Vrijdag 22/10/2021

AchtergrondBrexit

‘Ruggengraatloze klootzakken’: Britse artiesten dupe van brexit

Onder anderen Dua Lipa ijverde voor een uitzondering op de visumplicht voor muzikanten. Beeld AFP
Onder anderen Dua Lipa ijverde voor een uitzondering op de visumplicht voor muzikanten.Beeld AFP

Schaamteloos, verwoestend en weerzinwekkend. Dat vindt de Britse muziekindustrie van een nieuwe visumplicht voor artiesten, die de brexit met zich meebrengt. Dat maakt touren niet alleen eindeloos complex, maar ook veel duurder.

“Ruggengraatloze klootzakken.” Zo noemt Thom Yorke van Radiohead de Britse regering. Geoff Barrow van Portishead lanceerde dan weer de hashtag #BorisKilledMusic op Twitter. Muzikanten voelen zich een pad in de korf gezet door premier Boris Johnson. In tegenstelling tot eerdere garanties wees het Verenigd Koninkrijk een aanbod af om Britse muzikanten visumvrij te laten afreizen naar EU-landen. En dat ondanks een parlementaire petitie waar Laura Marling, Dua Lipa en Tim Burgess van The Charlatans hun schouders onder zetten, en die bijna een kwart miljoen keer werd ondertekend.

Een standaardvoorstel om Britse artiesten uit te sluiten van de grote kosten en bureaucratische rompslomp die een Europese tour met zich meebrengt, werd immers van de hand gewezen door Europa. Dat gebeurde omdat de Britse regering eenzelfde vrijstelling weigert aan EU-artiesten die in het VK willen optreden. In de muziekindustrie wordt die Mexicaanse standoff “een verwoestende klap” genoemd, in de nasleep van een pandemie.

Waanzin

Die nieuwe regelgeving vormt misschien niet meteen de genadeslag voor Europese acts, al wordt het wél ingewikkeld wanneer zo’n act langer dan dertig dagen wil touren in het VK. Ironisch genoeg blijkt het protectionistische spierballenvertoon van Johnson en zijn minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel vooral schadelijk voor Britse artiesten zélf, die in het uitgestrekte Europese continent willen optreden.

Wie de wet volgens de letter naleeft, zal met elke lokale overheid in Europa afzonderlijk moeten onderhandelen. Zelfs met een opengrenzenpolitiek blijft dat je reinste waanzin voor rijzende sterren die geen groot tourmanagement achter zich weten. Mogelijk zullen heel wat Britse artiesten het sop de kool niet meer waard vinden. Een dergelijk forfait zal zijn effect niet missen op festivalaffiches en de programmatie in concertzalen. Maar onvermijdelijk schaadt het ook de Britse economie zélf. Muziek is een belangrijk exportproduct voor het VK, en optreden blijft daarbij een van de voornaamste inkomstenbronnen.

Held

Waarom trekken de tory’s het wurgtouw dan zo strak aan? “Binnen de Britse muziekfederatie wordt vermoed dat Johnson en Patel muzikanten als pasmunt gebruiken om betere voorwaarden te bedisselen met Europa,” gelooft Ineke Daans van platenmaatschappij PIAS. “In dat geval kan Johnson later nog terugkomen op die visumplicht. Doet hij het tij keren, dan verwacht hij vast door de muziekwereld als held binnengedragen te worden.”

Thom Yorke, Lily Allen en Geoff Barrow heeft hij alvast níét aan zijn kant. Maar die laatste vreest dat te weinig commerciële artiesten druk zullen zetten op een falende regering. “De meesten hoeven zich geen zorgen te maken, omdat hun tourmanagement de administratieve rompslomp wel op zich neemt. Wat betekent dat het ruime publiek zich geen zorgen maakt, en de regering dus ook niet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234