Vrijdag 25/06/2021

DM ZaptRobin Broos

Sommigen hadden beter wat vaker naar ‘Sesamstraat’ gekeken

De Amerikaanse ‘Sesamstraat’ maakt samen met nieuwszender CNN een gezinsvriendelijke special over racisme. Beeld RV
De Amerikaanse ‘Sesamstraat’ maakt samen met nieuwszender CNN een gezinsvriendelijke special over racisme.Beeld RV

Robin Broos zet deze week de blik op oneindig. Vandaag: Sesamstraat.

Als kind keken mijn zus en ik naar Sesamstraat op de Nederlandse televisie. Ik herinner me niet of dat moest van thuis, alleen dat mijn ouders er de educatieve waarde van inzagen. Dankzij het leven in deze kleurrijke straat wisten we dat de wereld ook best kleurrijk is. Groot en klein. Wit en zwart. Lief en irritant. Muis en grote blauwe vogel Pino.

Afgelopen weekend sloegen de Amerikaanse Sesame Street en nieuwszender CNN de handen in elkaar voor de gezinsvriendelijke special Coming Together: Standing Up to Racism. De aflevering was bedoeld om uit te leggen wat racisme precies inhoudt, op niveau van de kinderen.

De uitzending begon met beelden van demonstranten en hun Black Lives Matter-leuzen, om dan meteen over te gaan naar publieksfavoriet Elmo. “Wat gebeurt er? Waarom zijn al deze mensen samen? Zijn de demonstranten verdrietig?” Ook Big Bird (de variant van onze Pino) was van de partij. Hij kreeg zelf al te maken met discriminatie omdat hij anders is: geel, groot en veel pluimen.

In het programma mochten jonge kijkers vragen stellen. “Waarom hebben mensen verschillende huidskleuren?” En: “Hoe moet je reageren wanneer iemand zegt: all lives matter?” Maar ook: “Mijn oma protesteerde al in de jaren 60. Waarom moeten we dit keer op keer blijven doen?” Hartverscheurend, om dat laatste uit een kindermond te horen.

De uitzending was er voor kinderen én volwassenen. Beeld RV
De uitzending was er voor kinderen én volwassenen.Beeld RV

Als een ware CNN-debatshow probeerden experts ter zake en prominente Sesamstraat-bewoners duiding te geven. Zonder de zaken te verbloemen, maar net door er dieper op in te gaan.

Soms leek het of het programma er minstens evenzeer voor volwassenen was. Met handvaten voor de ouders, hoe ze deze thematiek het best bespreekbaar kunnen maken met hun kroost. Want of ze dat nu willen of niet, ook Amerikaanse kinderen krijgen het nieuws van George Floyd en de protesten binnen. En de moeilijkste conversaties zijn vaak de voornaamste.

Het was niet de eerste keer dat CNN en de gekleurde poppenbende de krachten bundelden. In april was er al een eenmalige special om kinderen uit te leggen wat de coronacrisis precies inhoudt. Het deed me wat denken aan de Karrewiet-uitzending na de aanslagen in Brussel, op 22 maart 2016. Niet dat het Ketnet-jeugdjournaal het thema Black Lives Matter uit de weg is gegaan, maar nu deze internationale protestbeweging ook ons land bereikt zou een volwaardige special geen luxe zijn. Als ze het nu niet doen, wanneer dan wel?

Niet alle straten zijn zoals Sesamstraat. Mijn Twitter-tijdlijn staat vol met nodeloos provocerende uitlatingen van witte mensen die het bewust niet willen begrijpen. Die blijven spreken over “de mythe van racistisch geweld bij de Amerikaanse politie”. Of: “Institutioneel racisme bestaat niet”. Dan ik alleen maar besluiten: die mensen hadden als kind beter wat vaker naar Sesamstraat gekeken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234