Vrijdag 15/11/2019

Muziek

Peppers-bassist Flea openhartig in biografie: ‘Nooit zo beledigd als door Anthony Kiedis’

Flea (links) en Anthony Kiedis (rechts) tijdens een Red Hot Chili Peppers-optreden in Barcelona, in 2011. Beeld BELGAIMAGE

In zijn autobiografie Acid for the Children zoomt bassist Flea in op zijn turbulente jeugd. De Red Hot Chili Peppers spelen nauwelijks een rol in dit verhaal, behalve Fleas heftige vriendschap met zanger Anthony Kiedis.

Fans van de Red Hot Chili Peppers die zich Acid for the Children aanschaffen in de hoop de meest saillante details en leukste anekdotes over hun favoriete band te weten te komen, zullen bedrogen uitkomen. In het eerste deel van zijn autobiografie (aan het einde belooft hij dat er een tweede deel zal komen) zoomt bassist Michael Peter ‘Flea’ Balzary in op zijn turbulente jeugd. Afwezige vaders, destructieve stiefvaders en héél veel drugs spelen een hoofdrol in het eerste deel van zijn leven, dat zich afspeelt in Australië, New York en de straten van Los Angeles.

Acid for the Children eindigt met de oprichting van Tony Flow and the Miraculously Majestic Masters of Mayhem, de band die later zou worden herdoopt tot Red Hot Chili Peppers en de wereld zou veroveren met hits als ‘Under the Bridge’, ‘Give It Away’ en ‘Californication’. Maar ook in de jaren vóór RHCP speelt zanger Anthony Kiedis al een prominente rol in Fleas jeugd. Een moeilijk te bepalen rol.

Drugs

Flea is in zijn levensverhaal opvallend ambigu over bepaalde zaken. Over drugs: de jonge Michael Balzary begon op zijn elfde wiet te roken en schrijft behoorlijk lovend over sommige lsd-trips. Tegelijk waarschuwt hij herhaaldelijk voor druggebruik. “De harddrugs die ik nam, de heroïne, de cocaïne en de meth, hebben me hard geraakt en het heeft lang geduurd voordat ik er eindelijk van was hersteld”, schrijft hij. Hij betreurt ook meermaals het trieste lot van zijn vriend en de eerste RHCP-gitarist Hillel Slovak, die aan een overdosis stierf.

Een show van de Red Hot Chili Peppers in Cleveland, 2012. Beeld AFP

Maar het meest tweezijdig is zijn vriendschap met Kiedis, die hij consequent omschrijft als “mijn beste vriend”, al geeft hij ook meermaals hints over een soms destructieve verhouding. In een interview met The Guardian vertelde Flea eerder deze week dat Kiedis Acid for the Children niet heeft gelezen, net zoals hij nooit diens autobiografie Scar Tissue (2004) heeft gelezen. “Ik zou me gekwetst kunnen voelen.” In datzelfde interview gaf hij aan dat hij niet het achterste van zijn tong laat zien als het op ruzies met Kiedis aankomt, die hij als controlerend omschrijft. “Hij probeert de alfa te zijn.”

Liefde en haat

Toch lijken de conflicten een essentieel deel uit te maken van hun vriendschap, alsof de liefde en de haat onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Voor Flea is het een vorm van broederliefde. “Onafscheidelijk, samen één, altijd opkomend voor elkaar, maar elkaar ook niet ontziend”, schrijft hij. “Verraad, angst, passief-agressieve emotionele chantage. Ik ben nooit dieper beledigd dan door Anthony en lange periodes van onze vriendschap wantrouwden we elkaar en waren we boos op elkaar. Is dit wat het hebben van een broer is?”

Slechts zelden treedt Flea in detail over de onmin tussen de twee permanente leden van de Red Hot Chili Peppers. Een keer vertelt hij over een kampeertrip waarop hij de dop van Kiedis’ veldfles kwijtspeelde, tot grote ergernis van de latere zanger en tot grote ontsteltenis van de bassist. “Ik rekende op zijn genegenheid. Het was een pijnlijk patroon aan het worden, een dynamiek die zich in de jaren daarna nog in allerlei contexten zou voordoen. Ik had behoefte aan voortdurende ondersteuning en hij had behoefte aan voortdurende overheersing”, leest Acid for the Children. “De schaduwkant van onze vriendschap.”

Op die manier krijgen Peppers-fans toch een kleine inkijk in de dynamiek van de groep. Al is het de liefde tussen Flea en Kiedis die het laatste woord krijgt. Kiedis is “de ontbrekende schakel” en “mijn beste vriend op aarde”, besluit Flea. “We waren voorbestemd om dit leven samen te gaan leven. Onze vriendschap heeft dan wel haar periodes van ruzie gekend, de liefde tussen ons en onze ware aard kwamen altijd weer bovendrijven.”

Acid for the Children verschijnt bij Het Spectrum, 431 p., €25.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234