Vrijdag 05/06/2020

Voorbeluistering

'Rock or Bust' van AC/DC: Een comeback met kleerscheuren

AC/DC.Beeld AP

Met 'Rock or Bust' brengt AC/DC vrijdag zijn vijftiende plaat uit. Eentje waar de Australische hardrockers zes jaar over deden, jaren waarin er veel gebeurde. Zo gooide dementie roet in het eten (Malcolm Young) en werd drummer Phil Rudd onlangs beticht van aanzet tot moord. En toch blijft rock het codewoord.

Als 'Rock or Bust' de allerlaatste AC/DC-plaat blijkt, misstaat ze niet in de rijke catalogus van de groep. Net als op hun vorige - van 'Black Ice' gingen er nog vlot 8 miljoen exemplaren over de toonbank - staan er op deze vijftiende studio-plaat enkele rake songs. Naast de twee evidente singles ('Play Ball' en 'Rock or Bust' kon u de voorbije weken al beluisteren) begon ons rechterbeen spontaan mee te bewegen op het gretige 'Rock the House', en ook 'Hard Times' bezit de dynamiek van een onstuimige tiener. De staccatoriff van Angus Young glijdt scherp als een scheermesje door de luidsprekers.

Wereldschokkend is het niet. Maar AC/DC blijft wel instant herkenbaar rocken (die chargerende oproep komt ook in vier songtitels voor). Na een eerste voorbeluistering noteerden we vijf keer het woord 'warm' in ons boekje. En dat geldt zowel voor de gitaren van Angus Young als de knijpende stem van Brian Johnson. De zanger met de arbeiderspet (met zijn 67 de oudste van de groep) maakt een vitale indruk.

Zonder Malcolm

'Rock or Bust' is een korte plaat. De elf songs klokken af na amper 35 minuten. Maar het is vooral een album waarop voor het eerst slaggitarist Malcolm Young (61) niet te horen valt. De voorbije maanden raakte bekend dat de oudere broer van Angus aan dementie lijdt. Een proces dat al tijdens de vorige wereldtournee begon. Toen moest Malcolm zichzelf elke song opnieuw aanleren, van liedjes die hij soms al 35 jaar speelde.

Het gaat nu snel bergaf. "Hij verblijft in een bejaardentehuis, en weet een kwartier nadat je er geweest bent niet meer dat je langs was gekomen", liet Angus onlangs optekenen. Deze plaat is opgedragen aan Malcolm. "Omdat hij dit alles mogelijk maakte", staat er geschreven.

Het was Malcolm die zijn oudere broer George succes zag hebben met The Easybeats ('Friday on My Mind') en jong broekje Angus overtuigde samen een groep te beginnen. De twee waren de ziel van de band en de onbetwiste leiders (zeker na het overlijden van originele zanger Bon Scott). "Er mochten twintig mensen me komen zeggen dat die solo die ik net dat opgenomen 'geweldig' was, of die riff 'de beste ooit'. Als Malcolm het niks vond, dan smeet ik hem weg", bekende Angus Young meermaals.

AC/DC blijft wel in de familie. Malcolms jongere neef Stevie Young speelde begin jaren 80 al even met de groep en neemt nu op Rock or Bust zijn plek in. En eerlijk: eigenlijk hoor je niet dat Malcolm weg is. Zelfs niet in die typerende tweede stemmetjes bij de refreinen van 'Dogs of War' of 'Baptism by Fire'. Dat heeft producer Brendan O'Brien (Pearl Jam, Bruce Springsteen, Bob Dylan) goed gemaskeerd. AC/DC speelt dus nog steeds hetzelfde, maar anders. En het hoofdthema voor deze zestigers blijft: lol trappen. Met je meisje je wagen in stappen en weten dat alles goed komt, zoals Brian Johnson letterlijk zingt in het broeierige 'Rock the Blues Away'.

Beeld AP

De laatste ronde

Songs als 'Miss Adventure' zijn gemaakt om stadions te vullen. En dat zal opnieuw gebeuren. Normaal gezien had AC/DC dit jaar al veertig grote concerten gepland om zijn veertigste verjaardag te vieren. De ziekte van Malcolm Young stak daar een stokje voor. AC/DC gaat dat volgende zomer doen, en er zijn geruchten dat de groep eind juni op het befaamde Glastonbury-festival speelt. België ligt dan niet zover af, hopen velen.

Het wordt wellicht de allerlaatste tour waarin Angus Young (in maart wordt ook hij zestig) de duivelshorens opsteekt, zich een hele avond rot rent en zijn blote kont aan de massa toont. Ook daarom zal 'Rock or Bust' belangrijk blijken: omdat het de rockmachine AC/DC nog één keer in gang zet. En zoals iedereen die er goed vijf jaar geleden in het Sportpaleis bij was (deze krant gaf er toen vijf sterren aan) zal beamen: live blijft AC/DC een belevenis en walsen ze je plat.

Of drummer Phil Rudd er in 2015 nog bij zal zijn, blijft een vraagteken. De man met de eeuwige sigaret in de mondhoek staat niet mee op de groepsfoto's, is niet te zien in de nieuwe clip en werd begin november in Nieuw-Zeeland aangehouden, op beschuldiging van aanzetten tot moord, doodsbedreigingen en drugsbezit. Die eerste klacht werd ingetrokken, maar er werden wel metamfetamines en cannabis bij hem gevonden. "Phil moet met zichzelf in het reine komen", laat Angus Young weten. Het is dus een heus hindernissenparcours gebleken, maar de rocktrein AC/DC, die staat wel terug op de sporen.

Rock or Bust van AC/DC ligt nu vrijdag in de winkel, en is vanaf vanavond digitaal te bestellen én te beluisteren via iTunes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234