Woensdag 13/11/2019

Wat zijn dat voor vragen?

"Springsteen en ik zouden goed overeenkomen"

Björn Soenens. Beeld Tine Schoemaeker

Cult. vraagt iemand een hele week lang naar zijn voorkeuren, gewoontes en bizarre trekjes. Deze week: Björn Soenens. Als Amerika-watcher van de VRT is hij omnipresent in de aanloop naar de presidentsverkiezingen. Vandaag: de kennismaking.

Was u of bent u lid van een culturele vereniging? Welke?

"Ik heb er zelfs eentje opgericht: Café Columbus, dat bestond van 1998 tot 2003. Ik woonde in Laarne, op cultureel vlak toen een beetje woestenij. Samen met vier vrienden nodigden we wetenschappers, kunstenaars en mediafiguren uit. Zelfs toenmalig kardinaal Danneels is langsgekomen."

"Ik deed het werk: de interviews. En dat bracht veel volk op de been, het betekende iets voor de gemeente. Als een soort gemeenschapsdienst."

Wat is uw vroegste culturele herinnering?

"Wij waren niet zo'n gezin dat elke week een museum bezocht, maar we gingen wel eens naar het toneel van het lokale gezelschap. Het eerste wat ik zag was de deurenkomedie Boeing-Boeing, later verfilmd met Tony Curtis."

Aan welke culturele hobby geeft u te veel geld uit?

"Vooral boeken. Ik moet me soms inhouden, ben altijd in drie boeken tegelijk bezig. Mijn vrouw is een bibliotheekgangster, gelooft in de ecologische voetafdruk. Maar ik moet boeken hebben, wil er in kunnen schrijven en onderstrepen. Het zijn werkinstrumenten."

Welk kunstwerk zou u in uw living hangen, als geld geen bezwaar was?

"Wat past in die gesublimeerde sfeer is Nighthawks van Edward Hopper. Dat licht, die verstilling maar ook de eenzaamheid. Een sfeer die Amerika vaak heeft. Ik ben er heel graag, maar kan me er tegelijkertijd gruwelijk eenzaam voelen."

In welke cultuurstad dwaalt u het liefste rond?

"In New York ben ik al twaalf keer geweest. Een onuitputtelijke bron van cultuur. Ik kan blijven rondlopen in het MoMA."

Met welke culturele verschijning zou u wel eens de nacht willen doorbrengen?

"Bruce Springsteen. Onlangs hoorde ik dat Boogie Boy dat ooit heeft gedaan. Toen dacht ik: dat had ik moeten zijn."

"We zouden goed overeenkomen. Springsteen is van bescheiden komaf, nu wereldberoemd maar blijft zijn wortels onthouden. Dat heb ik ook. Ik blijf het verwonderlijk vinden als mensen me vragen voor een interview, zoals dit."

Wat is het foutste kledingstuk in uw kast?

"Dat heb ik niet, al vinden veel mensen van wel. (lacht) Ooit heb ik in San Francisco oranje cowboyboots gekocht. De verkiezingen waarbij Obama Bush opvolgde, stonden voor de deur. Een oude vrouw op straat zei me: I like your boots, more than our president. Als ik ze hier draag, blijven mensen ernaar staren, elkaar aanstoten en wijzen. Dat gebrek aan openheid, dat fezelen. Dat is een kwalijke Vlaamse gewoonte."

Welk ritueel moet voor u blijven bestaan?

"Het ochtendritueel van me klaar te maken. Er zijn mensen die uit bed zomaar de samenleving in kunnen stappen. Niet ik, ik ben dan nog niet toonbaar, vind ik."

Welke adjectieven zijn u op het lijf geschreven?

"Openhartig. Ik denk dat ik moedig ben. Rechtvaardig en billijk. Recht voor de raap."

Beeld Tine Schoemaeker
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234