Donderdag 02/12/2021

InterviewIvo Niehe

Presentator Ivo Niehe over borstenvraag aan 17-jarige Britney Spears: ‘Vraag paste in de context’

Ivo Niehe had de Amerikaanse te gast in zijn programma in 1999. Beeld Brunopress / WireImage
Ivo Niehe had de Amerikaanse te gast in zijn programma in 1999.Beeld Brunopress / WireImage

De Nederlandse presentator Ivo Niehe staat nog steeds achter het gesprek dat hij in 1999 met Britney Spears voerde. Dat hij in het interview met de 17-jarige zangeres begon over haar borsten was niet onbetamelijk, maar paste in de context, zegt Niehe.

In de documentaire Framing Britney Spears komt een fragment voorbij uit een interview uit 1999 van Ivo Niehe met Britney Spears, in de Tros TV Show. Niehe zegt daarin: “We hebben nog één onderwerp om te bespreken. Je borsten. Wat vind je van borstimplantaten?” Inmiddels gaat het vooral op sociale media los. Het gesprek wordt ongepast en vrouwonvriendelijk genoemd.

Volgens Niehe ontbreekt in de documentaire de noodzakelijke context. “Het fragment dat er nu in zit, geeft een vertekend beeld. Er wordt de onjuiste indruk gewekt dat ik het uitgebreid over haar borsten wilde hebben. Ik stelde haar geen vraag over haar borsten, maar over implantaten in het algemeen.”

Wat was de context?

“Spears had eerder dat jaar een fotosessie gedaan voor het blad Rolling Stone. Die beelden hadden voor ophef gezorgd. Ook in Nederlandse kranten verschenen er nadien artikelen over haar uiterlijk. Bijvoorbeeld een stuk uit een Nederlandse krant dat ik in beeld bracht. Daarin werd een Amerikaans showbizzblad geciteerd: ‘Journalisten leggen een veel te grote nieuwsgierigheid aan de dag voor Spears’ borsten. Die zijn in korte tijd zo sterk gegroeid dat verslaggevers willen weten of ze de hulp heeft ingeroepen van de plastisch chirurg.’ Haar uiterlijk was een onderwerp waar ik niet omheen kon, omdat het overal uitgebreid aan bod was gekomen.”

Wat wilde u van Spears weten?

“We wilden haar een serieuze kans geven om te reageren op de ophef die was ontstaan. Daar vroeg ik naar. Even later in het gesprek stelde ik een vraag over borstimplantaten. In eerdere interviews was de vraagstelling te direct geweest en werd haar bijvoorbeeld gevraagd: ‘Is wat we zien echt?’ Van die aanpak was Spears in de stress geraakt en boos geworden.

“In plaats daarvan vroeg ik naar haar mening over plastische chirurgie. Niet onbelangrijk, ze was voor leeftijdgenoten een rolmodel en dit type chirurgie was onder Amerikaanse jongeren in opkomst. Ik zei: ‘Iedereen heeft het erover: je borsten. In het algemeen, wat vind je van borstimplantaten?’ Spears maakte dankbaar gebruik van de vraag. Ze antwoordde: ‘Als je die graag wilt en als je daarvan gelukkig wordt, zie ik er geen kwaad in. Maar ik heb ze niet. Ik vind het jammer dat mensen denken van wel.”

Volgens fotograaf William Rutten, die in de studio aanwezig was, sloeg de sfeer na afloop om, meldde hij op zijn Instagram-account.

“Ik voel een grote verantwoordelijkheid voor gasten die door mij geïnterviewd willen worden. Ik probeer al veertig jaar lang leuke televisie te maken. Tegen iedereen zeg ik: ‘Laten we het gesprek spontaan ingaan. Als er achteraf iets is wat u niet zint, haal ik het uit de opname.’ Ik heb dat haar management ook gevraagd. Dat hoefde niet. Ik heb geen idee wat er daarna gebeurd is tijdens de fotosessie met Rutten.”

Staat u nu nog achter het gesprek?

“Ik heb de 17-jarige geen enkele vraag gesteld over haar borsten. Ik vroeg naar haar mening over borstimplantaten: die vraag lag voor de hand. Nadien was er geen enkele commotie. Ik ken mezelf inmiddels goed; als ik een blunder bega, ben ik de eerste om dat toe te geven.”

Was het een onbetamelijk gesprek?

“Dat oordeel is aan de kijker.”

Zou u het interview nu op dezelfde manier hebben gedaan?

“Als ik geweten had dat er 21 jaar na dato zo’n gedoe over zou ontstaan, niet.”

De docu Framing Britney Spears vertelt weinig nieuws, maar toch valt je mond weer open: lees hier de recensie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234