quand c'est?'. In één dag tijd werd die meer dan een miljoen keer bekeken. De titel is een woordspeling op het Franse woord 'cancer' en verwijst tegelijk naar de beklemmende onzekerheid die gepaard gaat met de ziekte: wanneer is het zover?

De song "exploreert de pijn, veroorzaakt door de onvermijdelijke angst voor kanker". Stromae liet optekenen dat het nummer niet autobiografisch opgevat hoeft te worden. Al voelt de clip, geregisseerd door Xavier Reyé en uitgewerkt door Stromaes collectief Mosaert, wel ijzingwekkend authentiek aan.

(Lees verder onder de videoclip.)

'Quand c'est' is een stijlvol maar somber huzarenstukje, waarin de nationale held oog in oog komt te staan met de woekerende ziekte. Kronkelend over het podium van een theaterzaal bindt hij een strijd aan met een spinachtig silhouet.

"We kennen elkaar goed", hoor je hem verzuchten. "Je hebt mijn moeder al te grazen willen nemen, en je begon bij haar borsten. Dan de longen van mijn vader, herinner je je dat nog?" Elders vraagt hij zich af wanneer het zijn beurt zal zijn. Lang hoeft Stromae niet te wachten op een antwoord. Aan het eind van de clip moet hij de duimen leggen tegen de ziekte.

Het decor doet wat denken aan de reeks 'lege filmzalen' van de Japanse fotograaf Hiroshi Sugimoto. Zoals tijdsdimensie belangrijk is in diens oeuvre - gefotografeerd met lange sluitertijd - is tijd ook een bepalende factor in 'Quand c'est'.

De zwart-witte visuals herinnerden fans eerder aan Limbo: een als mistroostig sprookje vermomde indiegame. Dit kunstzinnige 2D-spel kreunt onder een acuut gebrek aan kleur, en toont een asgrauwe, industriële wereld. In dit verduisterd vagevuur moet een klein jongetje met oplichtende ogen zien te overleven.

In de indiegame Limbo dient de speler een jongetje te gidsen doorheen een grauwe schaduw-wereld vol gevaren.Beeld rv

Uitmuntend in zijn eenvoud

Met zijn eenvoudige besturing en sobere aanpak week Limbo vijf jaar geleden radicaal af van de meeste moderne games. Het spel, dat volgens kenners "uitmuntte in zijn eenvoud", werd indertijd overstelpt door lovende recensies. Niet toevallig wordt ook Stromae vaak geroemd om zijn onopgesmukte stijl.

Live speelt de Belgische superster trouwens ook al langer met de visuele esthetiek van Limbo. De intro en twee intermezzo's in zijn show werden bijvoorbeeld overduidelijk geïnspireerd door de puzzelgame, waarin de kleine held van het spel herwerkt werd tot een jeugdige versie van de zanger.

Het is overigens een beproefd recept in de popcultuur, om de mosterd bij videogames te halen. Vorige maand nog bracht Iron Maiden een animatieclip bij 'Speed of Light' uit, die volgens de band "een hommage is aan vier decennia videogaming". In de clip reist hun mascotte, het skelet Eddie, doorheen tijd en ruimte.

Videospelletjes en hiphop halen zelfs nog een nauwere band aan met elkaar. In 1983 smokkelden The Chilly Kids al de epileptische blieps van de eerste arcadegames binnen in 'Ice Arcade'. Sindsdien sprak vooral de 8-bit-esthetiek van Pac-Man tot de verbeelding van de pop- en-hiphopwereld.

De relatie tussen games en popcultuur werd overigens nog méér verstevigd nadat computerspelletjes en MTV-clips in de jaren 80 allebei onder vuur kwamen te liggen: moraalridders vonden dat beide "een negatieve invloed op de jeugd zouden hebben". In 1988 bood Will Smith als The Fresh Prince weerwerk aan die paniekerige ouders met 'Human Video Game'.

In 1999 scoorden Red Hot Chili Peppers dan weer hun grootste videohit met de 3D-geanimeerde tour de force bij 'Californication'. Voor een fractie van dat budget zocht Lou Barlows The Folk Implosion dan weer zijn heil in een hommage aan Atari: de clip bij 'Free to Go' toonde het indieduo verwerkt in spelletjes als Pong, Pac-Man, Tempest of Asteroids. De clip bij Röyksopps 'Happy Up Here' bood dan weer een glimp van wat er zou gebeuren als een filmstudio zich zou storten op de Space Invaders-franchise. De clip oogt alleszins als een blauwdruk voor de film Pixels.

Daarnaast spreekt ook het interactieve aspect van games nogal wat muzikale acts aan. Als internetgebruiker kon je bijvoorbeeld deel uitmaken van Arcade Fires clip bij 'The Wilderness Downtown': dankzij Google Maps speelt de video zich in het geboortedorp van de kijker af.

'Quand c'est' van Stromae sloot twintig uur na de release al aan in de lijst van clips die vlot boven de miljoen views gingen. Tot dusver blijft het twee jaar oude 'Papaoutai' zijn grootste virale hit, die 285 miljoen keer bekeken werd op YouTube alléén.

Enkel de release van zijn nieuwste videoclip had Stromae iets beter kunnen plannen. Op 12 september werd National Video Game Day gevierd in Amerika.

Beeld uit de videoclip van Stromae.Beeld kos
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234