Vrijdag 06/12/2019

Hiphop

Rapqueen, vuilbek en klauwende leeuwin: Nicki Minaj is terug

Nicki Minaj Beeld Photo News

Volgende week verschijnt Queen, het vierde studio-album van Nicki Minaj. De kans dat ze daarop niet alleen opnieuw haar opzienbarende raptalent demonstreert, maar ook haar navolgers het vuur aan de schenen legt, is erg groot. Want Nicki laat een goeie catfight nooit aan zich voorbijgaan. U wil bewijzen? Wij lijsten Nicki’s sappigste vetes nog eens voor u op.

1. Nicki versus Lil’ Kim

De beef tussen Nicki Minaj en Lil’ Kim is meteen ook de bekendste én de smerigste. De rapkoningin van de noughties die het tegen die van de nineties opneemt? Dat moest wel vonken geven. De vete gaat terug tot 2007, toen Lil’Kim aanstoot nam aan promofoto’s en hoezen van Minaj die wel erg fel leken op Kims artwork uit de jaren 90 – het frappantste voorbeeld is Nicki’s Sucka Free-mixtape. Kim beschuldigde Minaj ervan haar imago te willen kopiëren.

Nicki reageerde door in haar eerstvolgende nummers bitchy plaagstootjes uit te delen aan haar rivale. Zoals in ‘Roman’s Revenge’: “What the fuck I look like getting back to a has-been? You play the back, bitch, I'm in the front. You need a job, this ain't cutting it. Nicki Minaj is who you ain't fucking with.” Ze tilde de scheldkannonade wat later nog een niveautje hoger door te beweren dat Kim haar dankbaar moest zijn omdat ze de voormalige rapkoningin uit de vergetelheid zou hebben gehaald. “Shoulda sent a thank-you note, you lil' hoe”, tierde ze.“That bitch mad cause I took the spot?”

Lil' Kim. Beeld BELGAIMAGE

De tirade herbergt natuurlijk een grond van waarheid. Lil’ Kim voelde zich duidelijk bedreigd door de van jeugdige overmoed barstende nieuwkomer. Ook al omdat Nicki in eerste instantie erg schatplichtig was aan Kims rauwe, seksueel geladen hiphopstijl. Bovendien zijn beide vrouwen typische New Yorkse heethoofden, opgegroeid tussen straatschoffies, bij wie ze keihard moesten vechten voor respect en voor een plekje in de erg mannelijke hiphopwereld.

Het werd pas echt gortig, toen Kim de mixtape Black Friday uitbracht – de titel is een reactie op Pink Friday, een album van Minaj – waarin ze het onderwerp van haar toorn genadeloos platwalst. “Alright, you Little Kim clone clown, all this buffoonery, this shit stops now. Time for you to lay down, I’m sick of the frauds”, raast Kim, waarna ze beweert dat Minaj haar weg naar de top via de lakens heeft bereikt en dat Nicki's voluptueuze derrière vals zou zijn. Oké, dat laatste kan mogelijk zijn, maar geef toe: how low can you go?

Minaj reageerde prompt met een snoeiharde diss-track, 'Tragedy', en een hoesfoto waarop ze Kim heeft gekneveld en de strot doorsnijdt met een samoeraizwaard. Later deed ze er een schepje bovenop in ‘Stupid Hoe’, dat en stoemelings zowaar een radiohitje werd. “Bitch talkin' she the queen when she looking like a lab rat”, klinkt het er fijnzinnig. Gevolgd door “I’m Angelina, you Jennifer. Come on bitch, you see where Brad at?” Niet alleen gaf ze er Kim de ultieme uppercut mee, ze etaleerde er ook op weergaloze wijze haar fenomenale rapflow: nu ratelend en razendsnel, dan koddig als in een kinderrijmpje of stug dreinend, alsof ze je elk moment op je smoel kan timmeren.

Tot vandaag is er zurigheid tussen Kim en Nicki. Toen Lil’Kim eind vorig jaar te gast was in de veelbekeken Beats 1-radioshow Ebro in the Morning, liet ze zich verbitterd uit over de vete: “Sommige mensen gaan te ver, en ze zijn te trots. Ze laten het te ver komen, ook al zullen ze altijd blijven zeggen dat er niets aan de hand is. Een slang blijft een slang”. Auch!

2. Nicki versus Cardi B.

Anno 2018 lijkt de geschiedenis zich te herhalen. Maar deze keer is Nicki de belaagde veterane die door een jongere versie in de schaduw wordt gezet. En dan nog wel door Cardi B, de alsmaar populairder wordende losbol die qua sound én looks in Nicki's vaarwater zit, maar nog lang niet over haar verfijnde raptechniek beschikt. 

Op dat vlak kent Nicki haar meerdere niet in de mainstreamhiphop. Haar flow is niet te evenaren, en bovendien mixt ze slim seksualiteit met female empowerment – enigszins à la Missy Elliott. Neem nu haar nieuwe track 'Chun-Li', genoemd naar een gevechtsportspecialist uit de game Street Fighter, waarin ze uitpakt met superbe ritmische vondsten als “I went and copped the chopsticks. Put it in my bun just to pop shit. I'm always in the top shit. Box seats bitch, fuck the gossip".

Hoewel beide dames bij hoog en bij laag ontkennen dat ze elkaar het licht in de ogen niet gunnen, blijkt uit hun giftige liedjesteksten het tegenovergestelde. Neem nu 'No Flag', met gek genoeg ook Cardi's verloofde Offset, waarin Nicki het zo stelt: I heard these labels are trying to make another me. Everything you’re getting little hoe is because of me.” Maar nee, hoor: het zou niet over Cardi gaan. “De zogenaamde ruzie tussen mij en Cardi is een verzinsel van blanke mannen in de muziekindustrie die het niet kunnen verkroppen dat twee zwarte vrouwen zo succesvol zijn”, aldus Nicki. 

De dames smeerden hoe dan ook iets te gretig de wederzijdse bewondering uit in de pers. Nicki werd gefilmd in een nachtclub in Miami, terwijl ze op Cardi’s monsterhit ‘Bodak Yellow’ stond te shaken. En toen datzelfde liedje op één in de Amerikaanse charts terechtkwam, feliciteerde ze haar stadsgenote Cardi ‘Bardi’ B op Twitter: “Congratulations to a fellow NEW YAWKA on a RECORD BREAKING achievement. Bardi, this is the only thing that matters!!!”

Cardi B. Beeld EPA

Toch hangt er een weinig stront aan de knikker. Op ‘Motorsport’, de hit van Migos, rappen beide vrouwen mee, wat in eerste instantie werd beschouwd als het ultieme bewijs van hun vriendschap, niettegenstaande hun raps niet gelijktijdig werden opgenomen. Maar in een interview op de Britse radio Capital Xtra beweerde Cardi al dan niet gespeeld achteloos niet op de hoogte te zijn geweest van Nicki’s bijdrage. Ze zou diens rap zelfs niet hebben beluisterd.

“Ze zag er zo geprikkeld en boos uit”, klonk het bij een tot tranen ontzette Nicki Minaj achteraf, tijdens een interview met Zane Lowe van Apple Music. “Ze kon alleen maar van krommenaas gebaren en beweerde zelfs dat ik mijn lyrics opzettelijk had veranderd. Als ik indertijd een duet had kunnen zingen met één van míjn helden, had ik mijn lof niet onder stoelen of banken gestoken.”

Wellicht liet ze Lil’ Kim gemakshalve buiten beschouwing.

3. Nicki versus Mariah Carey

U mag misschien Nicki's catfight met haar geflipte collega Azealia Banks smeuïger vinden, toch hebben wij een groter zwak voor haar weinig gracieuze clash met r&b-superster Mariah Carey. Toen de twee in 2012 samen in de jury zaten van de talentenjacht American Idol kwamen ze om de haverklap met elkaar in aanvaring – zélfs wanneer de camera's draaiden. Dankzij productiemedewerkers met smartphones (en de roddelsite TMZ)  kregen we ook hun bitch fights in de backstage te zien. Zoals die keer dat beide diva's bijna elkaars ogen uitkrabden, tot wanhoop van mede-jurylid Keith Urban, die hen probeerde te bedaren. Nicki's beste quote: I told them: I'm not fucking putting up with her fucking highness over there." 

Wat volgde? Nog meer hilarische, bij momenten schrijnende filmpjes van de audities, waar Nicki ontploft omdat Mariah haar laatdunkend "gangsta" noemt of waar de twee elkaar kleineren als jaloerse trailer trash-bimbo's. Fraai. Op dat moment zaten de televisieproducenten al met de handen in het haar en beklaagden ze zich de keuze voor de twee diva's. Zeker nadat Carey in een interview met talkshowhost Barbara Walters beweerde extra security te hebben ingehuurd, nadat Nicki haar had bedreigd. Althans, zulks vermoedde Carey omdat iemand uit haar entourage Nicki de gevleugelde woorden “if I had a gun, I would shoot the bitch" zou hebben horen uitspreken.

Gek genoeg ging het stof snel liggen en hadden de supersterren aan het einde van de opnames alleen maar lovende woorden voor elkaar. Minaj: “Mariah is een van mijn favoriete artiesten aller tijden." Er kon zelfs wat humor van af. "Tijd heelt alle wonden", aldus Mariah tot de camera's tijdens de slotshow. Waarop Nicki droog aanvulde: "En we hebben samen naar een van mijn sekstapes gekeken."

Mariah Carey. Beeld EPA

U wil meer van dat? Allicht heeft Nicki nog meer voos vullis in petto bij de release van haar nieuwe, ongetwijfeld jaloezie opwekkende plaat Queen, een album waarop ook Lil'Wayne en Ariana Grande meedoen. En zelfs wanneer u lak heeft aan al die beefs, mag u zich ook gewoon onbekommerd laven aan de muziek. Want Nicki Minaj, dat is de vrouw die van Kanye Wests 'Monster' een culthit heeft gemaakt dankzij haar ronduit briljante gastbijdrage:"Raaaah! I'm a motherfucking monster!"  Ze is de bronstige motormond achter hitsige elektrotracks als 'Anaconda', de vileine vuilbek die 'Swalla' van Jason Derulo verteerbaar maakte, de tongbreekster die 'Run Up' van Major Lazer liet ontploffen en degene die Katy Perry een likje street cred bezorgde met haar rhyme in 'Swish Swish'. Niet toevallig een liedje over de vete Perry en Taylor Swift.

"Another one in the basket?" Wedden dat Nicki hem er met een slamdunk in knalt?

Queen verschijnt op 17/8 bij Young Money/Cash Money.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234