Zondag 05/04/2020

Graduation

Simon Lenskens wint de Juryprijs in onze fotowedstrijd Graduation

► Een man slaapt zijn roes uit terwijl arbeiders een busje volladen.Beeld Simon Lenskens

In de fotowedstrijd Graduation gaat De Morgen op zoek naar het strafste jong talent onder de pas afgestudeerden. Simon Lenskens werd door de fotoredactie tot winnaar van de Juryprijs verkozen, met een reportage over de mijnbouw in Peru.

In Peru kun je cavia eten, met de wol van de beste alpaca's breien ze er onze winterwarmte en dankzij de Andes is het een van de mooiste landen van de wereld. Zelfs ver van Machu Picchu.

Maar waar schoonheid is, is ook tristesse, zo gaat dat in het leven. Cajamarca, Cerro de Pasco, Cotabambas en La Rinconada zijn de plaatsen waar Simon Lenskens naartoe reisde om te fotograferen. Zijn serie heet I Wonder Who Bewitched Us en toont wat intensieve mijnbouw deed. Met het landschap en met de mens die er woont.

Simon Lenskens (24) studeerde af aan KASK Gent met de serie 'I Wonder Who Bewitched Us'. Hij fotografeert met een Nikon D750 en Canon 5D mark II. Beeld rv

Spanjaarden roofden de bodem al leeg in de 16de eeuw, het hele Westen volgde en nu is ook China in het Zuid-Amerikaanse land gearriveerd. De overheid ziet het graag gebeuren. Alles is geld. Maar voor de bevolking en voor het milieu is dit een ramp. "Bij de ontginning gebruikt men schadelijke chemicaliën, zoals kwik en cyanide", zegt Lenskens. Zware vervuiling en gezondheidsproblemen volgen, helaas worden de beloften van de mijnbouwbedrijven om daar iets aan te doen niet gevolgd door actie. "Daardoor groeit de weerstand van de lokale bevolking en ontstaan er conflicten. Er vallen geregeld doden."

De woordspeling ligt te veel voor de hand om ze niet te gebruiken: Lenskens richt zijn lens op wie er woont en waar hij woont. Zijn fotografie wordt daardoor geëngageerd en hij toont dat ellende esthetiek niet in de weg staat. Maar dat mooie beelden evenmin de boodschap verdoezelen. "Via mijn foto's vertel ik het verhaal van wat ik gezien en gehoord heb", zegt Simon, eergisteren 24 geworden. Soms wordt leven overleven en op een dag, als alles uit de bodem is gehaald, zullen de investeerders naar andere wingewesten vertrekken. "Dan zal het landschap verwoest achterblijven."

Dan zullen alleen de littekens overblijven.

Vanaf zaterdag 8 juli zijn de foto's van Simon Lenskens te bewonderen in de hal van het Fotomuseum Antwerpen, Waalsekaai 47, fomu.be

Check vanaf maandag het vervolg van de Graduation-reeks met de negen andere genomineerden op de cult.-pagina's van de krant.

Van 14 tot 21 juli kunt u stemmen voor de Publieksprijs op demorgen.be.

► Via talloze slangen wordt er zuurstof in mijntunnels gepompt en water van de gletsjers naar het dorpje La Rinconada geleid.Beeld Simon Lenskens
► Op 5.200 meter hoogte ligt het hoogste dorp ter wereld, La Rinconada. 70.000 goudzoekers leven er in extreme omstandigheden.Beeld Simon Lenskens
► Enkele boeren eten samen aardappelen. De inwoners van Chuycuni wonen op slechts honderden meters van de kopermijn Las Bambas.Beeld Simon Lenskens
► Het dorpje Champamarca is bijna volledig ingesloten door bergen opgegraven grond die de inwoners ziek maakt. Het gaas is vooral een cosmetische 'oplossing'.Beeld Simon Lenskens
► Na een grote volksvergadering van lokale gemeen-schappen om zich te verenigen tegen de komst van nieuwe mijnbouwbedrijven, trekt iedereen huiswaarts.Beeld Simon Lenskens
► Een vrouw met haar kind en honden op weg naar huis. In de rivier die ze oversteken, zit sinds enkele jaren geen vis meer. Samen met de komst van de kopermijn Las Bambas verdwenen de vissen.Beeld Simon Lenskens
► Twee meisjes spelen met hun poppen op een zondagmiddag op een pleintje in La Rinconada.Beeld Simon Lenskens
► Inwoners feesten ter gelegenheid van de 72ste verjaardag van de stad Cerro de Pasco.Beeld Simon Lenskens

De volledige fotoreeks kunt u hier bekijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234