Dinsdag 18/02/2020

Postuum

RIP Berre Bergen: de 'stille' bassist kreunt niet meer

Berre Bergen (tweede van links) en De Kreuners.Beeld rv

Berre Bergen, bassist van The Scabs en De Kreuners, is niet meer: een losbandig leven en een steeds slechtere gezondheid werden de man op 53-jarige leeftijd te veel. Een portret van de 'stille' bassist, die desondanks niet op zijn mond was gevallen.

De naam Robert Bergen klinkt niet bijster bekend in de oren, maar de naam Berre - spreek uit: 'Bère' - Bergen is een begrip in de Belpop-geschiedenis. Berre heeft sinds zijn entree bij The Scabs, in de vroege jaren 80, en zijn overstap naar De Kreuners een tiental jaar later, opvallend veel faam verworven voor een bassist - met soms forse uitspraken en verhalen die de Vlaamse normen vansex, drugs and rock-'n-rollverlegden.

Zo rock-'n-roll was het nochtans allemaal niet, toen Berre destijds de bas opnam bij The Scabs. "Hij stempelde en had geen nagel om mee aan zijn gat te krabben", vertelt opper-Scab Guy Swinnen. "Aanvankelijk speelde hij ook enkel keyboard en een paar noten gitaar, op twee nummers. Hij was niet meteen een volwaardig lid."

Dat veranderde toen hij zichzelf opwierp als de nieuwe bassist en meteen zijn stempel wist door te drukken. "Zeker in de beginperiode had hij een grote invloed", herinnert Swinnen zich. "Als ik die baslijnen nu weer hoor, merk ik hoe veel ideeën hij aanbracht."

Die ideeën stuwden De Kreuners in de jaren 90 naar nieuwe hoogten, toen Berre daar de basgitaar opnam. "Ik heb de meeste hits gecomponeerd, 'Zo jong' en 'Ik wil je' bijvoorbeeld", vertelde Berre aan Het Nieuwsblad in 2012. De andere Kreuners beweerden dan weer dat 'Ik wil je' vooral het geesteskind was van Jan Van Eyken. Maar het statement toont hoe dan ook de manier waarop Berre zich opwierp als meer dan zomaar een bassist.

Walter Grootaers en Jan Van Eyken willen zich hun collega-Kreuner vooral herinneren "als een goede vriend", "een stille jongen, altijd gefocust op zijn muziek. Je kunt zeggen dat muziek zijn taal was. En hij had veel ideeën op dat vlak."

Dat van die ideeën, herinnert ook Swinnen zich, dat van die stille jongen niet zozeer. "Hij verspilde niet al te veel woorden, maar hij zei wel steeds wat hij wilde zeggen." Zoals: saluut en de kost, ik ga bij De Kreuners spelen? "Rond 1990 waren er muzikale meningsverschillen", aldus Swinnen. "Frankie (Saenen, drummer, EWC) en ik waren meer voor de klassieke rock-n-roll à la The Rolling Stones, Berre wilde voor de hardrock van Bon Jovi gaan. Dat hoorde je ook in zijn invloed op De Kreuners. Berre was iemand die zijn artistieke ei kwijt wilde, en daar ging dat."

De kwaliteit van dat artistieke ei is onmiskenbaar, vindt ook Jean Blaute, die met Berre samenwerkte in zijn Kreuners-periode en later de keyboards inspeelde in 's mans soloproject Lynx. "Hij zorgde samen met Ben Crabbé voor de wederopstanding van De Kreuners, als componist-inspirator."

Walter Grootaers en Ben Crabbé van De Kreuners, met Berre Bergen rechts.Beeld alex vanhee

Vrouwenmagneet

Maar in een uitzending van het Canvas-programma Belpop kaartte Blaute een drietal jaar geleden ook een ander deel van Berres persoonlijkheid aan: zijn aantrekkingskracht op de vrouwelijke helft van het publiek. "De meisjes die Koen Wauters een beetje te glad vonden, kozen voor Berre Bergen." Dat is ook zijn bandgenoten niet ontgaan - "Hij bleek een gigantische vrouwenmagneet te zijn", dixit Van Eyken - en Berre liet zich die aandacht welgevallen. "Walter, Jan en Ben zijn niet de schoonsten. En ik was de jonge, ik speelde daarop in. Ik vond dat fantastisch", zei hij.

Dus ja, Berre incarneerde rock-'n-roll en seks in Vlaanderen. En drugs ook. Dat Berres leven aan de losbandige kant was, is geen geheim, ook al zijn de formuleringen nu nogal voorzichtig. "Hij heeft in de succesperiode met volle teugen van het rock-'n-roll-leven genoten", vindt Blaute, terwijl Swinnen hem dan weer beschrijft als "een levensgenieter, die graag ging stappen, zelfs wanneer zijn gezondheid bergaf ging."

Die slechte gezondheid, een gevolg van alles wat met het rockleven gepaard ging, deed hem in 2007 opstappen bij De Kreuners, toen nog omwille van spierproblemen. Later bleek hij te lijden aan longemfyseem. De laatste jaren had Berre nog maar één long en liep hij rond met een zuurstoffles. Tot hij gisteren zijn laatste adem uitblies. Of uitkreunde, dat is nog niet helemaal duidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234