Donderdag 22/08/2019

Boeken

Pieter Aspe signeert niet op de Boekenbeurs, wel op café: “Zie je dat het gezelliger kan”

Beeld Damon De Backer

Eerst 10 euro betalen om een boek te mógen kopen? Misdadig, vindt misdaadauteur Pieter Aspe. Als statement tegen de Boekenbeurs signeert hij dit jaar op staminee. En elke fan krijgt er een gratis biertje bovenop.

Op feestdagen is het er altijd al aangenaam druk, maar vandaag is het lang zoeken naar een vrij plekje in café Kleine Tunnel in de Hoogstraat in Antwerpen. Aan een tafeltje voor twee, achter in de zaak, zitten Pierre Aspeslag – bekend als Pieter Aspe – en zijn vriendin. Misnoegd over de gang van zaken bij de Boekenbeurs stuurt de misdaadauteur dit jaar zijn kat naar de Antwerp Expo. In plaats daarvan signeert hij zijn laatste boek op café.

“Dan hebben we toch al iets bewezen: dat het gezelliger kan”, lacht Aspe, terwijl hij ons een bonnetje voor een gratis Omer in de handen duwt. “Iedereen die langskomt krijgt er een, of ze nu een boek kopen of niet. Het is eens iets anders dan te moeten betalen om een boek te mógen kopen.”

Beeld Damon De Backer

Toen hij nog deeltijds in Antwerpen woonde, kwam hij hier elke dag. “Ik hou van dit soort ouderwetse volkscafés. Hier komen mensen van elke rang en stand.” 

Maar vandaag komen ze toch vooral voor Aspe. Bij de start om 14 uur stond er al een flinke rij te wachten. Een uurtje later is de eerste horde gepasseerd, een deel van hen heeft een plekje ergens in het café kunnen bemachtigen. Op dat rustiger moment lopen ze nog eens naar de schrijverstafel, om een gemoedelijk praatje te slaan, over zijn werk, blonde bieren en de hitte op de Boekenbeurs.

Man van het volk

Het is niet die hitte die Aspe tegensteekt. Wel het feit dat lezers 10 euro moeten neertellen om überhaupt een boek te kunnen kopen. “Erover”, zei hij vorig jaar. “Als er niets verandert, zal ik er niet meer signeren.” En er is niets veranderd. Als ultiem verweer stelt organisator Boek.be dat wie creatief is snel aan een gratis ticket kan geraken. Waarmee hij in een klap een honderdduizendtal Vlamingen een gebrek aan creativiteit verwijt.

Beeld Damon De Backer

“Wij hebben niets tégen de Boekenbeurs”, onderstreept Marloes De Cloedt van uitgeverij Aspe nv. “Pierre heeft gewoon woord gehouden. Met spijt in het hart, hoor. Hij zat daar heel graag, elke dag van de beurs. Daarom doen we dit in Antwerpen. Want we hebben onze eigen boekhandel en koffiehuis in Brugge, waar hij de afgelopen weken al elke zaterdag zat. Maar we willen de trouwe Boekenbeurs-bezoekers toch de kans bieden om hem te ontmoeten. Pierre is een man van het volk, hij komt graag onder de mensen.”

Marloes De Cloedt van uitgeverij Aspe nv (links): “Het zijn de auteurs die de boeken schrijven, maar in het boekenvak wordt amper naar hen omgekeken.” Beeld Damon De Backer

Volgens De Cloedt zit dat persoonlijke contact ook in het DNA van de pas opgerichte uitgeverij, een samenwerking tussen Aspe en cartoonist Marec, die net Van In Episode 1 publiceerde. “Het zijn de auteurs die de boeken schrijven, maar in het boekenvak wordt amper naar hen omgekeken. Ook hun aanwezigheid op de Boekenbeurs wordt niet beloond. Het liefst zijn ze er zo vaak mogelijk, maar zelfs hun vervoerskosten krijgen ze niet terugbetaald.” In de Kleine Tunnel is het vooral in natura.

Hier zen ik nog eens”, zegt een man die voor de tweede keer aanschuift, opnieuw twee boeken koopt en die ter ondertekening voor de neus van de auteur schuift. Want ja, op 1 november kerstcadeaus inslaan, dat doe je maar beter in de stemmige omgeving van het betere etablissement. Inclusief gratis Omer.

Aspe signeert nog op 11/11 in café Kleine Tunnel (Antwerpen).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden