Woensdag 19/01/2022

Portret Doris Lessing

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De Nobelprijswinnaar Literatuur 2007, de Britse schrijfster Doris Lessing, werd in 1919 geboren als Doris May Taylor in Kermanshah, in Iran. Haar oeuvre telt een vijftigtal titels, vooral romans.

De vader van Doris Lessing was een Britse officier, die later met zijn familie naar het Britse Zuid-Rhodesië (Zimbabwe) trok. Haar jeugd in Afrika zal een blijvende stempel op haar werk drukken.

In 1939 trouwde ze met Charles Wisdom, een koloniale officier, met wie ze een zoon en een dochter kreeg. Ze scheidden in 1943 en twee jaar later trouwde ze met de Duits-Joodse migrant Gottfried Lessing, met wie ze een zoon heeft. In 1949 ging het paar uit elkaar en verhuisde ze naar Londen, waar ze een tijd lang actief was in de communistische partij (1952-1956). Ze verliet die bij het gewelddadige neerslaan van de Hongaarse opstand. Na twee keer getrouwd en gescheiden geweest te zijn, oordeelde ze dat het huwelijk "een staat is die niet bij haar past".

Haar eerste literaire succes schreef ze in 1949, toen ze in Engeland aankwam: de roman "Afrikaanse tragedie", over een verboden liefde tussen een blanke landbouwersvrouw en haar zwarte bediende.

Haar jeugd op verschillende continenten inspireerde haar ook om een eerste sage te schrijven: vijf volumes van "Kinderen van het Geweld", met als hoofdpersonage Martha Quest, die erg goed op Lessing lijkt. En in "Going Home" (1957), klaagt ze de apartheid in Zuid-Afrika aan. Wegens haar kritiek op de rassenscheiding mocht ze jarenlang niet naar Zimbabwe of Zuid-Afrika reizen.

In 1962 werd ze tegen haar wil een toonbeeld van het feminisme, toen "Het Gouden Boek" verscheen, haar beroemdste werk. Het handelt over de (bezwaarde) relatie tussen mannen en vrouwen.

De schrijfster experimenteerde met verschillende stijlen. Ze aarzelde ook niet om zich op het terrein van de science fiction te wagen, met haar vijfdelige serie "Canopus in Argos", die ze tussen 1979 en 1983 schreef. In 1985 verscheen "The Good Terrorist" over een groep extreem-linkse jonge revolutionairen.

Ondanks het feit dat haar leven opwindend en allesbehalve gestroomlijnd verliep, wil ze geen derde gedeelte van haar biografie schrijven, na "Onder mijn huid" (1994) en "In de Schaduw" (1997). Haar motivatie: ze wil vele mensen, die ondertussen bekend zijn, niet op de tenen trappen.

Doris Lessing woont nu in Londen. De laatste jaren schreef ze vooral science-fiction. (dpa/dm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234