Zondag 04/12/2022

GamerecensieStray

‘Stray’ is geen spel voor gamers, maar wel voor kattenmensen ★★★★☆

In ‘Stray’ glip je tijdens het avontuur als kat door deuropeningen, klim je daken op, krab je kleedjes aan gort en mep je dingen van tafel. Beeld  Annapurna Interactive
In ‘Stray’ glip je tijdens het avontuur als kat door deuropeningen, klim je daken op, krab je kleedjes aan gort en mep je dingen van tafel.Beeld Annapurna Interactive

In het avonturenspel Stray kruip je in de huid van een oranje kat die door een Japans aandoende stad vol vriendelijke robots trippelt. Door kopjes te geven, bloempotten van richels te kieperen en aan rolgordijnen te krabben ontrafel je een mysterie.

Simoon Hermus

Ik ben een kattenmens. Ik lees graag. En dus heb ik inmiddels zo’n vijftien boeken met een kat als verteller. Al die boeken heb ik gekregen, ik koop ze niet. Lange interne monologen van een dier dat niet praat – meh. Een kat is een kat. En toch wil ik niets liever dan katten begrijpen, omdat alle katten één ding gemeen hebben: ze mogen mij niet. Ik wil te graag. Ze ruiken het. Als ik de kamer binnenkom schieten ze direct onder de bank.

En dus schoof ik naar het puntje van mijn stoel toen twee jaar geleden een trailer verscheen van Stray. Een spel met, jawel, een kat in de hoofdrol. De trailer gaf weinig bloot. Een Japans aandoende stad en een oranje kat. Ze glipt door een deuropening, klimt een dak op, kijkt in de camera en dan: mrrrauw. Dat ene geluidje was genoeg om vervolgens voortdurend te speuren naar iets wat wees op de daadwerkelijke komst van het spel.

Vriendelijke robots

Nu is het zover. Het spel begint met een groep van vier katten die op verkenningstocht gaat. Door een ongelukkige val word je van de groep gescheiden en beland je in een nieuwe wereld: een stad waar de mens is verdwenen, en die wordt bevolkt door vriendelijke robots met een ouderwetse Macintosh als gezicht. Wat volgt is een ontdekkingstocht waarbij elke puzzel je leidt naar een volgend deel van de reis, op zoek naar een uitweg. Wat is hier gebeurd?

De graphics zijn niet levensecht, maar sfeervol en schilderachtig. De wereld is beperkt in grootte, maar puilt uit van de details.  Beeld  Annapurna Interactive
De graphics zijn niet levensecht, maar sfeervol en schilderachtig. De wereld is beperkt in grootte, maar puilt uit van de details.Beeld Annapurna Interactive

Stray is de eerste game van het Franse Blue Twelve Studio. Een kleine studio, en dat betekent: keuzes maken. Stray is geen game met een gigantische open wereld, maar een aaneenschakeling van miniwerelden waar je lineair doorheen gaat. De graphics zijn minder levensecht dan die van grote studio’s – in een spel als Red Dead Redemption II lopen wel vijftig katten rond die er realistischer uitzien dan de ‘hoofdkat’ in Stray. De besturing is kinderlijk eenvoudig, en ook de puzzels die moeten worden opgelost zijn over het algemeen geen hersenkrakers. Er zijn geen eindbazen om te verslaan.

Keuzes, dus. En Blue Twelve heeft vooral goede keuzes gemaakt. De graphics zijn niet levensecht, maar sfeervol en schilderachtig. De lichtinval is adembenemend mooi. De wereld is beperkt in grootte, maar puilt uit van de details. Je krabt aan elk kleedje, terwijl je weet dat het voor het plot niks uitmaakt. Want dit spel slaagt erin te doen wat boeken naar mijn mening niet kunnen: je bént een kat. En dus krab je kleedjes aan gort, omdat kleedjes nu eenmaal aan gort gekrabd kunnen worden. Daar is geen interne monoloog voor nodig.

Woordvoerder

Een menselijke hoofdpersoon in een game heeft altijd iets onnatuurlijks. Hij loopt een marktkraam binnen, steelt wat munten, slaat door een verkeerde knop de koopman vol in het gezicht, die hem glazig aankijkt en voor de vierde keer zegt: “Storm op komst.” De kat in Stray springt een café binnen, kroelt wat tegen benen, mept een mahjongbord van tafel en gaat er met een sleutelbos vandoor – niets wat een echte kat niet zou doen.

Natuurlijk heeft de kat ook beperkingen: hij kan niet praten of een slot openmaken. Om dat op te lossen introduceren de makers een robotmaatje, die optreedt als woordvoerder en helpende hand. Weer een goede en ook logische keuze, omdat het de mogelijkheid tot interactie verruimt, al is het jammer dat daarmee de stilte wordt verbroken. Het is juist het meditatieve karakter van dit spel dat je er zo inzuigt. Je bent de centrale figuur, maar omdat je niet terugpraat ook een toeschouwer. Je hoeft je keuzes niet te motiveren, je bent een kat.

null Beeld  Annapurna Interactive
Beeld Annapurna Interactive

Na zo’n acht uur – of twaalf, voor de perfectionist – is het avontuur voorbij. Het had langer mogen duren, maar ergens is het ook goed dat er geen vijftig minimissies zijn die in essentie allemaal op elkaar lijken. Stray is geen spel voor gamers, maar een spel voor kattenmensen. Ook als je nog nooit gegamed hebt, kun je dankzij de eenvoudige besturing met dit spel uit de voeten. Via het gameplatform Steam installeer je het zo op de pc.

En, wie weet, misschien heb ik toch iets geleerd over het ‘zijn’ van een kat. Als de kat van mijn onderbuurvrouw met haar oren naar achteren wegsprint omdat ze me op de trap hoort, denk ik: natuurlijk. Je bent een kat.

Met de hand

Bij de meeste games worden personages eerst gespeeld door echte mensen in een pak met sensoren; het personage wordt daar in de computer vervolgens als het ware overheen ‘geplakt’. Katten laten zich niet in zo’n pak hijsen. Daarom zijn volgens gamesite Kotaku alle bewegingen van de kat in Stray met de hand tot leven gebracht. De makers hebben daartoe goed naar de bewegingen van hun eigen huisdieren gekeken. Kleine bijkomstigheid: in tegenstelling tot de meeste kattenstaarten wijst de staart van deze kat voortdurend naar beneden, zodat de gamer niet steeds tegen een kattenanus aankijkt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234