Zaterdag 29/01/2022

Better Call Saul

Recap Better Call Saul S01E02: Dit is geen flauwe zijtak van Breaking Bad

Bob Odenkirk in 'Better Call Saul'. Beeld Ben Leuner/AMC
Bob Odenkirk in 'Better Call Saul'.Beeld Ben Leuner/AMC

De première van Breaking Bad-prequel Better Call Saul (van de Amerikaanse zender AMC) is verdeeld over twee avonden. Sinds maandag staat aflevering één op Netflix, dinsdag volgde nummer twee. Vanaf volgende week dinsdag is wekelijks een nieuwe aflevering te zien. Elke week verschijnt een recap van elke aflevering, die steeds een dag na uitzending op demorgen.be verschijnt. Gisteren deel één, vandaag deel twee. Let op: bevat spoilers.

Berend Jan Bockting

Het spel is begonnen, na die puntgave cliffhanger waar de eerste aflevering van Better Call Saul maandag mee eindigde.

Het spel - dat is de criminele wereld met criminele wetten en criminele logica waaraan Jimmy McGill, zoals de pro deo-advocaat die zich later Saul Goodman noemt aan het begin van deze serie heet, al vanaf die eerste aflevering besloot deel te nemen. Het spel als vertaling van 'the game', Spel met een hoofdletter eigenlijk, een veelomvattende term die ook in bijvoorbeeld The Wire veelvuldig werd gebezigd.

Met twee kruiperige skatertjes dacht hij eenvoudig aanrijdingen in scène te zetten, in theorie goed voor een flinke schadevergoeding per nepongeluk, maar de eerste poging resulteerde in een levensgevaarlijke miskleun: het skatertje gooide zich voor de auto van de abuelita, de oma, van Breaking Bad's drugspsychopaat Tuco.

Tuco, zo leert aflevering twee, is in bijna alles de opvliegerige, gewelddadige griezel waaraan Walter White ooit zijn eerste zelfgefabriceerde crystal meth verkocht.

null Beeld AMC
Beeld AMC

Even speelt ook Tuco een spel. Met de voorkennis van de kijker die weet van zijn gekte, in tegenstelling tot de jammerende skaters die met de politie dreigen en zijn lieve grootmoeder 'biznatch' noemen. Hoe gek is hij anno 2002, zes jaar voor zijn eerste ontmoeting met Walt? Met liefdevolle, zachte hand dirigeert hij zijn abuelita naar een bovenkamer, waar ze haar favoriete soapserie maar eens lekker hard moet zetten. Met haar looprek slaat-ie vervolgens beide jongens in twee ferme klappen knock-out.

Terecht, denk je. Het is hogeschoolscenarioschrijven: misschien wel de grootste bullebak uit Breaking Bad is hier al bijna dezelfde maniak, maar zet hem tegenover twee irritante, gluiperige kereltjes en je sympathiseert probleemloos met hem.

En zoals dat gaat in dat aangenaam moreel grijze gebied van de moderne Amerikaanse kabeltvserie ('There are no sides', aldus Jimmys broer Chuck in aflevering één), wordt die sympathie vervolgens onmiddellijk op de proef gesteld. Als Jimmy aanbelt om met zijn hulpjes de schadevergoeding te innen, niet wetend wat zich binnen afspeelt, sleept Tuco de drie oplichters met hulp van drie handlangers mee naar de woestijn rond Albuquerque.

In eerste instantie om ze te vermoorden, dan, omdat Jimmy Tuco vleit met een verhaaltje over hoe hij in Tuco een man herkent die handelt uit principes en gerechtigheid, om alleen de skaters te vermoorden. Dan om de skaters een oog uit te steken en tenslotte, als Jimmy's smoothtalk echt bijna op is, om de skaters een gebroken been te bezorgen.

Recaps op demorgen.be

Sinds februari is De Morgen begonnen met recaps van tv-programma's en -series.

- Recaps van The sky is the limit
- Recaps van Better Call Saul

Vanaf eind februari komt daar nog het derde seizoen van de politieke serie 'House of Cards' bij, in het voorjaar het tweede seizoen van de HBO-serie 'True Detective'.

Zelf een suggestie welke tv-series recaps verdienen? Laat het weten via Twitter of Facebook.

null Beeld AMC
Beeld AMC
null Beeld AMC
Beeld AMC

Iedereen die tot nu toe twijfelde of Bob Odenkirk een serie in zijn eentje kan dragen, moet eens goed naar zijn gezicht kijken wanneer de geluidsband zich tot op orkaansterkte vult met krakend bot, gegil van de skaters en gebrul van Tuco ('walk home now, bitch!'). Het geweld blijft buiten beeld, maar Jimmy's reactie - de camera zoomt tergend langzaam op hem in - overtreft elk visueel expliciet horrordetail.

Vermoedelijk is iedereen die tot nu toe dacht dat Better Call Saul een te luchtige of flauwe zijtak van het Breaking Bad-universum zou zijn, inmiddels overtuigd van het tegendeel.

Wat niet betekent dat alle lichtvoetigheid plots verdwijnt, overigens. In de adempauze die volgt zien we Jimmy op date met een rondborstige dame; ze speelt met het rietje in haar cocktailglas, hij kijkt naar haar decolleté en er klinkt een fijne chachacha, maar een man die verderop aan de bar doorlopend soepstengels breekt herinnert hem voortdurend aan Tuco en de skaters. Hij leegt zijn maag op het toilet en valt bij broer Chuck op de bank in slaap.

Chuck, die in aflevering één werd geïntroduceerd als de man die niet meer op zijn werk verschijnt omdat hij een geheimzinnige fobie/allergie ontwikkelde voor electronische apparaten, wikkelt zich ditmaal in een deken van aluminiumfolie als hij de volgende ochtend naast zijn katerende broertje plaatsneemt. Jimmy, herhaaldelijk: 'Take off the space blanket, Chuck.' Het is een rode draad die de komende weken ongetwijfeld verder wordt uitgewerkt.

Jimmy stort zich op zijn werk. Pro deo, nog steeds, maar de fijne montagesequentie waarin de zaken zich in hoog tempo opvolgen, geeft het idee dat Jimmy's werk fungeert als zijn ideale uitlaatklep. Hij drinkt weliswaar steeds dezelfde vieze automaatkoffie en voert steeds dezelfde discussie met parkeerwachter Mike over parkeerstickers en -tarieven, maar hij kan er in ieder geval voorlopig zijn ei kwijt. Zijn 'it's showtime, folks!', een citaat uit de musical All That Jazz dat tot zijn frustratie door niemand wordt herkend, onderstreept het theatrale karakter van zijn personage. Het spel is Jimmy's leven.

Daarom kan hij ook niet anders, als een van Tuco's hulpjes, Nacho, in de laatste scène zijn kantoor aan de achterkant van een Vietnamese schoonheidssalon bezoekt. In de woestijn zei Jimmy in al zijn paniek iets over een belastinginspecteur die anderhalf miljoen verduisterde - díe man wilde Jimmy een loer draaien, niet Tuco. Foutje.

Maar daar gaat het Nacho niet om. Hij wil die anderhalf miljoen, en Jimmy gaat hem helpen. 'Ik ben een advocaat', sputtert Jimmy tegen, 'geen crimineel.' Zinloos. Nacho laat zijn nummer achter - belooft Jimmy hem te bellen als-ie meedoet aan het spel?

'Maar ik zit niet in het spel', probeert Jimmy een laatste keer. Nacho wandelt weg. Hij weet wel beter.

Wij ook.

null Beeld AMC
Beeld AMC
null Beeld AMC
Beeld AMC
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234