Donderdag 22/08/2019

Interview Stripauteur Erik Kriek

Stripauteur Erik Kriek: ‘Ik ben in mijn Viking-fase blijven hangen’

Erik Kriek voltooide zijn opvallende graphic novel ‘De balling’ na een herseninfarct. Beeld rv

Plots ging het licht uit, zakte hij door de benen en verdween zijn spraak. Herseninfarct. “Gelukkig was De balling zo goed als af”, blikt Erik Kriek terug. Zijn eerste zelfgeschreven beeldroman, over Vikingen in het IJsland van de tiende eeuw, is een pareltje. Hollywood liet al van zich horen.

“De linkerhelft van mijn lichaam voelt nog stram aan, mijn linkerhand gedraagt zich ‘lui’ en wanneer ik drum of gitaar speel, merk ik dat de coördinatie van mijn vingers moeizaam gaat”, begint Amsterdammer Erik Kriek (52). “Maar het ergste is misschien wel de vermoeidheid: er zijn dagen dat ik niet uit bed geraak.”  

Klagen wil hij echter niet, verduidelijkt Kriek zo’n zeven maanden nadat hij ’s avonds in een Amsterdams café in elkaar zakte en in het ziekenhuis wakker werd om zich een vreemde in z’n eigen lijf te voelen. De linkerkant van zijn lichaam was verlamd. “Maar in vergelijking met mijn medepatiënten had ik geluk. Ik kreeg mijn spraak terug en kon lezen en schrijven. En ik ben rechtshandig. Het eerste wat ik uitprobeerde, was kijken of mijn vingers in staat waren om te tekenen. Wat een opluchting.”

Kriek klinkt vitaal en strijdbaar. Dankbaar ook. Zelfs die extra diagnose van diabetes die de arts hem op zijn ziekbed overbracht, relativeert hij. “Er bestaat een duidelijk protocol voor wat ik heb: revalidatie en medicijnen. Niet iedereen heeft evenveel geluk.”

IJslandse soap

Ondanks alles wist Kriek De balling af te werken. Het resultaat van vier jaar noeste arbeid werd een fors boek waarin IJslander Thordsson in de tiende eeuw naar zijn geboortegrond terugkeert na een jarenlange verbanning voor moord. “Denk daarbij niet aan Vikingen als bierdrinkende, plunderende barbaren. Mijn beeld is genuanceerder. Vikingen waren toen eerder boeren en handelaren, de middeleeuwse sagen eerder familiekronieken. (grijnzend) Soaps, zeg maar.”

De balling móést zich wel afspelen in IJsland, meent hij. Met dank aan zijn jeugd en afkomst. “Mijn moeder is Finse en liet me als kind al kennismaken met de Noorse sagen. Samen met mijn ouders bezocht ik vaak Finse musea. Hoewel Finland niet bepaald een Viking-land is, vind je aan de westkust veel Viking-sites. Ik groeide ook op met Wickie de Viking en strips als Thorgal. Alles met zwaarden vond ik leuk. Ik denk dat ik in mijn Viking-fase ben blijven hangen. Rond mijn twaalfde ontdekte ik dan weer waar Tolkien de mosterd had gehaald: uit Oud-Noorse en IJslandse legenden. Fascinerend!”

De rechtstreekse inspiratie voor De balling was echter de Deens-IJslandse film When the Raven Flies uit 1984, zegt Kriek. “Een cultfilm die zich eveneens situeert in het IJsland van lang geleden. Ik was 18 toen ik die film zag. Een IJslandse western, maar dan geprojecteerd op de middeleeuwen. Over een slaaf die wraak neemt op de Vikingen. Het doet denken aan For a Few Dollars More van Sergio Leone. Het idee om die twee genres door elkaar te gooien, is me altijd bijgebleven.”

Ridley Scott

Creatief gezien mag Kriek zich intussen in de handen wrijven. Zijn in 2016 gepubliceerde In the Pines, waarin vijf klassieke murder ballads verbeeld worden, verscheen intussen in acht talen, waaronder het Arabisch. De Engelse editie kwam in 2018 Jake Scott onder de ogen, die samen met zijn beroemde vader Ridley Scott het productiehuis Scott Free Productions leidt. “Hij belde me op met de mededeling dat hij In the Pines een geweldig concept vond en overwoog om het te vertalen naar een tv-serie. Nu, dat zijn projecten van lange adem.”

Dat hij er zich niet druk over maakt en het sowieso wat rustiger aan moet doen, zegt hij nog. Om er vervolgens zijn toekomstplannen aan toe te voegen: een kinderboek, een boek met portretten van muzikanten en een nieuwe graphic novel “vol gitzwarte gothic horror, griezelige grafheuvels en allerhande narigheid”.

De balling verscheen bij Scratch, 192 pagina’s, 29,90 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden