Donderdag 24/10/2019

Puberverwarring voor alle leeftijden

Tamara Bach, Veertien, Querido, 104 p., 15,99 euro. Vanaf 14 jaar. Vertaald door Esther Otten. Beeld rv

NOVELLE. De Duitse Tamara Bach heeft met typische ingrediënten een bijzondere pubernovelle geschreven.

Bé komt na twee maanden ziekte van Pfeiffer en een zomervakantie terug op school. Haar vriendinnen doen geheimzinnig over iets dat ze hebben meegemaakt tijdens een verregende klassenreis naar Polen. Zelf is ze onlangs voor het eerst gekust. Ook zijn haar ouders een paar maanden geleden gescheiden, maar dat hebben ze vanwege haar ziekte pas net verteld.

Klinkt als de gebruikelijke ingrediënten voor pubergepruttel, en dat zijn het ook. Wat de novelle Veertien van Duitse schrijver Tamara Bach (1976) zo indrukwekkend maakt, is haar indringende stijl en beheersing van vorm en compositie.

Het boekje is maar honderd kleine bladzijden dik en speelt zich in één dag af. Toch wordt lang niet alles verteld. Wat er op de ansichtkaart staat die Bé in de loop van de dag ontvangt en die zo'n indruk op haar maakt, weten we aan het einde nog steeds niet.

Bach richt zich rechtstreeks tot de lezer, alsof die Bé is. De stijl is dan weer kortaf en direct, dan weer dromerig en afwezig. De leerkrachten noemt ze naargelang het vak 'wiskundepersoon' of 'Engelspersoon'. Alleen vrienden en vriendinnen hebben namen. Dialogen parafraseert ze deels, waardoor de lezer niet goed kan onderscheiden waar gedachten eindigen en gesprekken beginnen.

Het effect: alsof de lezer er zelf bij is, inclusief de verwarring, inclusief dat lichaam dat alle kanten op groeit en nog niet precies doet wat de eigenaar wil, onwennig. Veertien is het zevende boek van Bach, maar haar debuut in het Nederlands. Het werd in eigen land genomineerd voor de prestigieuze Jugendliteraturpreis, en dat is niet de eerste loftuiting die Bach ontving. Laat die andere titels ook maar komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234