Zaterdag 04/04/2020

Simply Red neemt afscheid in majeur in het Sportpaleis ****

Zanger Mick Hucknall haalde zaterdag met vanzelfsprekend gemak de moeilijkste noten. (Foto: Alex Vanhee)Beeld UNKNOWN

Afscheid nemen heeft soms flink wat voeten in de aarde. Twee jaar geleden kondigde zanger Mick Hucknall aan dat Simply Red er voorgoed mee op zou houden, maar de uitzwaaitournee die vorige zomer al met veel succes door Zuid-Europa trok, hield zaterdagavond pas halt in het al maanden van tevoren uitverkochte Sportpaleis. Het werd, met uitsluitend hits op de setlist, een vaarwel in majeur.

De voorbije vijfentwintig jaar groeide Simply Red uit tot een van de meest succesvolle groepen van haar generatie. De band grossierde in een smaakvol vormgegeven kruisbestuiving van blanke soul en cleane funk, en verkocht inmiddels meer dan vijftig miljoen platen.

Meteen een fijne avond
Bovendien heeft de in Manchester opgerichte groep genoeg classics om een heuse jukebox mee te vullen, en een aanzienlijk deel daarvan (maar lang niet alles) kwam zaterdag aan bod in Antwerpen. De bakens werden uitgezet met 'It's Only Love', en meteen wist je dat het een fijne avond zou worden. Niet alleen omdat de negenkoppige groep uitsluitend virtuoze muzikanten in de rangen telt, maar ook omdat Hucknall het soort zanger is dat met zo'n vanzelfsprekend gemak de moeilijkste noten haalt dat dat alleen al een plezier was om naar te luisteren.

Je had het concert een nostalgietrip kunnen noemen - 'Holding Back the Years', 'Come to My Aid' en de strakke funk van 'A New Flame' kleurden de jaren tachtig zoals de hits van Coldplay en Kings Of Leon dat met het hier en nu doen -, maar dan ging je voorbij aan het feit dat die nummers ook in 2009 nog fris en relevant klonken.

'Money's Too Tight (To Mention)' was daar in tijden van credit crunch en crisis uiteraard het meest voor de hand liggende voorbeeld van, maar ook het opzwepende 'Fairground', waar Braziliaanse ritmes knap werden versmolten met bezwerende triphopritmes, had nog niets aan opwinding ingeboet.

Tempo iets te laag
De eerste helft van de set teerde misschien net iets te nadrukkelijk op ballads. Goed, de rokerige late nite jazz van 'Jericho' was goed voor een krop in de keel, en zowel 'Home' als het fenomenaal gezongen 'You Make Me Feel Brand New' konden zich meten met het songschrijversgenie van Burt Bacharach. Maar met 'For Your Babies' en 'Your Mirror' bleef het tempo toch iets te lang te laag liggen.

Het laatste uur was een stuk extroverter, met 'Something Got Me Started' en 'Stars' als evidente uitschieters. Het onverslijtbare 'If You Don't Know Me' sloot de set nadien groots af. Als dit écht de laatste tournee van Simply Red was, is het een einde geworden waar elke groep van droomt. En zelfs dat is relatief, want voor zijn soloconcerten bedient Hucknall zich van exact dezelfde groep.

Maar wie toch liever het zekere voor het onzekere neemt: op 4 juli geeft Simply Red een extra concert in Vorst Nationaal. Ik zei het al: afscheid nemen heeft heel wat voeten in de aarde. (Bart Steenhaut)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234