Dinsdag 17/09/2019

Postuum Robert Frank

Robert Frank (1924-2019) legde de zwart-witte ziel van Amerika vast op de gevoelige plaat

Beeld Getty Images North America

De invloedrijke fotograaf en filmmaker Robert Frank is maandag overleden. Hij werd beroemd met de ongemakkelijke zwart-witfoto's van The Americans, een fotoboek waarmee hij het echte leven in Amerika liet zien. De ‘dichter met een camera’ is 94 jaar oud geworden.

“Een triest gedicht voor zieke mensen”, was het oordeel van een criticus over het fotoboek. ‘Anti-Amerikaans’, rapporteerden andere recensenten. Het beeldverslag dat de fotograaf Robert Frank in 1955 en 1956 had gemaakt van zijn reizen door de Verenigde Staten werd bepaald niet mals ontvangen. Frank trok in negen maanden door dertig staten, soms vergezeld van zijn vrouw en twee kleine kinderen. 767 rolletjes schoot hij vol, ruim 27.000 opnamen. Slechts 83 koos hij uit voor de dummy (proefboek) die hij daarna maakte.

'New York City', 1955, uit ‘The Americans’. Beeld RV Robert Frank, New York City, from The Americans, 1955, printed 1977

Daarin bezong Frank niet, zoals veel van zijn vakgenoten, de Amerikaanse droom, maar toonde hij het echte leven. Frank, de migrant die tijdens zijn rondreis geregeld antisemitische opmerkingen naar het hoofd geslingerd kreeg, wierp zo een blik op de ziel van Amerika. Met het boek werd hij een van de invloedrijkste fotografen van de 20ste eeuw.

'Movie Premiere, Hollywood', 1955, uit ‘The Americans’. Beeld RV Robert Frank, via Pace/MacGill Gallery, New York

Kort na de publicatie van The Americans hing Frank zijn Leica aan de wilgen, om pas veel later opnieuw te publiceren. Hij stortte zich op het maken van films en documentaires. Vijftig jaar lang produceerde Frank bewegende beelden, waaronder zelfs een commerciële film, maar dat oeuvre is altijd in de schaduw blijven staan van The Americans.

'Parade - Hoboken, New Jersey', 1955, uit ‘The Americans’. Beeld RV Robert Frank, via Pace/MacGill Gallery, New York
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234