Zaterdag 31/10/2020

Televisie

Rudi Vranckx brengt corona in Europa in kaart: ‘Het was eens iets anders dan slaapmatje in Syrië’

Rudi Vranckx op een gondel in Venetië, waar de term quarantaine in de middeleeuwen werd uitgevonden toen de pest dood en verderf zaaide.Beeld VRT

Naar het Midden-Oosten kon hij dit jaar niet, maar stilzitten deed Rudi Vranckx (60) evenmin. Voor Een zomer als geen andere trok hij met een mobilhome door Europa om na te gaan hoeveel er is veranderd sinds de uitbraak van het coronavirus. ‘Ik ben helemaal niet gerustgesteld, maar we mogen ons niet laten leiden door angst.’

Kortgebroekt en op weg met een camper. Het is eens wat anders dan het kogelvrij vest, de legerhelm en het stofsjaaltje waarmee we Rudi Vranckx doorgaans voor een gebombardeerde woestijnstad zien staan. “En het was ook comfortabeler dan ergens op een slaapmatje in Syrië, dat kan ik je wel zeggen”, lacht de oorlogsverslaggever. “Het was de eerste keer dat ik reisde met zo'n mobilhome, kamperen was al geleden van mijn studententijd. Maar we hebben ons ook goed geamuseerd met de ploeg. Mijn klankman Jan bleek bijvoorbeeld een uitstekende kok, zijn gebakken eitjes waren niet te versmaden.”

Kantelmoment

Voor Een zomer als geen andere maakte Vranckx een reis door Europa. In de driedelige documentaire, sinds vorige week op Canvas, zoekt hij antwoorden op de vraag welke de langetermijngevolgen zijn van corona. Een vraag die niet zo eenvoudig te beantwoorden is, zo bleek. “Mijn conclusie is er eentje vol tegenstellingen”, besluit Vranckx. “Maar ik heb wel gemerkt dat we ons op een kantelmoment bevinden. Het is aan de politici om daadkracht te tonen, maar ik zag helaas dat velen van hen in Europa stuurloos ronddobberen. Daarom ligt volgens mij veel in handen van de experts, zij moeten de roepers en de leugenaars op sociale media doen verstommen.”

Vranckx reist vanavond door Zwitserland, Oostenrijk en Italië. Hij ontmoet er onder meer een jonge, gemotiveerde harpiste uit het Wiener Philharmoniker, maar ondanks enkele hoopgevende verhalen is de journalist niet gerustgesteld na zijn tocht. “Nee, helemaal niet. Maar ik geloof wel dat er iets in beweging is gezet. De sleutel ligt volgens mij in het feit dat we ons niet mogen laten leiden door angst. We moeten geloven dat er met redelijkheid vooruitgang mogelijk is. Ik ben historicus van opleiding, de renaissance is er ook gekomen, nadat de pest jarenlang dood en vernieling zaaide in de middeleeuwen. Daar hoop ik ook nu op.”

Het was in juli, net na de eerste coronagolf en kort voor de tweede, dat Vranckx vertrok. Hij was vooral erg blij terug op pad te mogen. “De lockdown was een vreemde periode”, blikt hij terug. “Ik had routine nodig om mentaal gezond te blijven, daarom ging ik bijvoorbeeld elke dag wandelen. Maar ik heb ook veel gelezen over denkers die de gevolgen voor deze periode voorspelden. Dat is de voedingsbodem geweest voor het programma. Toen ik uiteindelijk naar buiten mocht, voelde ik wat ik gemist had. Ik werd meteen veel gelukkiger, kreeg zuurstof. Sluit me vooral niet op, daarvoor ben ik niet gemaakt.”

Een zomer als geen andere, Canvas21.20 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234