Donderdag 21/11/2019

Eigen Kweek

Sebastien Dewaele: "Zo groot mogelijk worden is fout"

"Een half jaar was het constant van: 'Hey Steventje, heb je wiet bij?' Maar nu kan ik weer ongemerkt over straat lopen." Tot nu, dus. Beeld Jonas Lampens

Steventje uit Eigen kweek, Kenny uit Bevergem of Alain de frontman van Preuteleute. Sebastien Dewaele (37) is een man van vele gezichten. Alleen de West-Vlaamse tongval is een constante. "Veel verschillende dingen doen zorgt voor rust in mijn hoofd."

Sebastien Dewaele was dan wel te zien in twee van de meest besproken televisiereeksen van de laatste jaren, wanneer hij de Gentse Vooruit binnenwandelt, doet dat amper hoofden draaien. Toen het grote publiek hem twee jaar geleden ontdekte als Steven Welvaert, de wiet kwekende boerenzoon uit Eigen kweek, was dat anders. "Een half jaar lang was het constant: 'Hey Steventje, heb je wiet bij?' Maar ondertussen kan ik weer onopgemerkt over straat lopen."

Met dank aan zijn kapsel. De lange lokken van Steven Welvaert zijn al een tijdje verleden tijd. En het kort geschoren kopje van Kenny uit Bevergem is ondertussen uitgegroeid tot een forse krullenbol. Al zitten ook de personages die hij in beide reeksen speelt er voor iets tussen, denkt Dewaele. "Frank, het personage van Wim Willaert in Eigen kweek, is een doodbrave jongen, een duts eigenlijk. Dat maakt hem heel geliefd. Steven, mijn personage, is een loser, een luiaard ook. En blijkbaar identificeren mensen zich liever niet met een wietsmorende loser." (lacht)

Vanaf zondag is het uit met die relatieve anonimiteit. Dan kruipt Dewaele immers opnieuw in de huid van Steven Welvaert in het lang verwachte tweede seizoen van Eigen kweek. Een comeback die behoorlijk wat voeten in de aarde had. Met 1,65 miljoen kijkers voor de seizoensfinale was Eigen kweek de kijkcijferhit van 2013. Dat succes verraste ook de scenaristen. Die hielden geen rekening met een vervolg en zorgden ervoor dat alle verhaallijnen aan het eind van seizoen één mooi afgerond geheel waren.

Den Hollander

Het was dan ook even slikken toen de bestelling voor een tweede en meteen ook derde seizoen van de reeks in hun mailbox binnenviel. De wietplantage van de boerenfamilie Welvaert was opgedoekt. Den Hollander, de bad guy die in het eerste seizoen de motor was van alle actie, was dood en begraven.

En dus begon het tweede seizoen gisteravond met een plottwist die aan de betere soap deed denken. Den Hollander mag dan wel dood zijn, zijn broer is dat niet. Wanneer hij het geld van zijn overleden broer komt opeisen, moeten de Welvaerts tegen beter weten hun drugshandel nieuw leven inblazen.

Ondanks dat scenariële kunst- en vliegwerk twijfelde Dewaele geen moment om opnieuw in Eigen kweek te stappen. "Omdat ik een onwaarschijnlijk geloof heb in Sam Louwyck (de acteur die in het eerste seizoen den Hollander speelde en nu als de broer van zijn opwachting maakt, red.). Hij doet je echt geloven dat het niet den Hollander maar zijn broer is, die bij de Welvaerts voor de deur staat. Hij zorgt ervoor dat het verhaal klopt. Zo'n plottwist zal altijd voor- en tegenstanders hebben, maar wat mij betreft mag het tweede seizoen zeker naast het eerste staan. Op voorwaarde natuurlijk dat je mee wil stappen in het verhaal. Maar dat is bij een film als Star Wars niet anders."

Niet alleen met Eigen kweek staat Dewaele tegenwoordig in de kijker. Eind vorige maand trapte hij samen met zijn kompaan Tom Vanrijckeghem een nieuwe tournee van Preuteleute op gang. Onder die naam schuimen Dewaele en Vanrijckeghem al tien jaar West-Vlaanderen af met een cabaretvoorstelling barstensvol vuile praat en scabreuze liedjes. Nummers met weinig tot de verbeelding overlatende titels als 'Tis een oere', 'Gistern ek me vrouwmens in eur gat gepakt' en 'Bluuf me je fikke van me' groeiden ondertussen uit tot wereldhits in West-Vlaanderen.

"Tom en ik waren destijds allebei grote fans van Paul Simon. 'Homeless' van op de plaat Graceland konden we vlekkeloos samenzingen. Het klikte gewoon tussen ons. We haalden er een gitaar bij, Tom had nog een synthesizer staan en voor we het wisten waren we samen nummers aan het maken." Toen een gezamenlijke vriend een paar jaar later een festival(letje) organiseerde in La Roche, besloot het duo daar als Preuteleute zijn opwachting te maken. "We hadden toen welgeteld één nummer: 'Stikt je vust in min hol', maar we hebben de wei daar wel weggeblazen. We zijn zo het cabaretcircuit binnengerold en ondertussen doen we daar nog steeds ons ding."

De première van Analogy, de nieuwe show, was meteen goed voor uitverkochte zalen. En daar is Dewaele best trots op. "We zijn met Preuteleute nog nooit op de radio gespeeld. We zijn nog nooit op tv geweest, maar heel West-Vlaanderen zingt onze nummers mee."

Beeld Jonas Lampens

Sportpaleis van de kust

Al lijkt Preuteleute door het, op zijn zachtst uitgedrukt, eigenzinnige repertoire gedoemd tot succes binnen die provinciegrenzen. "En dan?", repliceert Dewaele. "Iedereen gaat er van uit dat de normale ambitie van een mens is om zo groot mogelijk te worden. Maar dat is fout. Mensen vragen me soms: 'Vind je het niet jammer dat jullie niet in Limburg kunnen spelen?' Waarom zouden we dat willen? Onze zalen verkopen uit."

"We mogen onze nieuwe show vijftig keer spelen, enkel en alleen in West-Vlaanderen. We hebben het Casino Kursaal, toch het Sportpaleis van de kust, uitverkocht. Waarom zouden we meer moeten willen? Een loodgieter die voldoende klanten heeft in West-Vlaanderen droomt er toch ook niet van om ook eens in Limburg een rioolbuis te mogen steken?"

Voor grote ambities, laat staan een uitgestippeld carrièreplan, ben je bij Dewaele aan het verkeerde adres. Al is het meer dan toeval dat zijn agenda tegenwoordig wel heel erg vlot vol loopt. Dewaele is meer dan Preuteleute of de West-Vlaamse acteur uit Eigen kweek en Bevergem. Vorig jaar toerde hij Vlaanderen rond met het stuk De soldaat-facteur en Rachel. Hij zat mee achter de montagetafel bij het verknipte archiefprogramma Superstaar, schreef grappen voor De Kazakkendraaiers en regisseerde de zaalshow van comedian David Galle.

Tussendoor speelde hij ook nog straattheater en schuimde als het typetje Jezus het comedycircuit af. In een nog verder verleden won hij de Jong Muziekprijs op Theater aan Zee, met Torkest, een project dat hij samen met Mieke Dobbels en Pieter Verbiest uit de grond stampte. "We wonnen toen van Trixie Whitley", voegt hij er fijntjes aan toe. "Al moet ik er eerlijkheidshalve bijzeggen dat ze toen verkouden was." (lacht)

Ook de toekomst kleurt roze. Volgende week staat Dewaele samen met Wim Willaert en Sam Louwyck op de set van Cargo, het langspeel-debuut van Bevergem-regisseur Gilles Coulier.

Puur toeval

Dewaele kiest bewust voor dat bochtige parcours. "Ik doe van alles, werk zo breed mogelijk. Dat zorgt voor rust in mijn hoofd. Als ik even geen zin heb om op het toneel te staan, dan kan ik achter mijn piano gaan zitten. Heb ik even genoeg van het onderweg zijn, dan doe ik van thuis in mijn zetel wat schrijfwerk voor televisie."

Al moet je af en toe ook wat geluk hebben. Zoals bij de casting voor Eigen kweek. "Ik kwam daar eigenlijk auditie doen voor een veel kleinere rol, maar toevallig kreeg ik ook een paar teksten voor de rol van Steven toegestopt. Opeens vielen de puzzelstukjes in elkaar. Het klikte met de andere acteurs, met de regisseur, met het West-Vlaams, en ik had de rol te pakken.

"Per toeval dus, maar de geschiedenis leert ons dat ook de grootste sterren wel eens zo aan een rol raken. Toshiro Mifune, dé ster van de films van Akira Kurosawa, kwam eigenlijk solliciteren voor een job als technicus. Alleen stond hij aan te schuiven in de verkeerde rij en kreeg hij een rol in de film aangeboden. Harrison Ford: hetzelfde verhaal. Die werkte als timmerman bij George Lucas toen die hem aan een rolletje in Apocalypse Now hielp. Ik ben in goed gezelschap."

EIGEN KWEEK (seizoen 2)
Op zondag om 21.20 uur op Eén

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234