Dinsdag 23/07/2019

Class of 2000

Plots had de wereld het over Kylies gouden hotpants

Kylie Minogue in gouden hotpants in de videoclip van 'Spinning Around' Beeld Videoclip Spinning Around

Elke week neemt de Cult.redactie een legendarische plaat, film, boek, theatervoorstelling, tv-programma, game, kunstwerk of gebeurtenis onder de loep - in het jaar waarin die volwassen (lees: achttien) wordt. Vandaag: de hotpants van Kylie Minogue.

"Plots had de hele wereld het over mijn  poep." Toen Kylie Minogue in gouden hotpants over een bar gleed in haar 'Spinning Around'-video, had ze nog geen idee dat ze eigenlijk pop- en modegeschiedenis schreef.

In de categorie 'meest onwaarschijnlijke comebacks' van de afgelopen decennia prijkt Kylie Minogue (thans 49) sowieso ergens bovenaan. Aan het begin van het millennium ging de Australische nog amper over de tongen. Tenzij als 'de zoveelste soapster die een internationale muziekcarrière ambieerde maar niet verder kwam dan een paar hitjes'.

Na de slappe verkoop van haar album
Impossible Princess in 1997 stonden velen al klaar om haar carrière te begraven. Het succes van 'Loco-Motion' of 'I Should Be So Lucky' zou ze toch nooit meer kunnen evenaren. De succesvolle samenwerking met Nick Cave ('Where the Wild Roses Grow') leek allang vergeten. Maar toen kwam nummer 1-hit 'Spinning Around'.

Kwatongen beweren dat Kylie haar comeback vooral, zo niet volledig, te danken heeft aan haar weinig verhullende outfit in de bijhorende videoclip. Beetje kleintjes. We dagen alle cynici uit om langer dan twintig seconden stil te blijven staan op het überdansbare en al even catchy 'Spinning Around', dat trouwens mee werd geschreven door Paula Abdul.

Maar feit is: de meeste aandacht ging niet naar het aanstekelijke ritme, wel naar de even miniscule als strakke, goudkleurige hotpants waarin Minogue danste in de videoclip. En waar ze, tussen het dansen door, mee over een bar schreed. 

Kylie hotpants Beeld Videoclip Spinning Around

'Rear of the year'

Het hotpantsmoment leverde Kylie de Britse titel 'Rear of the Year' op. The Sunday Times doopte Minogue's achterwerk 'een wonder der natuur', tabloid The Sun startte een campagne om haar billen tot beschermd erfgoed uit te roepen. Zelfs de Queen of Pop herself, Madonna, kon tijdens haar eigen comebacktournee niet om Kylies plotse populariteit heen en besloot haar collega dan maar te eren door op het podium een Kylie-T-shirt te dragen.

Alle spotlights waren op Kylie, en haar comebackalbum Light Years gericht.  Aandacht die de Australische een jaar later verzilverde met haar volgende plaat Fever en de hit 'Can't Get You Out Of My Head'. En te denken dat 'Spinning Around' eerst voor Paula Abdul zelf was bedoeld.

Volgens de overlevering besliste men pas de avond voor de video-opname om de spandex hotpants te gebruiken. Stylist William Baker tikte het niemendal voor slechts een halve euro op de kop op een vlooienmarkt. Het was oorspronkelijk bedoeld voor een fotoshoot. "Ik wist op het moment van de video-opname niet dat het shortje zo onthullend was", zou Kylie later zeggen in een interview. "Maar plots had de hele wereld het over mijn poep."

Maar niet iedereen gelooft dat het om een spontane ingeving ging. Een andere these is dat de hotpants een weldoordachte stunt betrof om Kylies kwakkelende carrière nieuw leven in te blazen.

En wat dan nog? Popsterren maken sinds mensenheugenis gebruik van outfits om hun imago en carrière te promoten. Van David Bowies' alter ego's en die ene witte handschoen bij Michael Jackson, tot de punt-bh van Madonna: het is zelden all about the music

Als de keuze voor de hotpants toeval was, dan wel uitmuntend getimed. Want net als voor Kylie was 2000 ook voor de billenbroekjes het jaar van de comeback. Van Versace, Ralph Lauren, Stella McCartney, Marc Jacobs, Dolce & Gabbana: zowat alle grote designernamen omarmden de hotpants, na jaren van verwaarlozing, weer op de catwalk. New Yorkse topboetieks als Bloomingdales konden de verkoop amper bijhouden.

Korter dan kort

Het was van 1971 geleden dat hotpants het straatbeeld en de modescène in die mate domineerden. Je zag ze in winkelstraten en in klassevolle restaurants. De korter-dan-korte shorts waren niet langer veroordeeld tot een leven binnenskamers of in de tuin, of vereenzelvigd met lichte zeden. Life Magazine doopte de hotpants in zijn jaaroverzicht van '71 'the height of chique'. 

Het succes van de hotpants wordt vaak toegeschreven aan de Britse designer Mary Quant, icoon van de zogenaamde modlook in de jaren zestig, of aan ontwerpster Mariuccia Mandelli. Maar even vaak worden de shorts een product genoemd van de tweede feministische golf en seksuele revolutie. "Hotpants representeerden een zekere vrijheid die vrouwen wilden en opeisten", stelt een radio-exposé over de hotpants op de New Yorkse WNYC. Het recht om je benen te showen en je billen te laten zien zonder erop aangesproken te worden. Niet om de mannelijke blik te behagen, maar voor zichzelf.

Vraag is of er achter Kylie's hotpants ook een feministisch statement schuilt, dan wel een strategische truc van marketeers die vermoedden dat een 'sexy Kylie wel zou aanslaan'? Stylist William Baker gaf al eerlijk toe dat seks nu eenmaal 'sells', "en Kylies
peachy achterwerk is haar grote troef". Kylie zelf zei ooit dat ze zich vooral ongemakkelijk voelde tijdens de video-opname in het kleine broekje dat steeds tussen haar billen kroop.

Kylie hotpants Beeld Videoclip Spinning Around

Beyoncé

Het zou ook te ver gaan om de plotse piek in de hotpantsverkoop in de lente van 2000 een-op-een te linken aan Kylies gouden verschijning. Om de simpele reden dat 'Spinning Around' pas in juni werd gereleased en boetiek Bloomingdales al in mei korte broekjes als zoete broodjes verkocht.

Maar haar bijdrage aan de wederopstanding van de minishort (die zich vandaag nog steeds laat zien) mag evenmin onderschat worden. Of is het louter toeval dat sterren als Jennifer Lopez, Christina Aguilera, Beyoncé en de andere gewezen leden van Destiny's Child zich in de jaren nadien ook in soortgelijke hotpants hesen? Vandaag, achttien jaar later,  zou er wellicht niemand nog opkijken van het goudkleurige broekje. De gemiddelde short in videoclips anno 2018 telt nog een stuk minder stof. In vergelijking met de broekjes van pakweg Lady Gaga is Kylies hotpants een bommaonderbroek. Als Gaga al een broek aanheeft. "Ik voel me nu eenmaal vrijer in ondergoed", zei Gaga enkele jaren geleden aan Rolling Stone. "Plus, het danst makkelijker."

Opvallend: Kylie heeft haar gouden hotpants na 'Spinning Around' nooit meer aangetrokken. Ze schonk het kleinood aan het Performing Artists Museum in Melbourne. Want: waar horen iconische stukken anders thuis dan in een museum?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden