Woensdag 26/06/2019

Filmrecensie

‘Peterloo’ van Mike Leigh: nog droger dan de zomer van 2018

Beeld Simon Mein

Hoeveel toespraken kun je in één film proppen? Dat vroegen wij ons af bij het zien van Peterloo, waarin Mike Leigh een boeiend en relevant stukje 19de-eeuwse geschiedenis mismeestert tot een onverteerbare brok praatcinema van meer dan tweeënhalf uur lang.

Het verhaal achter Peterloo is pakkend en relevant. Op 16 augustus 1819 kwamen op een plein in Manchester tienduizenden arme drommels samen om sociale hervormingen en meer democratie te eisen – de gele hesjes van de 18de eeuw, zeg maar. Hun vreedzame betoging werd beantwoord met bloedig geweld: vijftien mensen kwamen om en honderden raakten gewond toen de cavalerie op de massa begon in te hakken.

Nee, u hoeft zich niet te schamen als u nog nooit van het Peterloo-bloedbad gehoord had. Zelfs in het Verenigd Koninkrijk hoort de meerderheid van de bevolking het in Keulen donderen wanneer het over dit stukje geschiedenis gaat. In Britse scholen staat het niet eens op het programma van de geschiedenisles. 

Precies 200 jaar na de feiten vond regisseur Mike Leigh (
Another Year), die in de buurt van Manchester opgroeide, het dan ook hoog tijd om er een film over te maken. En gelijk heeft hij. Maar moest dat echt déze film zijn?

Franjeloos

In Mr. Turner, een biopic van de barse schilder J.M.W. Turner, wist Leigh nog opwindende cinema te puren uit het verleden, maar Peterloo is – ook lang voor de eerste slachtoffers vallen – een dooie boel. Wellicht in een poging zo accuraat mogelijk te zijn, voert de regisseur/scenarist een eindeloze parade van kleine en grote historische figuren op. 

Maar als kijker kun je ze algauw niet meer uit elkaar houden, laat staan dat je een moer om hen geeft. Een iets persoonlijker, minder slaapverwekkende benadering moet toch mogelijk geweest zijn, zonder daarom de feiten te verdraaien?

Leigh is altijd een filmmaker zonder veel franjes geweest, maar Peterloo is werkelijk nog droger dan de zomer van 2018. De film duurt meer dan 2,5 uur – al zei ons gevoel eerder 5,2 uur –, waarvan een ongezond groot deel gevuld wordt met toespraken, toespraken en nog eens toespraken, die het volk warm moeten maken voor de mars op Manchester.

Op den duur drongen al die vlammende speeches bij ons niet meer door, en hoorden we in ons hoofd alleen nog het zuchten van geschiedenisleraren aller landen: films als deze zijn dodelijk voor het imago van hun vakgebied.

Peterloo speelt vanaf 16/01 in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden