Dinsdag 04/08/2020

Interview

Ronnie Flex: "Ik heb geen vrienden meer. Ik wil een golden retriever"

Ronnie Flex op Pinkpop Beeld Eric de Mildt

Zijn nieuw album, Rémi, kwam vorige week als een totale verrassing. Ronnie Flex maakte de plaat in het besef dat het artiestenleven van de rapper eindig is. Wie weet wordt Ronell Langston Plasschaert dan weer net zo gelukkig als in zijn jeugd.

Onaangekondigd kwam vorige week ineens zijn nieuwe album uit, Rémi, verwijzend naar het verhaal Alleen op de wereld. En zo voelt rapper, zanger en producer Ronnie Flex (25), de artiestennaam van Ronell Langston Plasschaert, zich ook wel. 'Ik heb geen vrienden meer over, ik wil nu een hond.'

Hij is groot geworden in de hiphop en uitgegroeid tot pop- en jeugdidool. Zijn drie best bekeken video's zijn samen goed voor meer dan 80 miljoen views op YouTube. In de afgelopen vijf jaar stond hij met maar liefst 37 tracks in de Single Top 100. En vannacht verraste Ronnie Flex, die in 2015 samen met Lil' Kleine de monsterhit Drank & Drugs uitbracht, een aantal van zijn fans door ze via FaceTime te melden dat zijn tweede album is verschenen.

Amerikaanse artiesten als Beyoncé en Drake lanceerden eerder hun albums als verrassing. 'Voor mij was het puur een tijdsding', zegt Ronnie Flex in zijn Rotterdamse appartement waar hij op zwarte enkelsokjes rondsloft, zoekend naar iets te roken. 'Ik heb er meer dan een jaar keihard aan gewerkt, en wilde het gewoon meteen uitbrengen als het af was.'

Hoe hard hij eraan gewerkt heeft was te zien in de BNN-documentaire Alleen met iedereen die vorige maand werd uitgezonden en waarin hij werd geportretteerd tijdens het maken van dit album. Met een grauw gelaat en wallen onder zijn ogen werkte hij non-stop blowend aan zijn liedjes. 'Mijn album is in een stoomtreinvaart ontstaan.'

Hoe komt het dat je na elk nummer zes dagen blowen en gamen nodig had eer je de kracht hervond om je zelf weer naar de studio te slepen?

'Omdat het gewoon een heel zwaar proces is. Als soloartiest zit je niet in een groep en als er dan iets niet wil lukken, kun je alleen jezelf aankijken om het wel te laten lukken. Dat brengt de nodige stress met zich mee. Want ik ben iemand die veel geeft om wat ik maak en ben heel perfectionistisch daarin.'

Ben je nu gestopt met blowen?

'Nee, ik heb net nog geblowd. Ik blow op dit moment eigenlijk continu. Maar ik wil wel stoppen, hoor. Alleen gaat het deze zomer niet lukken. Want ik heb nu geen afleiding. Ik moet steeds dingen doen als interviews en fotoshoots, en daar tussenin kan ik niets anders bedenken om te doen dan een blowtje roken. Ik ga het denk ik het na de zomer proberen. Of in elk geval dit jaar. Ik weet het eigenlijk niet.'

Waarom wil je stoppen?

'Ik denk dat ik nog harder kan werken als ik niet blow. En misschien ben ik dan ook aardiger.'

Van blowen word je toch juist milder?

'Dat wel. Maar ik ben een ingetogen persoon en van blowen word ik extra introvert. Daardoor kom ik misschien minder aardig over, want ik zal minder snel lacherig antwoord geven of iets uit mezelf zeggen. Ik word eerder een beetje schuw, schichtig, paniekerig, en bangig.'

Helpt het je wel bij het schrijven van je nummers?

'Het enige waarbij het helpt, is bij het mezelf afsluiten van de wereld. Ik ben heel prikkelbaar en als ik me kan afzonderen heb ik even rust, even geen andere gedachten. Dat lukt het best als ik helemaal stoned videospelletjes speel of film kijk. Maar creatiever word ik er zeker niet van. Alles duurt juist alleen maar langer. Ik ben dan ook heel langzaam met de muis van mijn computer omdat ik de hele tijd zit te zoeken waar de cursor is, haha.'

Is het niet frustrerend dat Drank & Drugs, dat je in een middagje met Lil' Kleine hebt bedacht, een gigantische hit is geworden, terwijl je nummers waar je zo veel meer tijd en aandacht aan besteedt die successtatus niet bereiken?

'Nee, het belangrijkst voor mij is dat ik plezier moet hebben, zonder verplichtingen. Na Drank & Drugs was alles heel erg op afspraak. Naar de studio op afspraak, muziek maken op afspraak, alles moest op afspraak en met een deadline gebeuren. Dat is niet de manier hoe je muziek moet maken, denk ik. Als je origineel en creatief wilt zijn, moet je het in je eigen tempo doen.

'De muziek die ik maak is ook best wel ingewikkeld. Het is niet iets wat je in een dag even regelt. Dat neemt niet weg dat ik Drank & Drugs een fucking geniale track blijf vinden. Het is gewoon kunst, in drie kwartier gemaakt. Maar ik ken mijn plaats, ik weet wat ik kan en wil doen. Ik weet dat mijn nummer Energie! 30 miljoen streams heeft op YouTube en Spotify, maar ook dat Radio 538 het niet zo snel zal draaien.'

Zou het helpen als je iets meer zoals Lil' Kleine met flessen champagne en outfits van 30 duizend euro van de daken zou gillen dat je rijk bent?

'Nee, niet echt. Ik ga niet als een heilige doen, want ik heb ook dure gouden kettingen en gouden tanden gekocht, ik vind dat gewoon lauw. Maar ik wil niet aandacht krijgen om dat soort redenen. Het voelt als een verjaardag. En ik haat mijn verjaardag. Als je de taart aansnijdt en iedereen gaat voor je zingen, dan vind ik dat een kutmoment. Dan denk ik: jullie kijken naar me, maar waarvoor?'

Als je een half uurtje in een club rapt, verdien je ongeveer 7.000 euro en daar kun je er in een weekend wel vijf van doen.

'Klopt.'

Toch investeer je nu steeds meer energie in je band waarmee je op festivals staat als Lowlands en Pinkpop. Wil je minder alleen in clubs en meer met je band op festivals spelen?

'Als je ouder wordt qua leeftijd moet je ook ouder worden qua muziek. Het is niet dat ik nu opeens Typhoon wil worden die een grote festivalnaam is geworden, ik ben gewoon Ronnie. Maar ik zou nu nooit meer iets doen vanuit de gedachte: als ik dit doe, kom ik misschien op de radio. Zo dacht ik vroeger, nu niet meer.

'Het enige wat ik nu doe is mijn gevoel volgen. En ik vind het nog steeds heel lekker om in een zweterige club te staan, waar ik kan rappen en waar iedereen moshpits gaat maken en springen en zweten, maar ik moet er eerlijk bij zeggen dat ik nu intens geniet sinds ik met mijn band op festivals speel. Zonder de druk dat mensen moeten springen, zonder de angst of de crowd wel losgaat. Ik vind die vibe wel heel chill en heel nice.'

2017-03-21 16:06:32 HILVERSUM - Rapper Ronnie Flex tijdens de viewing van het nieuwe RTL 5 programma Rappers Achter De Tralies. In het programma reizen de rappers naar drie continenten en onderzoeken daar hoe het is gesteld met mensenrechten en het recht op vrije meningsuiting. ANP KIPPA PIROSCHKA VAN DE WOUWBeeld ANP Kippa

Wat was het moment dat het je opeens niet meer ging om de vraag of je al dan niet op de radio zou komen?

'Dat was in de tijd na Drank & Drugs. Ik heb eerst echt even in een waan gezeten. Maar het is nooit zover gekomen dat ik dacht: ik heb nu een nummer-1-hit, laat me dit vol blijven houden, laat me dit uitmelken, laat me dit blijven doen. Ik dacht altijd verder, ook omdat ik zag dat mijn views, mijn liedjes, mijn clips lekker bleven lopen. Ik dacht: het komt goed man. Ik ben er gewoon al heel lang, voor een hiphopper.'

Is je grootste angst dat het ophoudt?

'Jazeker. Maar dankzij de muziek die ik maak, de netwerken die ik heb en de dingen die ik buiten Ronnie Flex doe, denk ik dat ik altijd wel werk in de muziek zal hebben. Al zal ik er natuurlijk aan moeten wennen als Ronnie Flex weggaat. Het is eigenlijk net als bij profvoetballers; je hebt een carrière van tien jaar. Dan sta je in de spotlights, dan houdt iedereen van je en daarna moet je je terugtrekken. Het is topsport. Je bent op je best tussen je 17de en je 20ste, dan breken de meeste rappers ook door. Dan heb je nog de fantasie van de jeugd en tegelijkertijd begin je volwassen te worden. En hoe ouder je wordt, hoe moeilijker het eigenlijk wordt. Je raakt je fantasie namelijk kwijt.

'Ik zie dat bij mezelf al gebeuren. Ik ben echt een nerd, ik heb alle Star Wars en Lord of the Rings gezien. Daar kon ik vroeger dagen, maanden, weken aan besteden. Nu kan ik die interesse niet meer opbrengen. Ik kijk naar de Hobbit, maar het leeft niet meer bij me. Gelukkig heb ik het vertrouwen dat er meer voor mij is weggelegd. Ik maak ook beats, heb dingen geproduceerd voor anderen, dus ik maak me niet echt zorgen.'

Toch woon je in een eenvoudig flatje in Rotterdam-Zuid en niet in een villa, terwijl je dat waarschijnlijk kunt betalen.

'Ja, maar dat komt omdat het uitging met mijn vriendin, met wie ik samenwoonde. We waren al negen jaar samen, maar het is moeilijk om vanaf je 16de een relatie te hebben en ook nog Ronnie Flex te worden in diezelfde tijd. Dus toen moest ik snel ergens gaan wonen en heb ik deze ingerichte flat genomen. Maar ik heb nu een heel mooi koophuis gevonden. Aan de rand van het bos.'

En dat is wel een villa?

'Ja, voor mij, voor waar ik vandaan kom, is het wel een villa.'

En is het dan de eerste keer dat je zo woont?

'Ja, de eerste keer van mijn leven man! En misschien ook wel van mijn vorige leven, haha. Ik heb het nooit slecht gehad, mijn moeder was gewoon de middenklasse, gewoon chill, een huis met mijn eigen slaapkamer, gewoon cool weet je. Ik heb met mijn moeder de beste jeugd gehad die ik me kon wensen. Maar dat ik nu naar een huis kan gaan met vijf slaapkamers, drie badkamers, vrijstaand en allemaal dat soort shit... ja, daar kijk ik naar uit. Het eerste wat ik ga doen is: ik neem een hond!'

Omdat je dan een bos om de hoek hebt?

'Ik ben vaak alleen. Ik heb geen vrienden meer. En als je een hond hebt, ben je nooit alleen. Ik wil een golden retriever, honderd procent. Ja man, de hond is de beste vriend van de mens. Ik kan niet wachten. Misschien kan dat zelfs helpen om te stoppen met blowen, want dan heb ik eindelijk een verantwoordelijkheid, dan heb ik eindelijk iemand over wie ik me moet ontfermen.'

Hoe komt het dat je geen vrienden meer hebt?

'Ik denk dat dat gewoon normaal is. Mijn opa zei vroeger al dat je nul vrienden hebt, en dat je daarom altijd met je familie moet blijven chillen. Ik heb wel matties, mensen met wie ik cool ben, maar ik heb geenéén echt close persoon over die ik kan bellen als er iets focked ups gebeurt. Misschien heeft het ermee te maken dat ik egoïstisch ben omdat ik zo erg voor die muziekshit kies. Of dat de vrienden met wie ik altijd omging, me iets te serieus vinden. Het leven dat sommige mensen om me heen leiden, is niet zo serieus. En doordat ik mensen verloren ben, ben ik gaandeweg ook sneller op mijn tanden gaan bijten. Of hoe noem je dat?'

Je bijt eerder van je af?

'Ja. Vroeger zou ik, als iemand in een groep iets over me zei, dat over me heen laten gaan. Nu moet je geen shit meer over mij zeggen. Dan ga ik het je ook zeggen, in je gezicht. Als je zo begint te worden, dan gaat het balletje snel rollen. Dan denk ik weer aan wat mijn opa zei toen ik 13 was. Op dat moment had ik twintig vrienden en dacht: opa, whatever, ik heb matties, dat zijn mijn boys forever, we gaan jonkos roken en chillen forever. Maar nu denk ik: hij heeft gelijk man. Ik had naar hem moeten luisteren.'

Loopt weg om wiet en een vloeitje te pakken om een joint mee te maken. Terwijl hij wiet vermaalt met een oranje plastic grinder: 'Ik denk dat ik weer zo gelukkig word als in mijn kindertijd als ik kinderen heb en een hond. Dan kan ik dat allemaal weer overnieuw beleven. Daarom wil ik ook in Capelle wonen, in mijn oude buurt. Mijn kind moet precíés naar dezelfde basisschool als ik gaan, alles gewoon hetzelfde. Want daar is alles gewoon chill.'

Op zich ging jij in je jeugd helemaal niet zo heel lekker toch? Van school geschopt, met de politie in aanraking gekomen...

'Ja dat was in de tijd nadat mijn vader naar Amerika was vertrokken. Ik zat toen op de laagste van de laagste middelbare school in Rotterdam. De mensen die met mij op die school hebben gezeten, zijn nog wel het meest verbaasd dat ik iets van mijn leven heb gemaakt. Want dat komt vrijwel niet voor onder mijn klasgenoten. Een meisje in mijn klas was zwanger, een jongen werd al na twee weken opgepakt en in de gevangenis gezet, die heb ik nooit meer teruggezien. Die trok gewoon een pistool uit zijn rugtas. Dat was echt linke, linke shit. De lijpste mensen zag je daar.'

Je was altijd al stil, maar sinds je vaders vertrek schijn je nog stiller te zijn geworden.

'Ja, al is het moeilijk een diagnose van jezelf te stellen, je weet niet waarom je iets doet. Ik weet dat ik soms agressief ben, dat ik gaten in muren heb geslagen, dat ik dingen kapotmaak als ik boos word, en het is makkelijk om de schuld daarvan aan mijn vader te geven. Maar het klopt dat ik na zijn vertrek stiller ben geworden. Mijn ouders scheidden toen ik 3 was en op mijn 13de vertrok hij naar Amerika om muziek te maken. En als een van je ouders zomaar verdwijnt uit je leven, is het moeilijk daarna mensen een beetje te vertrouwen.

'Mijn vader zei: 'Tot snel', dus ik dacht dat hij er op mijn verjaardag weer zou zijn. Maar zeven verjaardagen later was hij er nog niet. Als zoiets gebeurt, weet je niet wie je nog kunt vertrouwen. Maar voor de rest: ik geef om dieren, ik geef om planten, dus ik weet wel dat het me niet helemaal verpest heeft.'

Weet je waarom hij niet terugkwam?

'Sommigen zeggen dat het met geld te maken heeft. Ik weet alleen dat het hem niet gelukt is om door te breken in de muziek, terwijl mijn vader echt heel veel talent heeft. Maar hij is ook laks. En nu zit hij daar met zijn vrouw, zonder money. Ik kan me daar moeilijk in inleven, want ik weet niet hoe het is om niks te hebben, maar hoe ik er nu voorsta denk ik: ik zou er altijd voor mijn kind willen zijn en willen blijven.

'Twee jaar geleden ben ik naar hem toe gegaan in Amerika. Ik had hem zeven jaar niet gezien. Hij ging toen trouwen met die vrouw die ik niet kende. Maar toen hebben we er niet over gepraat. Wat moet hij zeggen? 'Ja, ik had geen geld.' En ik kan wel zeggen dat het mij heel erg gekwetst heeft, maar dat weet hij natuurlijk ook wel. En natuurlijk gaat hij daar super slecht op. Ja, het is fucked up.'

Heeft zijn mislukte muziekavontuur ertoe geleid dat jij zo gefocust bent?

'Ik denk dat ik daardoor wel een extra drive heb gekregen, ja. Maar vanaf het moment dat ik dit wou, wou ik het echt en was ik vastberaden.'

Wat vind je uiteindelijk het lastigste aan succes?

'Geld is een lastig ding, ik heb de waarde echt moeten leren. Als je in een korte periode opeens zo veel begint te verdienen, ga je het ook sneller verbrassen. Aan dure kleren, maar ik ging ook heel veel eten kopen en niet opeten. Maar ja, ik was 23 en verdiende opeens 5.000 euro per show, dan ga je opeens leven.

'Dan is het opeens hotel, vrienden in hotels, chillen, drinken, flessen, alles, ik heb veel geld aan vrienden uitgegeven. En ik zie die mensen niet meer haha. Dat is wel pijnlijk. Het is voor mij een korte periode geweest. Negen maanden heb ik er misschien ingezeten voor ik weer met mijn beide benen op de grond kwam. Ik had gewoon nooit kunnen denken dat hiphop zo groot kon worden, laat staan ikzelf.'

Stille koning

Ronnie Flex werd in 1992 in Rotterdam geboren als Ronell Langston Plasschaert. Na zijn middelbare school ging hij naar de Popacademie en begon al snel met het uitbrengen van zijn eigen liedjes. The Opposites. Anouk, de Jeugd van Tegenwoordig, Willy Wartaal, iedereen wilde graag met hem werken. Ook vanuit Amerika wordt geregeld interesse getoond. De Amerikaanse dj en producent Diplo (van o.a. de zangeressen M.I.A. en Santigold en zanger Justin Bieber) stuurt Whatsapp-berichten en e-mails naar zijn producer met de vraag: "Is Ronnie still down to work with us or is he too famous now?" Ronnie: "Dan denk ik: je hebt al focking singles met Justin Bieber opgenomen, hoe kun jij aan mij denken?" Wouter Vogel van Top Notch noemt Flex de stille koning onder de rappers: hij zegt niet veel, maar er heerst alom een groot respect voor zijn talent voor melodieën.

Mensheid

Volgens Ronnie Flex zorgt hiphop voor een geheel nieuw tijdperk in de muziek. "Vroeger moest je met z'n allen vechten om die ene nummer-1-plek. Nu heeft nummer 2, 3, 4, 5, 6, ook optredens en gouden kettingen. En of je nu in een achterbuurt woont, een homorapper bent, of zes keer van school bent getrapt, iedereen heeft kans om door te breken. Een lesbische meid die normaal uitgelachen wordt op straat, krijgt via de normale media geen kans, maar zet een rap op YouTube en krijgt 100 miljoen views. Ik vind dit echt een heel mooie tijd voor de mensheid. Ondanks dat er zo veel fucked up shit gebeurt, zijn mensen zoveel vrijer in 2017 dan in 2007. Nu is het echt voor iedereen weggelegd. Nu krijgt iedereen een eerlijke kans."

Rémi van Ronnie Flex is uit bij Top Notch

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234