Maandag 16/12/2019

Animatieserie

Simpsons-bedenker wil met een aan drank verslaafde prinses Netflix veroveren

Prinses Bean, Elfo de elf en duiveltje Luci. Beeld Netflix

Een aan drank verslaafde prinses, een elf met de weinig originele naam Elfo en een klein zwart duiveltje dat als Luci door het leven gaat. Dat olijke trio moet Matt Groening, twintig jaar nadat hij The Simpsons heeft bedacht, aan een nieuwe televisiehit helpen. 

"Een reeks over het leven en de dood, liefde en seks en hoe je maar beter blijft lachen in een wereld vol lijden, ondanks alles wat zogezegde wijze ouderen, tovenaars en andere idioten je proberen wijs te maken." Veel meer dan deze – weinigzeggende –omschrijving wilde Groening voorlopig niet kwijt over Disenchantment, de nieuwe animatiereeks waar hij in opdracht van Netflix aan werkt. Dat de reeks zich in de middeleeuwen afspeelt en dat de hoofdrol voor een alcoholistische prinses is voorbehouden, lekte ondertussen ook al uit. En nu Netflix de eerste beelden dropte weten we hoe Bean, de prinses in kwestie, en haar sidekicks eruit gaan zien. 

DM Zapt

Krijg het beste van tv en Netflix via Messenger

Onze gratis chatbot DM Zapt is de beste manier om nieuwe series en tv-programma's te ontdekken:

Ja, ik wil tv-tips!

Ook de casting is ondertussen zo goed als rond. Abbi Jacobson, bekend van Broad City, neemt de stem van Bean voor haar rekening. Nat Faxon en Eric Andre, twee komieken, spreken de stemmetjes van respectievelijk Elfo de elf en Luci het duiveltje in. De rest van de cast wordt aangevuld met geroutineerde stemacteurs zoals John DiMaggio en Billy West, die we kennen uit die andere Groening-reeks Futurama. Er zitten al zeker twee seizoenen van Disenchantment aan te komen. Het eerste daarvan wordt door Netflix op 17 augustus online gegooid. 

Beeld Netflix

Recordreeks

Dat de verwachtingen voor Disenchantment hooggespannen zijn hoeft niet te verbazen. Groening sleept dan ook een gigantische reputatie met zich mee. Vorige maand nog schreef hij geschiedenis toen de 636ste aflevering van The Simpsons in de ether ging. Daarmee braken Homer en co. het record van de westernreeks Gunsmoke en is The Simpsons officieel de langst lopende primetime-fictieserie in de VS. Aan die recordreeks lijkt trouwens nog niet meteen een einde te komen. In de herfst van dit jaar komt het dertigste seizoen van de serie op het scherm. 

Naast The Simpsons heeft Groening ook nog Futurama op zijn cv staan. Een reeks die het misschien minder lang uitzong maar wel, net als The Simpsons, door zowel het grote publiek als de critici in de armen werd gesloten.

Ondanks dat indrukwekkende palmares is toch niet iedereen ervan overtuigd dat de nieuwste worp van Groening zich bij de Amerikaanse streamingdienst zal ontpoppen tot een volwaardige concurrent van andere adult animated-series (tekenfilms voor volwassenen) zoals BoJack Horseman, F is for family en Rick & Morty. Non-believers halen graag aan dat de beste seizoenen van The Simpsons – volgens kenners seizoenen 3 tot 9 – al een tijdje achter ons liggen. Bovendien is het nog maar de vraag in hoeverre Groening nog betrokken is bij het tot stand komen van de reeks. 

Donker en cynisch

En dat is niet het enige wat voor twijfel zorgt. Want past het werk van Groening wel in het rijtje Netflix-hits als BoJack Horseman of Rick & Morty, waar de hoofdpersonages er een donkerder, cynischer wereldbeeld op na houden? Fans van de man geloven van wel en verwijzen daarvoor naar zijn ander, niet op televisie gerichte werk. 

Dingen als Life in Hell bijvoorbeeld, een comicreeks over een konijn met één oor, diens liefdeloze huwelijk en de onwettelijke zoon die daaruit ontsproot. Groening lanceerde de wekelijkse strip in 1977 toen hij in Los Angeles in een platenwinkel werkte. Daar probeerde hij de comic, bij wijze van bijverdienste, voor 2 dollar per stuk aan de man te brengen. 

Maar ook toen The Simpsons hem al een goedgevulde bankrekening hadden bezorgd en Groening allang geen bijverdienste meer nodig had, bleef hij afleveringen van Life in Hell tekenen. Tot 2012 was de  strip het ideale vehikel om zijn donkerder grappen te parkeren waar geen plaats voor was in reeksen als The Simpsons en Futurama

Groening-adepten hopen dat hun idool zijn gewaagder gevoel voor humor nu in Disenchantment zal demonstreren. Een aan alcohol verslaafde prinses casten als hoofdpersonage lijkt wat dat betreft alvast een veelbelovend begin. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234