Woensdag 12/05/2021

MuziekUitgezongen

‘Pumped Up Kicks’ van Foster The People: ‘Pas toen ik de eerste regels zong, besefte ik wat voor lading de song kreeg’

Foster The People, met Mark Foster aan de keyboards, tijdens een concert in 2018. Beeld Getty Images for Firefly
Foster The People, met Mark Foster aan de keyboards, tijdens een concert in 2018.Beeld Getty Images for Firefly

In 2019 besloot Foster The People de monsterhit ‘Pumped Up Kicks’ van de setlist te schrappen. Niet zo raar, gezien de voorgeschiedenis.

Op de ochtend van 14 december 2012, in Newtown, Connecticut, nam de 20-jarige Adam Lanza een Bushmaster XM15-E2S, het semi-automatische machinegeweer van zijn moeder, en schoot vier kogels door haar hoofd. Hij stal haar auto en reed naar zijn school, de Sandy Hook Elementary School, waar hij zich bruut ­toegang verschafte door het glazen paneel aan de gesloten toegangsdeur kapot te schieten. Binnen in de school vermoordde hij 26 mensen, onder wie 20 kinderen die hij koelbloedig afknalde, ook al smeekten ze hem om hun leven. Daarna schoot hij zichzelf met een Glock door het hoofd. Later zou blijken dat Lanza leed aan depressie, angststoornissen en dwangneuroses, evenals aan asperger.

In de nasleep van de Sandy Hook-tragedie pasten radioprogramma’s hun playlists aan. Een van de liedjes die onmiddellijk werden verbannen, was ‘Pumped Up Kicks’ van de Amerikaanse band Foster The People, ironisch genoeg een aanklacht tegen de lakse wapenwetgeving in de VS. Frontman Mark Foster stemde weliswaar meteen in met de ban. “Ik schreef het nadat ik had gelezen over een zorgwekkende toename van mentale problemen bij jongeren”, zo vertelde hij aan CNN. “Het liedje diende als wake-upcall. Ik roep er op tot dialoog, want de overheid doet niets aan het probleem.”

In ‘Pumped Up Kicks’ kruipen we in het hoofd van de psychoot Robert, een beetje “zoals Dostojevski dat deed in Schuld en boete of zelfs zoals scenarist Vince Gilligan dat deed toen hij de tv-serie Breaking Bad schreef”, aldus Foster. Met het verschil dat ‘Pumped Up Kicks’ een vrolijke meezinger is die een wereldhit werd. Het refrein verleidde jong en oud: ‘All the other kids with the pumped up kicks / You better run, better run, outrun my gun.’ De ‘pumped up kicks’ verwijzen naar de Reebok Pump, basketbalsneakers met een ingebouwd pompje dat de veerkracht vergroot. Wat u bijgevolg meezingt is: alle kids met snelle sneakers die nog niet zijn neergeknald, moeten nú rennen, want de kogels komen eraan.

Foster schreef de basis voor het liedje in acht uur. Hij speelde een drumritme in zoals dat van ‘Dreams’ van Fleetwood Mac, legde zangharmonieën neer zoals die van The Mamas & The Papas en smukte het geheel op met een dramatisch galmende productie zoals die van Phil Spector in de sixties. “Ik dacht er niet bij na, maar toen ik de eerste regels zong, besefte ik wat voor lading de song kreeg.” ‘Robert’s got a quick hand’, zo klinkt het, ‘He’ll look around the room, he won’t tell you his plan.’ Verderop gaat het van ‘Yeah, he found a six shooter gun / in his dad’s closet, in a box of fun things / And I don’t even know what / but he’s coming for you.’

En tóch ontkende Foster in 2019 dat het liedje expliciet over een typisch Amerikaanse school shooting gaat, nadat de media hem jarenlang het vuur aan de schenen hadden gelegd over de tekst. “De interpretatie van een schietpartij in een school komt van de luisteraars. Ik heb het in het liedje nergens over een school. Toen ik het schreef, had ik inderdaad iets gelezen over een tragische schietpartij, maar de tekst is eerder een reactie op het idee van gratuit geweld en een waarschuwing dat er nog zullen volgen.”

Was het dan een paniekreactie op de ‘Parkland Shooting’, een jaar voordien? Daar schoot de 19-jarige Nikolas Cruz 17 mensen dood in de Stoneman Douglas High School in Florida. Het liedje dat Cruz een vriend vlak voor de slachtpartij aanraadde te beluisteren? ‘Pumped Up Kicks’.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234