Dinsdag 07/07/2020

Fotografie

Robert werd aangerand, maar fotografie leerde hem weer van seks genieten

Eén van de bedpartners van Robert Tennent in 'Come Back to Bed'.Beeld Robert Tennent

Fotograaf Robert Tennent (19) werd aangerand. In zijn nieuwe fotoboek Come Back to Bed neemt hij u mee in zijn zoektocht om opnieuw van seks te genieten.

Hij had net zijn achttiende verjaardag gevierd. Wat een plezant nachtje uit moest worden, werd een traumatisch ontwaken. Wellicht werd drugs in zijn drankje gedaan, het hoe speelt voor hem eigenlijk geen rol meer: hij werd wakker in een onbekend bed. Zijn kleren waren gescheurd, een wildvreemde lag op hem. Met de daver op het lijf schudde hij de kerel van zich af en vluchtte hij naar buiten.

Nu, anderhalf jaar na de aanranding, heeft de Nieuw-Zeelandse fotograaf Robert Tennent Come Back to Bed gemaakt. Het fotoboek toont de zoektocht van een tiener die opnieuw van seks probeert te genieten.

"Na die horrorochtend was vrijen onmogelijk geworden", zegt Tennent. "Ik was achttien, had amper seksuele ervaring. Die nacht had mij mijn weinige seksuele zelfvertrouwen ontnomen. Maanden gingen voorbij, alles bleef vuil voelen. Ik dacht dat ik me nooit meer aan iemand zou kunnen geven."

Een zelfportret van Robert Tennent in zijn nieuwe fotoboek 'Come Back to Bed'.Beeld Robert Tennent

De tiener zocht een psycholoog op, en dat hielp, maar het is zijn liefde voor fotografie die hem er heeft doorgesleept. "Na vijf maanden zonder seks ontmoette ik via de datingapp Grindr een fijne kerel. We spraken af, en daarna nog eens. Toen hadden we seks. De akelige herinneringen kwamen meteen terug. Genieten was moeilijk, maar hij was heel teder. Nadien vroeg ik intuïtief of ik een foto van hem kon nemen. Als aandenken. Hij stond dat toe, op voorwaarde dat zijn gezicht niet zichtbaar was."

Die foto's liet Tennent ontwikkelen en bewaarde hij ook digitaal op zijn smartphone. Van een fotoboek was er toen nog geen sprake. Dat idee ontstond de weken nadien: "Ik sliep opnieuw met iemand, en opnieuw vroeg ik om een foto te nemen. En dan volgde nog een kerel, en nog een. Allemaal mannen die me liefdevol behandelden."

"Hen fotograferen was een daad van wederzijds vertrouwen: ik durfde intiem met hen te zijn, zij stelden zich kwetsbaar op voor mijn lens. De foto's inspireerden me om te schrijven over hoe die ontmoetingen mijn vrees voor seks wegnamen."

Beeld Robert Tennent

Na publicaties in Vice en het nog hippere Paper Magazine heeft Tennent de teksten en foto's nu gebundeld in Come Back to Bed. Het fotoboek toont de intieme portretten van dertien mannen die Tennent hebben geleerd om opnieuw van seks te genieten. "Met hun toestemming, uiteraard. Ze worden getoond als anonieme lichamen. Tattoos heb ik gefotoshopt, gezichten zijn uit de foto's gesneden. Oorspronkelijk wilde ik iedereen herkenbaar in beeld, maar dat was niet mogelijk door hun jobs of huidige partners." 

De tiener doet zijn verhaal om slachtoffers van seksueel geweld een hart onder de riem te steken. "Niet iedereen durft met zijn of haar ervaringen naar buiten te komen. Dat is hun volste recht: niemand is het openbaren van zijn trauma aan de samenleving verplicht. Maar ik wil tonen dat we kunnen helen."

Beeld Robert Tennent

Fotografie is geen universele remedie om een aanranding te boven te komen, zegt Tennent, maar in zijn geval heeft het geholpen. Hij twijfelt er niet aan dat er negatieve reacties op het fotoboek zullen komen. "Natuurlijk gaan er mensen zijn die zeggen: 'Seks met dertien mannen op een jaar tijd? Wat een hoer.' Ze mogen dat denken, zeker, maar ze kunnen het ook zien als een zoektocht die voor mij noodzakelijk is geweest."

"Ik dacht dat ik nooit meer onbezorgd zou kunnen vrijen. Nu ben ik samen met de dertiende en laatste man die me definitief van het tegendeel heeft kunnen bewijzen. Seks is niet griezelig meer."

Beeld Robert Tennent

De jonge fotograaf heeft nooit aangifte bij de politie gedaan. Hij heeft het overwogen, maar hij wilde niet meer worden herinnerd aan de man die hem aanrandde. Recent gebeurde het onmogelijke en liep hij hem tegen het lijf in een bar. "Meteen ben ik naar buiten gestormd, maar daar heb ik nu spijt van. Ik wil niet in angst leven. Ik wil nog steeds kunnen uitgaan, plezier hebben. Slachtoffers moeten niet leren op hun tellen te passen. Aanranders moeten leren dat aanranden niet kan."

Come Back to Bed is nu verkrijgbaar op roberttenent.bigcartel.com.

Beeld Rob Tennent
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234