Maandag 30/03/2020

MuziekUitgezongen

Rob De Nijs gaat met pensioen, maar ‘Malle Babbe’ blijft onsterfelijk

Zanger Rob De Nijs ten tijde van ‘Malle Babbe’, begin jaren zeventig. Beeld rv

Ze schuimt de straten af, en volgt het dievenspoor met schooiers en soldaten. Toch wordt Rob de Nijs’ ‘Malle Babbe’ nog altijd gekoesterd. Ook vandaag, nu zijn afscheidstournee de Antwerpse Koningin Elisabethzaal aandoet. 

“Ik heb het één keer in mijn carrière gepresteerd om ‘Malle Babbe’ níét te zingen... dat is me bijna fataal geworden”, gaf Rob de Nijs ooit toe. “De fans willen een aantal nummers nu eenmaal altijd horen. En wie ben ik om hen dat te onthouden? Ik sluit concerten geregeld af met ‘Malle Babbe’. Ze blijft me zeer dierbaar, zelfs al betekenen minder bekende liedjes soms meer voor me.”

Volgend jaar hoor je die song misschien wel voor de allerlaatste keer live. Rob de Nijs neemt in januari 2021 namelijk afscheid van zijn publiek met ‘Voor het Laatst’, dat hem ironisch genoeg voor het eerst in zijn carrière leidt naar het Antwerpse Sportpaleis. Daarna zet de 77-jarige zanger vermoedelijk een punt achter zijn livecarrière. Niet van harte, overigens. Maar de ziekte van Parkinson blijkt een onmogelijke metgezel te zijn.

Als een nachtkaars zal De Nijs evenwel niet uitdoven. En al zéker zijn songs niet. Wie kan ‘Banger hart’, ‘Het werd zomer’, ‘Zondag’ of ‘Dag zuster Ursula’ immers niet woord voor woord meezingen? De grootste publieksfavoriet blijft echter ‘Malle Babbe’. Opvallend genoeg werd die singalong na heel wat dralen uitgebracht als single. Het nummer verscheen op zijn tweede studio-album In de uren van de middag in 1973. Maar pas in december van het daaropvolgende jaar werd de song, na enkele minder succesvolle singles, alsnog uitgebracht met het oog op de hitparade.

Om die reden kreeg Malle Babbe wellicht ook eerst een kuisheidsgordel aangemeten. Op de albumversie zingt De Nijs ‘Hoe vaak heb jij zo’n kop / bezopen, stom en geil / niet aan je borst gedrukt / je lijf nat van z’n kwijl’. Op de radio hoorde je indertijd een veel zediger ‘Ik heb het vaak gezien / wanneer zo’n stuk verdriet / voldaan naar buiten kwam / en jou daar achterliet’. Zelfs in 1982 werd die albumversie nog getroffen door een verbod van de protestants-christelijke omroep NCRV. De geschiedenis gaf alle fatsoensrakkers evenwel lik op stuk. Vandaag is de singleversie een bijna onvindbaar kleinood, en kent iedereen de oorspronkelijke tekst van Lennaert Nijgh.

Een morele overwinning voor de tekstschrijver, die een onwrikbare tandem vormde met De Nijs’ producer Boudewijn de Groot. Nijgh stelde met zijn tekst immers net de schijnheiligheid van ­gelovigen aan de kaak. Door de week zakken ze stijf van opwinding af naar de dames van lichte zeden (‘Bij nacht in de kroegen hier gaat je naam in het rond’) maar op zondag schuifelen ze kop in kas naar de kerk om hun zonden af te kopen (‘Een zwart lakens pak om zijn zondige lijf / bang voor de duivel / en bang voor zijn wijf’).

Opmerkelijk detail: Nijgh ging zelf de mist in met de beschrijving van Malle Babbe, zijn ‘lekker stuk, malle meid, lekker dier van plezier’. Voor zijn schets van de bekendste lichtekooi in de Nederlandse muziek, liet hij zich inspireren door de 17de-eeuwse schilder Frans Hals. Die zette ‘Malle Babbe’ als brunette op doek, waarbij hij niet verder kwam dan haar middel. Nijgh heeft het dan weer over een blonde Babbe, met een lekkere kont.

Zijn ex-vrouw Astrid denkt te weten hoe dat misverstand is ontstaan: “Malle Babbe was een stadsgek uit Haarlem. Een hele lelijke vrouw ook, die altijd met een uil op haar schouder door de stad liep. Maar daarnaast had Frans Hals ook een hele mooie vrouw geschilderd: een Antwerpse ­serveerster van een taverne waar hij vaak kwam. Lennaert heeft – waarschijnlijk omdat hij wat geblowd had – Malle Babbe met die wulpse Antwerpse verward.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234