Zaterdag 06/06/2020

Albumrecensie

'Sparkle Hard' van Stephen Malkmus & The Jicks: Shit-faced tot de dood

Beeld rv

Indierockgoden die willens nillens kwaliteit blijven leveren? En niet hopeloos in de nineties blijven steken? Eén adres: Stephen Malkmus.

Op zijn éénenvijftigste amuseert Stephen Malkmus zich nog steeds kostelijk, zo blijkt uit Sparkle Hard. De overjaarse slacker in Malkmus heeft met de jaren zijn met de rockunderground van de nineties vergroeide ironie wat getemperd. Ook bij consumptie van deze zevende plaat met zijn begeleidingsband The Jicks zit je het felst te glunderen tijdens Malkmus’ romantische levensfilosofietjes. Die zijn nooit gratuit en worden altijd vergezeld van een vette knipoog - we hebben het hier over de frontman van Pavement, jongens. Maar het Californische indie-icoon tuurt schijnbaar in meer dan één song naar de horizon van zijn rock-‘n-rollavontuur. En dat grijpt je bij de strot.

“Time gets to me and I / The heir apparent just might try”, mijmert hij in de aandoenlijk wazige gitaarpop van ‘Middle America’. “You know you should be winning / Time won’t wait for you / To grow”. Het zou een song op Terror Twilight kunnen zijn geweest, de wankele zwanezang van Pavement, alleen deed Malkmus’ onbekommerdheid toen nog geforceerd aan. Tegenwoordig, als vader van twee koters en als alternatieve rockster die nu en dan op een golfterrein valt te spotten, torst hij Het Alledaagse wellicht met een meewarige glimlach. De angel is er evenwel nog niet uit. “Men are scum, I won’t deny”, klinkt het verderop, “May you be shit-faced til the day you die / And be succesful in all your lies / In the wintertime”.

Tussen Kanye en ome Neil

Een zuchtje later, in het merkwaardige ‘Rattler’, verzuipt hij zijn zangpartijen in Autotune, ergens tussen de Kanye van 808s & Heartbreak en de Neil Young van Trans in. Geinig, voor één keertje dan. Ja, met Malkmus moet het fijn doorzakken zijn. Dat hij van zijn dronken ideetjes soms een liedje brouwt, moet u er maar bijnemen. Zie ook: ‘Kite’, dat van Wilco-experiment over wahwah-funk naar een loeiende Crazy Horse-jam strompelt. De som der delen doet vooral fronsen.

Sparkle Hard trapt evenwel af met één van de mooiste songs die Malkmus in jaren heeft geschreven: het gedwee aanspoelende ‘Cast Off’, dat met piano en Malkmus’ tederste zang begint maar al snel de melancholie van zich afschudt met bonkende drums en een overmoedig feedbackende gitaar. Ook ‘Future Suite’ prikkelt naar behoren. Een vierkanten gitaarriff, gesoleer uit de losse pols en een postpunky groove die op voorbeeldige wijze verwarring zaait. Malkmus’ neurotische zangharmonietjes vormen de kers op de taart.

Trouwen maar!

In de countrypastiche ‘Refute’ zingt Kim Gordon mee, tongue firmly in cheek, zodat wij zowaar aan The Moldy Peaches moesten denken. “This is a verse about a woman who dared / To fall head first for her young au pair”, aldus de Sonic Youth-koningin. En alsof dat nog niet vermakelijk genoeg is: “She wooed her with Ritalin and drugged me high / Egon Schiele prints and French fries”. Elk z’n meug, quoi. Trouw maar lekker in het wilde weg!, zingen Gordon en Malkmus gespeeld-jolig. “But be aware, the world doesn’t want you anymore”. Genoteerd, kids?

Malkmus is bij momenten erg ambitieus op Sparkle Hard (‘Difficulties / Let Them Eat Vowels’ paart een feeërieke wals aan funky krautrock en komt ermee weg), toch zijn het vooral de scheve, intimistische popliedjes met kop en staart die blijven plakken. Wie tuk was op Mirror Traffic en Wig Out at Jagbags, zijn vorige, beregoeie platen met The Jicks, mag ook dit nieuwtje onbekommerd tot zich nemen. Laat de wereld maar doldraaien,  slackervrienden.

Sparkle Hard is nu uit bij Domino.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234