Zaterdag 16/01/2021

AchtergrondTelevisie

‘Sex and the City’ komt terug, maar hoe relevant is de reeks nu nog?

Het kwartet vrouwen dat tussen 1998 en 2004 Manhattan (en onze beeldbuis) bestormde. Het personage van Kim Cattrall (Samantha, rechts) zal er in de nieuwe versie niet meer bij zijn.Beeld ANP Kippa

‘Sex and the City’ maakt binnenkort een comeback op de beeldbuis, zij het met een andere titel én zonder Samantha. Ooit was een kwartet carrièrevrouwen die openlijk lust, liefde en leven bespreken een baanbrekend gegeven. Vandaag nog steeds?

Wat al een tijdje in de wandelgangen gefluisterd werd, is nu ook officieel bevestigd door de Amerikaanse streamingdienst HBO Max: naast de economie krijgt ook Sex and the City in 2021 een relance. 

Actrices Sarah Jessica Parker, Cynthia Nixon en Kristin Davis deelden zondagavond een teaser van And Just Like This..., een tiendelige serie die zich zal richten op de levens van hun personages Carrie Bradshaw, Charlotte York en Miranda Hobbes. Hoe vergaat het de dames, die intussen 50-plussers zijn, in Manhattan? De films even buiten beschouwing gelaten, dateert de laatste aflevering alweer van 2004.

De productie zou in de ‘late lente’ aanvangen, maar een iemand zal daarbij zeker afwezig zijn: Kim Cattrall, die in de serie Samantha Jones speelt. Cattrall liet al eerder uitschijnen dat ze “nooit vrienden was” met haar co-sterren en dat haar verhaal uitgeschreven is. Toch blijven de reacties gemengd. No Samantha, no party, lijkt het wel. Zij is net de verpersoonlijking van seksuele emancipatie en vrijheid in de serie, de thema’s die wellicht het beste gerijpt zijn de voorbije twee decennia.

“Tegelijk heb je erg intens meegeleefd met die vrouwen hun levensloop”, zegt Julie Geilenkirchen (27), die als kind al meekeek met haar moeder toen Sex and the City op de buis kwam. “Ik ben dus als grote fan wel benieuwd: hoe gaan die levens er nu uitzien?”

Volgens professor mediastudies Frederik Dhaenens is dat exact het gevoel waar HBO op mikt. “Heel wat series uit de jaren 80 en 90 kregen de voorbije jaren een reboot, die inspeelt op een verlangen: hoe is het met mijn geliefde personages gesteld.” Zo werd ook al een eenmalige reünie van die andere nineties-hit Friends aangekondigd. “De fans zijn er nog steeds, dat zag je ook met de films van Sex and the City (in 2008 en 2010, MIM). Ondanks slechte recensies bleken die toch een groot commercieel succes.”

Baanbrekend

De televisieserie (1998-2004) is nog niet in de vergeethoek beland. Op het streamingplatform Streamz bekleedde Sex and the City vorig jaar de 19de plaats op de lijst met meest bekeken series. “Wat echt wel hoog is voor een oudere titel”, zegt persverantwoordelijke Riema Reybrouck. “Net als bij Friends (op Netflix, MIM) wordt deze serie ook herontdekt door een nieuwe generatie.”

Ook Reybrouck was zelf ooit een fan van het eerste uur. “Vrouwen die carrièregericht zijn, die openlijk praten over hun seksualiteit maar evengoed over adoptie en lhbtq-rechten, dat was baanbrekende televisie.” Bovendien waren de modekeuzes in de serie volgens haar “iconisch”. De Instagram-account ‘everyoutfitonsatc’ analyseert nog steeds op geregelde basis outfits uit de reeks, voor bijna 700.000 volgers. 

“Een sterkte is ook dat je een deel van jezelf in alle vier de personages kan herkennen”, zegt Geilenkirchen. Het was (en blijft) een populaire vorm van girl talk: ben je eerder een Carrie, een Samantha, een Charlotte of een Miranda? De vraag die zich in 2021 stelt: is dat keuzepallet nog wel breed genoeg? De baanbrekende elementen even buiten beschouwing gelaten, zit je met vier witte vrouwen in een erg dure stad. “Het blijft een selectieve blik”, beaamt Dhaenens.

De actrices gaven dat in het verleden trouwens zelf ook al aan, en fans steken er de draak mee via de hashtag #wokecharlotte. “HBO heeft op vlak van representatie al een goed parcours afgelegd, maar het blijft afwachten: hoe vullen ze die vraag naar diversiteit straks in, zonder aan de kijker het gevoel te geven dat men gewoon de vakjes afvinkt”, aldus Dhaenens.

“Anderzijds zijn de basisthema’s van de reeks – seksualiteit, emancipatie en gelijke rechten – vandaag de dag helaas nog steeds relevant”, vindt Geilenkirchen. Effectief: ambitieuze vrouwen die hun seksualiteit openlijk beleven: sommige ‘commissies’ voelen zich daar anno 2021 blijkbaar nog steeds ongemakkelijk bij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234