Zaterdag 18/01/2020

Video

Rock-'n-roll-legende Chuck Berry (90) overleden

Chuck Berry in 2012 Beeld AP

De Amerikaanse rock-'n-roll-legende Chuck Berry is op negentigjarige leeftijd in St. Charles (Missouri) overleden. Dat werd door de lokale politie bevestigd. Na een noodoproep kwamen hulpverleners ter plaatse die Berry probeerden te reanimeren, maar helaas kon geen hulp meer baten. De peetvader van de rock 'n roll overleed omstreeks half twee lokale tijd in zijn eigen huis.

Chuck Berry werd als Charles Edward Anderson Berry. De zwarte muzikant uit St. Louis (Missouri) was bekend voor zijn schelle en snijdende gitaarintro's, maar ook voor zijn originele teksten. Als geen ander bespeelde hij zijn publiek, dat erg breed en gevarieerd was, zowel zwart als blank voelde zich tot hem aangetrokken.

Met zijn eerste song, Maybellene, stormde Berry in 1955 de hitlijsten binnen. Miljoenen platen gingen over de toonbank en de naam Chuck Berry was gevestigd. Dat was voor een groot stuk te danken aan Alan Freed, die als eerste blanke de platen van Berry op de radio draaide. Samen met de in 2005 overleden bluespianist Johnnie Johnson schreef Berry wereldberoemde hits als 'Johnny B. Goode', 'Roll Over Beethoven' en 'Sweet Little Sixteen'.

Hij scoorde veel hits, maar bereikte slechts met één song de nummer één in de Amerikaanse hitlijsten. Berry coverde My Ding-a-ling, origineel van Dave Bartholomew in 1972.

Tijdens zijn optredens ontwikkelde Berry een hem kenmerkende manier van lopen en gitaarspelen, waarbij hij vooral zijn beroemde 'duckwalk' opvoerde die hem de bijnaam 'crazy legs' opleverde.

Voorbeeld voor velen

Hij was het grote voorbeeld voor tal van jonge gitaristen met rockaspiraties. Onder meer Keith Richards, Paul McCartney, John Lennon en Bruce Springsteen zagen hem als hét grote voorbeeld. Bob Dylan noemde Berry de 'Shakespeare van de rock-'n-roll'. Berry was trouwens één van de allereerste populaire muzikanten die zijn eigen songs schreef. Die songs gingen over jeugd, romantiek, auto's en plezier maken. Zijn teksten waren complex, grappig en soms lichtjes aangebrand.

De Beatles, de Rolling Stones, de Beach Boys, Elvis Presley en een pak anderen coverden zijn songs. John Lennon zei ooit: "Als je rock'n roll een andere naam zou moeten geven, dan zou je het 'Chuck Berry' kunnen noemen."

Berry wordt beschouwd als een grondlegger van de rock-'n-roll. Toen Keith Richards in 1986 de eer had om Berry als één van de eersten op te nemen in de Rock and Roll Hall of Fame, zei hij: "Het is erg moeilijk voor mij om over Chuck Berry te praten, hij is de man waarmee het allemaal begon."

In de muziekwereld had en heeft men met andere woorden niets dan lof voor Chuck Berry. Al was Elvis Presley dan de 'king of rock'n'roll', dat kroontje zou net zo goed op het hoofd van Charles Edward Anderson Berry hebben gepast.

Berry kondigde op zijn negentigste verjaardag in oktober vorig jaar aan dat hij dit jaar zijn eerste album in 38 jaar zou uitbrengen.

(lees verder onder video)

Massale rouwbetuigingen

Op sociale media stromen de rouwbetuigingen binnen. Niet enkel de muziekwereld reageert massaal, ook vanuit andere hoeken is de golf van reacties enorm. Zo verstuurden de St. Louis Cardinals, de honkbalploeg uit Berry's geboortestad St. Louis, al een tweet. Daarnaast delen fans, bekend en onbekend, van over de hele wereld hun favoriete songteksten van hun held.

Maar de dood van Chuck Berry lokt uiteraard vooral erg emotionele reacties uit binnen de muziekwereld, die Berry ziet als één van de grondleggers van het rockgenre.

De Britse rockgroep The Rolling Stones noemt Berry een "echte pionier van de rock-'n-roll, die een enorme invloed had op ons". "Chuck was niet enkel een briljante gitarist, zanger en performer, maar hij was vooral een ervaren vakman als songwriter. Zijn nummers zullen eeuwig blijven leven", aldus The Rolling Stones nog in de mededeling.

Rolling Stones-gitarist Ron Wood tweette bovendien dat "met het overlijden van Chuck Berry een einde komt aan een tijdperk. Hij was een van de besten en mijn inspiratie, een echt karakter".

Ook Bruce Springsteen reageert bedroefd op de dood van Berry. "Chuck Berry was de grootste vakman, gitarist en pure rock-'n-rollschrijver die ooit heeft geleefd", tweette The Boss, die Berry persoonlijk goed kende.

Ex-Beatle Ringo Starr tweette een quote uit Berry's nummer "Rock and Roll Music", dat The Beatles coverden op hun album "Beatles for Sale": "Just let me hear some of that rock 'n' roll music any old way you use it. I am playing I'm talking about you."

"Het begon met Chuck Berry. Hij heeft ons allemaal geïnspireerd. Het eerste album dat ik kocht was Chucks "Live at the Tivoli", waarna mijn leven nooit meer hetzelfde was", tweette ook Rod Stewart.

Brian Wilson, het creatieve brein achter de Beach Boys noemt Berry "een grote inspiratie. Hij zal worden gemist door iedereen die houdt van rock-'n-roll".

"Chuck Berry liet blues en swing in elkaar opgaan in het fenomeen van de vroege rock-'n-roll. In de muziekwereld wierp hij een van de langste schaduwen. Bedankt Chuck", schrijven The Jacksons op Twitter.

Het is slechts een greep uit de vele eerbetonen aan Berry. Ook onder meer Lenny Kravitz, Tom Fletcher van McFly, Slash van Guns N' Roses, David Coverdale van Whitesnake, Charlie Daniels en Nikki Sixx van Mötley Crüe drukten hun bewondering en hun droefenis uit, en dat lijstje zal ongetwijfeld nog veel langer worden.

Ups en downs

Begin jaren zestig kwam er een breekpunt in zijn carrière toen hij werd beschuldigd van souteneurspraktijken met een veertienjarig meisje en voor twee jaar achter de tralies verdween. Intussen hadden The Beatles en The Rolling Stones zijn muziek ontdekt, waardoor zijn songs bekend werden bij jongere generaties. Na een comeback midden jaren zestig leek zijn grootste roem voorbij.

Maar in 1972 beleefde hij zijn grootste succes met My Ding-A-Ling.
Berry was als gitarist de grote inspiratiebron voor talrijke bands uit de jaren zestig, zoals The Rolling Stones, die maar liefst tien nummers van hem coverden en The Beatles, die twee van zijn songs op de plaat zetten. Als eerbetoon organiseerde Stonesgitarist Keith Richards in 1987 een jubileumconcert, waaraan onder anderen Eric Clapton, Robert Cray en Linda Ronstadt meewerkten.

Eind jaren zeventig verdween Berry voor de tweede maal in de cel wegens belastingontduiking. In de jaren negentig kreeg hij gezondheidsproblemen en werd hij opnieuw aangeklaagd wegens seksueel misbruik, maar hij bleef optreden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234