Woensdag 20/10/2021

Review

School is Cool in de AB: Het speelkwartier voorbij ****

null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee

Zouden we de nieuwe School is Cool nog met veel tamtam onder de aandacht moeten brengen? Bij de premièrevoorstelling van 'Nature Fear' bleek de groep ons immers voor, met roffelende drums, donkere beats en sinister slagwerk. Boem, paukeslag!

Het decor baadt in onguur groen licht, wanneer een machtig 'Tusks' wordt ingezet. Een grimmig oplawaai van vintage synths en mokerdrums. "Tell me about your nightmares," fleemt zanger Johannes Genard heel even. Maar dat verzoek wordt al gauw ingetrokken.

"Hold on to my..." klinkt het, waarna een lage, sonore synth als een slagtand door je lijf trekt.

Zijn dit de vrolijke, ietwat sullige knaapjes die zich ooit the new kids in town noemden, en zwiepende violen bovenhaalden, zelfs wanneer ze 'The World is Gonna End Tonight' aankondigden?

Het speelkwartier is kennelijk voorbij.

Op hun tweede plaat zoekt School is Cool duidelijk een donkerder kleurenpalet op. En ook in de AB haalden dreiging en drama meestal de bovenhand. De heroïek van de strijd. Game of Thrones blijkt ook nooit ver weg in het nieuwe handboek van School is Cool, waarin Enya, Peter Gabriel en Bruce Springsteen verder tot de verplichte leerstof gerekend worden.

Al horen wij doorheen 'Hollow Hill' net zo goed het excentrieke 'The Children' van Yeasayer schemeren. Werden die indie-darlings in The Guardian trouwens niet ooit bedacht met het label "too uncool for school"? Volledig in de traditie van de hipster-paradox leverde dat etiket die Brooklynse groep alleen maar méér aanzien op.

Ook School is Cool lijkt de hipster chic bepaald genegen. Ze doen er alleszins hun voordeel mee in Brussel. Zo komen de bandleden het podium op, ingeduffeld in gewaden die refereren aan de Grote Volksverhuizing van de Germanen, hoewel ze ook opgesmukt worden met oplichtende, schreeuwerige fluotinten.

Klinkt afgrijselijk op papier. En dat is het waarschijnlijk ook. Maar de band komt er zonder kleerscheuren mee weg.

Net als met de eigenaardige opbouw van 'Black Dog Panting', dat aanvangt in grafstemming, om zich halfweg te ontpoppen tot een donkere clubclassic én vervolgens tot een hymne. De groep lapt de regels van het hitboek aan haar laars, maar goed: achteraf krijg je de song met geen stokken meer uit je hoofd geranseld.

"Life is boring without rules," klinkt het nochtans bezwanger van regelneverij tijdens een oudere song, 'In Want of Something'.

Geen idee of School is Cool daar vandaag nog steeds zo over denkt: de band heeft zo goed als alle popregels omgebogen. Ze overleefden hun eigen debiele groepsnaam. Ze hieven de vloek van de Moeilijke Tweede op door het geweer gewoon van schouder te veranderen.

En ze hielden zich kranig recht na het vertrek van twee onvervangbaar gewaande leden: violiste Nele Paelinck volgde de liefde tot in een ander continent, en recent mag ook percussionist en dolle mascotte Andrew van Ostade zich een Schoolverlater noemen.

Daarmee kleuren drie relatief nieuwe gezichten de groep vandaag. Laurens Van Bouwelen is de kersverse percussionist, en deelt een verleden met Amatorski. In School is Cool krijgt hij niettemin een meer energetische rol toebedeeld. Meestal houdt hij zich achteraan op in de schemering, maar tijdens 'The World is Gonna End Tonight' zoekt hij heel even springerig de voorgrond op, tamboerijn in de aanslag.

Paelinck is dan weer vervangen door violiste Justine Bourgeus en toetseniste Hanne Torfs. Beiden flankeren Genard, waarbij ze zichzelf voldoende profileren op het podium én in het groepsgeluid.

Maar toch blijken het de manische ritmes in de set, die de laureaat van de avond worden: de opzwepende beat van 'Your Body and Me', de furie van 'The Soothing Sound of Breaking Bones', of de finale met zijn vieren aan het slagwerk horen bij de onbetwiste hoogtepunten.

Daar heeft de band zelfs niet langer publiekslievelingen als 'Warpaint' of 'The Underside' voor nodig, al worden die veiligheidshalve nog steeds op prominente plaatsen in de set gedropt.

Knappe première van Club Belgique. Bij dit nieuwe initiatief van de AB worden populaire Belgische bands opnieuw in de intimiteit van de club geprogrammeerd.

En een knappe première van 'Nature Fear' natuurlijk. Voldoende reden om de fans nog wat langer in de Schoolbanken te houden.

Het concert van School is Cool wordt binnenkort uitgezonden op ACHT.

null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
null Beeld alex vanhee
Beeld alex vanhee
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234