Zondag 04/12/2022

Update

Sciencefictionauteur Arthur C. Clarke overleden

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De Britse sciencefictionschrijver Arthur C. Clarke is vandaag op 90-jarige leeftijd in de Sri Lankaanse hoofdstad Colombo overleden, zo heeft zijn secretaris Rohan de Silva bekendgemaakt. Clarke schreef niet alleen meer dan 100 boeken over ruimtevaart, wetenschappen en de toekomst, maar geldt ook als de "vader van de geostationaire satelliet" die de telecommunicatie een revolutie heeft bezorgd.

Sir Arthur C. Clarke werd op 16 december 1917 in het West-Engelse Minehead geboren als zoon van een landbouwer. Na het lezen van het pulpfictiemagazine Amazing Stories raakte hij verslaafd aan sciencefiction. Hij kwam terecht bij de British Interplanetary Society en begon zijn eerste kortverhalen en wetenschappelijke artikels te schrijven over reizen in de ruimte. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende Clarke bij de Britse luchtmacht.

Satelliet
Veel van zijn ideeën werden ook realiteit, in het bijzonder zijn reeds in 1945 geformuleerd concept dat geostationaire satellieten ideaal voor telecommunicatie zouden zijn. Zo'n kunstmaan draait een baan op ongeveer 36.000 km boven de evenaar en blijft aldus ogenschijnlijk op dezelfde plaats "hangen", zodat het dus eenvoudig is signalen naar de satellieten door te sturen en te ontvangen. Het oerwoud van schotelantennes, om tv-programma's via de satelliet te kunnen ontvangen, in steden en de hoge vlucht die telecommunicatie heeft genomen, bewijzen zijn gelijk.

Wellicht raakte de man het meest beroemd toen regisseur Stanley Kubrick zijn boek "2001: A Space Odyssey" verfilmde. Dit werd zowat het "handboek" voor de sciencefiction in de de film. "Het leven is net een grote banaan", schreef Clarke. "Sciencefiction laat ons toe de realiteit af te pellen en de gele waarheid erin te ontdekken.

Respect
Zijn niet-sciencefictionboeken over reizen in de ruimte, zijn exploratie van het Great Barrier reef en de Indische Oceaan leverden hem groot respect op van de wetenschappelijke wereld. In 1976 werd Clarke erelid van het American Institute of Aeronautics and Astronautics.

Hij won de Amerikaanse Nebula Award voor sciencefictionschrijvers in 1972, 1974 en 1979. Ook kreeg hij de Hugo Award van de World Science Fiction Convention in 1974 en 1980, om in 1986 "grand master" te worden van de Science Fiction Writers of America. Vanaf 1989 mocht de man de titel "sir" voeren.

Academie
Clarke woonde sinds 1956 in de Sri Lankaanse hoofdstad Colombo, om er de belangrijkste buitenlander te worden en zelfs een academie naar hem vernoemd te zien worden. Het Sri Lankaanse staatshoofd Mahinda Rahapakse woonde trouwens zijn laatste verjaardagsfeest bij, waarop de schrijver een oproep tot vrede in het door een burgeroorlog geteisterde land deed.

Clarke trouwde in 1953 maar scheidde in 1964. De laatste jaren van zijn leven bracht hij in een rolstoel door tengevolge van een post-kinderverlammingssyndroom. Sinds zijn negentigste verjaardag op 16 december werd hij ook meerdere keren met ademhalingsproblemen in een ziekenhuis opgenomen. Het was ook in het Apollo-ziekenhuis in Colombo dat hij is overleden.

Volgens een andere secretaris, Nalaka Gunawardena, wordt de schrijver zeer waarschijnlijk zaterdag in Colombo begraven.
(afp/dpa/tdb/sps)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234