Maandag 16/09/2019

Aanslagen 22 maart

Politiewoordvoerder stelt boek voor over aanslagen Brussel

Christian De Coninck. Beeld BELGA

Christian De Coninck, woordvoerder van de Brusselse lokale politie,  heeft vandaag in Brussel zijn nieuwste boek voorgesteld. De commissaris is al bekend als schrijver van verschillende misdaadromans, maar zijn laatste werk is een stuk persoonlijker. Na de aanslagen van 22 maart 2016 op de luchthaven Brussels Airport en het metrostation Maalbeek werd de politieman getroffen door een posttraumatische stressstoornis (PTSS). Zijn jongste boek Die dag heeft Brussel geweend (en ik ook) is een manier om met die PTSS om te gaan.

"Die 22 maart begon als een normale dag", zegt De Coninck. "Maar na de aanslag op de luchthaven zijn we als politie snel in ‘terro-modus’ gegaan, omdat we vreesden voor een tweede aanslag. We hebben daarin helaas gelijk gekregen met de aanslag in Maalbeek. Ik ben toen het terrein opgegaan, naar een vooruitgeschoven medische post, en daar ben ik geconfronteerd met onnoemelijk leed. Ik ben toen niet afgedaald in het metrostation zelf, en dat is misschien maar best ook.”

Lees ook

Vier vragen aan Philippe Vandenberghe aan het einde van zijn hongerstaking: “Veel slachtoffers van 22 maart bleven tegen de muren oplopen”

De politiewoordvoerder bleef nog maanden nadien aan de slag, maar de onvermijdelijke klap kwam er toch. "Er zijn een aantal triggers geweest, allereerst toen ik op 21 juli een collega van de federale politie zag die op de luchthaven gewond was geraakt. Ook de prijsuitreiking van 'Brusseleir van 't joêr' was er een, en tenslotte de aankondigingen van Winterpret in de eindejaarsperiode, toen ik het publiek moest vertellen dat alles veilig was. Toen bekroop me de angst dat, als er iets zou gebeuren, ik dat op mijn geweten zou hebben."

De Coninck werd ook al maandenlang geplaagd door psychosomatische problemen en uiteindelijk luidde de diagnose PTSS.

“Dat kon niet, dacht ik, dat was voor mietjes en voor plantrekkers”, zegt de man. “Een paar weken na de aanslag had ik, net zoals iedereen in het korps, een uitnodiging gekregen voor een debriefing met het stressteam over de aanslagen, maar ik ben daar niet heen geweest. Ik vraag me soms af of het niet beter zou zijn dergelijke debriefings verplicht te maken. Had men mij toen verplicht om daar wel heen te gaan, was mijn probleem misschien vroeger opgemerkt.”

Het is uitermate moeilijk geweest om zijn PTSS als arbeidsongeval erkend te krijgen en tot op vandaag weigert de arbeidsongevallenverzekeraar dat te doen, zodat er nog een procedure loopt voor de Brusselse arbeidsrechtbank. Intussen heeft Christian De Coninck maanden therapie achter de rug maar hij blijft het moeilijk hebben om naar Brussel terug te keren.

"Ik ben vandaag gelukkig niet alleen gekomen, dat kon ik niet", zegt hij. “Ik hoop ooit terug te keren, en ik werk daar keihard aan. Ik zou het moeilijk vinden zo afscheid te moeten nemen van iets wat ik graag doe.”

Christian De Coninck kreeg op de boekvoorstelling een hart onder de riem van minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V), voormalig Brussels korpschef Guido Van Wymersch en diens opvolger Michel Goovaerts.

“Christian’s boek is een emotioneel en persoonlijk verhaal”, zegt die laatste. “De lezer zit op de eerste rij en krijgt een uniek beeld op die dag, en op de impact die de aanslagen hadden op een hulpverlener. Wij waren daar om onze job uit te oefenen en dan is er meestal geen tijd voor zelfzorg. Het getuigt van enorm veel moed om zich op die manier bloot te geven en kwetsbaar op te stellen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234