Zaterdag 16/01/2021

Vijf vragen aanSietse Bakker

‘Songfestival kan helpen om beetje terug te gaan naar normaal’

Uit de bol gaande fans tijdens het Eurovisie Songfestival 2019 in Tel Aviv.Beeld ANP

Door corona was er in 2020 geen Eurovisie Songfestival. Maar wat er ook gebeurt: dit voorjaar gaat het festijn wél door in Rotterdam. Hoofdproducent Sietse Bakker (36) over de (on)mogelijkheden van het plannen van een feestje in mei.

Afgelopen jaar ging het songfestival niet door, nu is nog steeds heel veel onzeker. Hebben jullie overwogen het festival nog een jaar door te schuiven?

“Nee, je kunt een evenement maar een beperkte tijd in de koelkast zetten. Bovendien past het bij onze creatieve, pragmatische geest in Nederland om te kijken naar wat wél kan. Het helpt misschien ook om een beetje terug te gaan naar normaal. Het is haast een open deur, maar de behoefte aan cultuur, aan evenementen en dingen samen doen is enorm.”

Jullie werkten in september vier scenario’s uit, waarvan het zwartste in een lege zaal plaatsvindt, zelfs zonder artiesten.

“Zo zou het er uitzien als de huidige lockdown er in mei nog steeds is. Maar hoewel we weten dat er nog pittige weken en zelfs maanden gaan volgen, hebben we goede hoop dat we er in het voorjaar anders voor staan. Desondanks houden we dat scenario paraat, we zijn al vaker verrast door het virus. Daartegenover staat het meest positieve scenario, een songfestival zonder beperkingen. Dat kunnen we ons nu ook niet goed voorstellen, toch houden we ook dat scenario op tafel.”

Hoe verzekeren jullie dat het doorgaat? Misschien mogen er straks deelnemers uit bepaalde landen niet naar Nederland komen?

“Daarmee houden we rekening. Het is bijvoorbeeld heel lastig om Australië uit en in te komen. Maar er kan ook een deelnemer zijn die wel naar Rotterdam is gereisd, maar de dag voor de finale positief wordt getest. Om de wedstrijd dan toch door te kunnen laten gaan, laten we alle 41 deelnemende landen onder strikte regels hun lied eenmalig opnemen in eigen land. Als het nodig is, gebruiken we dan zo’n tape. Bij voorkeur niet, je hoopt op een gelijk speelveld, maar het kan nodig zijn. Voor de tv-kijkers is het dan even wennen, maar door corona zijn mensen wel gewend dat dingen anders gaan dan gebruikelijk.”

Sietse Bakker, uitvoerend producent van het Eurovisiesongfestival in Rotterdam.Beeld ANP

Het songfestival is het eerste grote evenement in een langere rij, moeten jullie voor Europa een ‘Coronabevrijdingsdag’ worden?

“Laten we het songfestival niet groter maken dan het is, maar het zou wel symbolisch zijn. Het is in de jaren 50 begonnen na een zware periode in Europa, het continent was verdeeld, het songfestival was een manier om te verbroederen, samen te zijn. In Nederland moeten we ons afvragen hoe we straks weer open willen gaan. Dat kan niet in één keer, dat moet in stapjes gebeuren. Het songfestival zou een mooie eerste grote stap zijn.”

Zitten er ook voordelen aan het jaar uitstel?

“We hebben met ons team een jaar langer mogen samenwerken. Vorig jaar zeiden we begin mei: we leren elkaar net goed kennen en zo meteen is het voorbij. Dat liep anders. En kleine dingen waar misschien de tijd voor ontbrak konden we nu goed aanpakken. Denk aan een lichtontwerper die met een nieuw product de belichting nog net iets mooier kan maken. De aandacht voor het songfestival is in 2020 door corona terecht naar de achtergrond gedrukt, maar nu 2021 is begonnen, hebben we allemaal zoiets van: laat maar komen, we gaan Rotterdam op de kaart zetten, Nederland trots maken en Europa verrassen.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234