Zondag 21/04/2019

Muziek

Steven Borgerhoff, alias SJ Hoffman: “Zelfs mijn eigen vrouw had mijn demo’s nooit gehoord”

Steven Borgerhoff brengt op zijn 43ste zijn debuutplaat uit. Beeld RV

Hij vult zijn dagen met boeken en tv, maar de echte passie van Steven Borgerhoff is muziek. Op zijn 43ste maakt hij onder de naam SJ Hoffman zijn debuut met de langspeler The Long Now. “Ik vond het heel gênant om mijn muziek aan anderen te laten horen.”

Hoeveel nummers Borgerhoff precies op zijn harde schijf staan heeft, kan hij moeilijk inschatten. “Een paar duizend. Minstens.” Die indrukwekkende catalogus is het resultaat van jarenlang vlijtig knutselen in zijn kelder, waar Borgerhoff een eigen opnamestudiootje heeft. “Elke avond, wanneer iedereen in huis slaapt, duik ik nog eens mijn kelder in”, vertelt hij. “Voor een uurtje of twee. En bijna elke avond levert dat een nieuw nummer op.”

Hoe die nummers klonken was tot voor kort een goed bewaard geheim. De studio van Borgerhoff was immers verboden terrein voor buitenstaanders. Borgerhoff neemt de zanglijn voor zijn rekening en speelt net genoeg gitaar en piano om geen andere muzikanten nodig te hebben. “Zelfs aan mijn eigen vrouw heb ik mijn demo’s nooit laten horen”, vertelt hij. “Veel mensen hebben er geen idee van hoe fanatiek ik met muziek bezig ben.”

Boeken en tv

De naam Steven Borgerhoff doet vooral belletjes rinkelen in de boeken- en televisiewereld. Borgerhoff stampte in 2005 samen met zijn vennoot Kristof Lamberigts de uitgeverij Borgerhoff & Lamberigts uit de grond. Een paar jaar later kwam daar een televisieproductiehuis bij met dezelfde naam. Die professionele bezigheden zorgden er voor dat de muziek wat naar het achterplan verdween. Borgerhoff bleef ‘prullen’ zoals hij het zelf omschrijft. Maar stilaan had hij er zich bij neergelegd dat zijn muziek nooit zijn huis-, tuin- en keukenstudio zou verlaten. “En eerlijk? Ik had ook schrik om er mee naar buiten te komen. Ik zou niet de eerste veertiger zijn die denkt dat hij stapels fantastisch materiaal liggen heeft. Tot er iemand met kennis van zaken naar luistert. Ken je die scène uit The Office waarin David Brent zijn gitaar bovenhaalt om een paar eigen nummers te spelen? En niemand er ook maar iets aan vindt? Met dat schrikbeeld heb ik jaren in mijn hoofd gezeten.

Twee toevallige ontmoetingen brachten daar verandering in. “Vier jaar geleden ging ik op de VRT naar Noel Gallagher in Studio69 kijken”, vertelt Borgerhoff. “Na het optreden liep ik Mickey Rowe, de muzikale rechterhand van Gallagher, tegen het lijf. Hij stond buiten een sigaret te roken, we raakten aan de praat en ik vertelde hem over mijn muzikale twijfels. “Onzin”, vond hij. “Als je die plaat niet maakt zul je daar altijd spijt van hebben.” Hij gaf me zijn nummer en vroeg me om wat van mijn muziek door te sturen. En als ik ooit echt de studio in wou duiken en nog een muzikant nodig had, mocht ik hem altijd bellen.”

Gêne

Niet lang daarna maakte Borgerhoff kennis met Luuk Cox, als muzikant en producent wereldberoemd in Vlaanderen en ver daarbuiten. “Hij had al eens eerder met Mickey samengewerkt en vroeg me ook om wat demo’s te sturen.” Het duurde uiteindelijk nog een jaar voor Borgerhoff de moed had samen geraapt om dat ook effectief te doen. “Ik zat nog steeds met dat beeld van David Brent in mijn hoofd. Ik heb echt enorm veel gêne moeten overwinnen om uiteindelijk die stap te zetten.”

Cox reageerde enthousiast, kampeerde een paar dagen bij Borgerhoff thuis in een poging diens enorme songcatalogus te doorploegen en kwam uiteindelijk tot de conclusie dat er ten huize Borgerhoff meer dan genoeg materiaal in de kelder lag voor een langspeler. The Long Now heet dat debuut, opgenomen tussen november 2016 en februari 2018 met naast Mickey Rowe ook Arnout Hellofs (Hooverphonic), Seb Leye (Delvis) en Ilse Goovaerts (Neeka) in de studio.

Biertenten

Borgerhoff brengt zijn debuutplaat in eigen beheer uit, wat betekent dat hij de studiotijd én de muzikanten uit eigen zak moest betalen. “Er is wel wat spaargeld aan opgegaan”, zegt hij. “Maar de plaat is nu al elke euro waard. Ik heb het me nog geen seconde beklaagd.” Het enige waar Borgerhoff wel spijt van heeft is de tijd die hij liet verloren gaan. “Debuteren op je 43ste is laat natuurlijk. Te laat misschien. Hoewel. Paolo Conté bracht ook pas op die leeftijd zijn eerste plaat uit. En zo slecht heeft die het toch niet gedaan.”

Of Borgerhoff binnenkort ook als SJ Hoffman op het podium staat, weet hij nog niet. “Dat hangt af van de reacties. Als ik voel dat mijn plaat grond heeft, dat er iets mee gebeurt, dan zie ik het zeker zitten om er mee de baan op te gaan. Maar als dat niet gebeurt, ga ik niet alle biertenten in Vlaanderen gaan afschuimen in de hoop een paar cd’tjes te verkopen.

Maar wat de reacties ook zijn, Borgerhoff weet één ding nu al zeker. “Dit is geen eenmalig ding, dat ik bij wijze van midlifecrisis, moest doen. Ik ga hiermee door. Ik ben nu al bezig aan een tweede plaat. Omdat ik weet dat ik nog beter kan.”

The Long Now verschijnt op 15 februari, de eerste single Falling is nu al uit.

SJ Hoffman, 'The Long Now' Beeld rv
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.