Maandag 09/12/2019

In memoriam

RIP Chris Cornell van Soundgarden: een verschrikkelijk en treurig verlies

Chris Cornell. Beeld EPA

Een aardschok in de rockwereld. Chris Cornell heeft zich in de nacht van woensdag op donderdag van het leven beroofd. De frontman van Soundgarden en Audioslave werd 52 jaar. 

Veel informatie over de omstandigheden van zijn overlijden waren gistermiddagniet bekend. In een verklaring aan persagentschap The Associated Press werd alleen gezegd dat zijn vrouw, drie kinderen en de rest van Cornells familie nauw zouden samenwerken om de oorzaak van zijn dood te achterhalen. Vlak na de middag berichten verschillende media dat Chris Cornell vermoedelijk zelfmoord had gepleegd in de badkamer van zijn hotel, na een concert. De laatste song van de set was macaber genoeg de cover 'In My Time of Dying' van Led Zeppelin.

"In my time of dying, I want nobody to mourn

All I want for you to do is take my body home."

's Avonds volgde de intrieste bevestiging van die vermoedens. Volgens de wetsdokter heeft Cornell zichzelf opgehangen in de badkamer van het MGM Grand Hotel. De frontman van Soundgarden stierf in Detroit, waar hij de avond voordien nog met diezelfde groep had gespeeld. De komende dagen had de zanger en gitarist nog meerdere optredens gepland staan. Naar verluidt zou Vicky Cornell, de vrouw van Chris, een kennis van de familie gebeld hebben om te checken in het hotel of de zanger in orde was. Die forceerde het slot van Cornells suite om de frontman levenloos aan te treffen in de badkamer. 

Een paar dagen eerder leek alles nog rozengeur en maneschijn. Op moederdag stuurde Cornell deze woorden de wereld in.

Soundgarden werd in 1984 opgericht, maar kende vooral begin jaren 90 zijn hoogdagen, tijdens de gloriejaren van de grunge. Toch werd de groep nooit zo bekend als andere bands uit de Seattle-scene, zoals Nirvana of Pearl Jam. Met ‘Black Hole Sun’ en ‘Spoonman’, die allebei op Superunknown te vinden zijn, scoorde Soundgarden zijn grootste successen. Maar voor de fans van het eerste uur waren agressieve songs als ‘Rusty Cage’, het slepende ‘Outshined’ of aartsdonkere ‘Jesus Christ Pose’ van BadMotorFinger (1991) even grote classics. Guns N’ Roses zou nadien ook nog ‘Big Dumb Sex’ van Louder than Love (1989) coveren. Johnny Cash zette 'Rusty Cage' dan weer magistraal naar zijn hand.

Theatrale doem 

De stijl van Soundgarden stond haaks op het geluid van de meeste andere groepen waarmee grunge geassocieerd werd: hun zware doemsound werd gekenmerkt door ingewikkelde gitaarpartijen, een liefde voor heavy metal en hardrockriffs, en de vrij theatrale voordracht van Cornell. Als zanger kon hij makkelijk vier octaven aan.

Soundgarden verkocht 22 miljoen platen en won hij onder meer twee Grammy awards. De groep splitte in 1997, nadat de interne conflicten en frustraties tot een kookpunt waren gekomen tijdens het laatste, door technische problemen geplaagde concert van de tournee, op 9 februari in Honolulu. Zeven jaar geleden maakte de groep een behoorlijk succesvolle comeback. Enkele jaren geleden was Soundgarden nog te zien tijdens een reünietournee op Graspop en Werchter Boutique.

Strijd met verslaving

Over de reden voor zijn onverwachte overlijden werd meteen gespeculeerd. Zelfmoord of een overdosis werden niet uitgesloten. Cornell voerde immers ooit een moeizame strijd met verslavingen. Het was een publiek geheim dat zijn ex-vrouw en manager ook lange tijd zijn dealer was, maar drank bleek nog de grootste duivel. “Vooral alcohol is altijd een enorm probleem geweest”, gaf hij zelf toe tijdens een interview in 2012. “Van mijn late tienerjaren tot mijn 38ste hing ik aan de fles.” 

Toen Soundgarden op een breuk afstevende, verloor Cornell naar eigen zeggen volledig de controle over zichzelf. Het was vooral de gedachte aan de fatale heroïnedosis van Andrew Wood, Cornells boezemvriend en voormalige flatgenoot, die hem naar verluidt niet finaal over de rand duwde. In 1990 bezweek de Mother Love Bone-frontman aan zijn verslaving. De alternatieve glam-hardrockband Mother Love Bone gold op dat ogenblik als dé grote rockbelofte van Seattle. Zelfs twintig jaar na datum zou Cornell die dood in een documentaire aanhalen als een trauma: "Andrew in het ziekenhuis zien liggen, aan allerlei apparaten, niet dood, maar ook niet meer in leven... Dat was het einde van de onschuld van onze scene. Niet toen Kurt Cobain vier jaar later zijn kop eraf schoot, nee, het was dát moment, toen we die ziekenhuiskamer binnenstapten." 

In 1990 schreef Cornell ook enkele liedjes over Andrew Wood. De demo's waren akoestisch en klonken te folky en bluesachtig voor Soundgarden. De zanger liet 'Reach Down' en 'Say Hello 2 Heaven' aan bevriende bassist Jeff Ament horen, die er meteen een album bij hoorde. De groep die ze vormden, heette Temple of the Dog en scoorde nadien een hit met 'Hunger Strike'. De overige groepsleden zouden nadien een miljoenenpubliek bereiken met hun eigen groep... Pearl Jam.  

Slecht onthaalde soloslim

Vlak voor zijn laatste officiële verblijf in een ontwenningskliniek, in 2003, trok Cornell op tour met Audioslave, een groep die hij had opgericht met verschillende leden van Rage Against The Machine. Ook in die formatie kende Cornell succes. Als soloartiest gooide Cornell dan weer minder hoge ogen. Hij bracht vijf soloalbums uit, die door de critici matig tot slecht onthaald werden. Ook ‘You Know My Name’ voor de James Bond-film Casino Royale was geen hoogvlieger, ondanks een Golden Globe-nominatie.

Inmiddels stromen de rouwberichten via Twitter en Facebook binnen. Ook bekende fans betoonden inmiddels hun medeleven. Dave Navarro van Jane’s Addiction noemt de dood van Cornell “een verschrikkelijk en treurig verlies” en Eppo Janssen van Pukkelpop herinnert zich vooral dat ‘Rusty Cage’ “een mokerslag was toen ik het nummer voor het eerst hoorde”. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234