Dinsdag 15/10/2019

Film

Recensenten roemen "Oscar-waardige" acteerprestaties in 'Beautiful Boy' van Felix Van Groeningen

Timothée Chalamet op de wereldpremière van 'Beautiful Boy' in Toronto. De kritiek komt superlatieven tekort om zijn acteerprestatie te bewieroken. Beeld Photo News

Beautiful Boy oogstte veel lof op het filmfestival van Toronto. Regisseur Felix Van Groeningen mag reikhalzend uitkijken naar de Oscars, al heeft hij dat vooral te danken aan rijzende ster Timothée Chalamet.

De kop is eraf voor Felix –The Broken Circle Breakdown – Van Groeningen. Beautiful Boy, het Engelstalige debuut van onze landgenootging afgelopen weekend in wereldpremière op het filmfestival van Toronto. 

De film is een rauwe en volgens menige recensent diep ontroerende familiekroniek over een vader (Steve Carell) en zijn drugsverslaafde tienerzoon (Timothée Chalamet). Nics gevecht met zijn verslaving wordt bikkelhard in beeld gebracht, maar de focus ligt vooral op vader Davids verwoede maar veelal vergeefse pogingen om zijn zoon te helpen. 

Van Groeningen werkte met een budget dat een veelvoud is van wat hij in België gewoon was. Dat hoor je ook aan de peperdure soundtrack, met nummers van John Lennon, David Bowie, Neil Young en Nirvana. Van Groeningen mocht zelf meeschrijven aan het script – geen evidentie in Hollywood. De regisseur kon ook rekenen op twee van zijn trouwste compagnons de route: cameraman Ruben Impens en monteur Nico Leunen.

Uitputtend

"De film is bijna verontrustend goed, met zijn indie-soundtrack en prachtig gefilmde landschappen", schrijft Entertainment Weekly. Maar ook: "Beautiful Boy zou allicht niet werken zonder de magnifieke performance van Chalamet, die zich compleet inleeft in zijn rol (...) Carell en Chalamet spelen te goed om je onberoerd te laten, maar uiteindelijk put Beautiful Boy je uit."

Een oordeel dat ook elders terugkomt. Recensenten struikelen over elkaar om de "excellente", "krachtige en meeslepende" acteerprestaties te bewieroken, en dan vooral het talent van rijzende ster Chalamet
. De amper 22-jarige Amerikaanse acteur haalde al een Oscarnominatie binnen voor Call Me By Your Name, en afgaande op de recensies van Beautiful Boy maakt hij veel kans om het gouden beeldje volgend jaar effectief te winnen. 

"Een Oscar-waardige performance", dixit de Britse krant The Guardian. Ook het Amerikaanse blad Variety voorspelt dat de acteur de film van Van Groeningen als serieuze awards-kandidaat lanceert. "Elke keer als zijn gezicht in beeld komt, word je verrast." Screen Daily gaat nog een stap verder: dat het soms voelt alsof Beautiful Boy is gemaakt met dat doel in het achterhoofd, namelijk Chalamat een Academy Award bezorgen.  

Over de film zelf zijn de reacties veeleer gemengd. Recensenten prijzen "het pakkende familieportret" om zijn metier en authenticiteit. Al wordt de film ook als repetitief en te lang omschreven, en het verhaal als te dun. The Guardian: "Er zijn hevige en pakkende emotionele momenten, maar naarmate de film vordert, verliezen ze hun kracht." 

Het toonaangevende IndieWire vreest dat de film met mindere acteerprestaties allicht was bezweken onder de "gravitas". The Hollywood Reporter vindt Beautiful Boy op zijn beurt "te nauw", "te weinig overtuigend of aangrijpend". 

Brad Pitt

Beautiful Boy is gebaseerd op de memoires van journalist David Sheff en op die van zijn zoon Nic. Die laatste zat jarenlang aan de crystal meth, een van de meest verslavende en destructieve drugs ter wereld. 

Het filmproject stond al jaren in de steigers. Dat het uiteindelijk aan Felix Van Groeningen werd toevertrouwd, heeft natuurlijk veel te maken met de Oscarnominatie voor The Broken Circle Breakdown

Acteur Brad Pitt, die met zijn productiehuis Plan B de rechten op het boek van Sheff had gekocht, was een grote fan van die film en kon Van Groeningen overtuigen om Beautiful Boy te regisseren. Aanvankelijk wou Pitt zelf de hoofdrol voor zijn rekening nemen, maar later werd toch voor Steve Carell gekozen. 

Beautiful Boy is op 19 oktober de slotfilm van Film Fest Gent, en komt op 21 november in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234