Maandag 18/11/2019

Uitgezongen

Paul McCartney wilde dat ‘Helter Skelter’ het smerigste en zweterigste rocknummer ooit zou worden

The Beatles. Beeld rv

Sekteleider Charles Manson had een obsessie voor The Beatles. Volgende week zou hij 85 jaar geworden zijn, maar het nummer ‘Helter Skelter’ van het legendarische witte album heeft hem gelukkig overleefd.

Zo gruwelijk mogelijk.’ Dat was het bevel van Manson, toen deze gluiperige goeroe vier leden van zijn ‘Family’ uitstuurde naar een villa bij Beverly Hills. Niet Manson zelf, maar zijn sekteleden vermoordden er Sharon Tate (25), de hoogzwangere actrice en vrouw van Roman Polanski, en vier anderen op meedogenloze wijze. Die slachtpartij luidde niet alleen het abrupte einde in van de Summer of Love, maar besmeurde meteen ook de legende van de Fab Four. In bloed verwezen de leden naar songtitels van The Beatles, waaronder het fout gespelde ‘Healter Skelter’.

This is a song Charles Manson stole from the Beatles”, riep Bono van U2 dan ook aan het begin van hun dubbelaar Rattle and Hum. “We’re stealing it back!” In één klap belandden wij als achtjarig snotjochie in twee verschillende werelden. De ontdekking van The White Album van The Beatles was de grootste revelatie voor elk ontluikend muziekrukkertje. Maar het bood meteen ook zicht op de broedplaats van het kwaad waarmee Manson de erfenis van Paul McCartney in bloed had gedrenkt.

Het door withete gitaren verhakkelde ‘Helter Skelter’ werd nochtans vernoemd naar een attractie in een Brits pretpark: een glijbaan in spiraalvorm rond een toren. “Manson was er helaas van overtuigd dat ‘Helter Skelter’ te maken had met de vier ruiters van de Apocalyps”, schudt McCartney onbegrijpend het hoofd. “Dat haalde hij uit de Openbaring van Johannes of zo… Ik zou het niet weten, want ik heb de Bijbel nooit gelezen. Het kwam er alleszins op neer dat iedereen het loodje moest leggen. Beangstigend, want om die reden schreven wij geen songs.”

In een Playboy-interview uit 1980 vertelde John Lennon dan weer: “Manson was de extreme versie van het soort grappenmakers dat onzin à la ‘Paul is dood’ bedacht.” Voor drummer Ringo Starr lag de tragedie nog moeilijker: “Ik kende Polanski en Tate… God, het was een heftige periode. Zo veel geweld te midden van alle liefde en psychedelia. Thank God they caught the bugger.

Charles Manson wordt in 1969 gearresteerd voor zijn aandeel in de Sharon Tate-moordzaak. Beeld AP

Jam van 27 minuten

‘Helter Skelter’ schreef McCartney uit rivaliteit met Pete Townshend van The Who, nadat de gitarist ‘I Can See for Miles’ een van de ruigste opnames ooit noemde in een interview met Melody Maker. “Die korte alinea alléén was genoeg om me te doen ontbranden”, zei McCartney later. “De bedoeling was dat ‘Helter Skelter’ de meest rauwe vocals, luidste drums en guurste gitaren moest hebben. Het móést het smerigste en zweterigste rocknummer ooit worden.” Om die reden wordt de song ook vaak aangehaald als het begin van heavy metal en grunge.

Macca omschreef de song zelf als “een belachelijk nummer. Maar ik hou nu eenmaal van belachelijk veel lawaai. Ik gebruikte het symbool van een glijbaan, een helter skelter, als een rit van boven naar beneden: zoals de opkomst en ondergang van het Romeinse Rijk. Je had het als een tamelijk schattige titel kunnen beschouwen, maar omdat Manson het als een volkslied omarmde, heeft het allerlei onheilspellende boventonen gekregen.”

De eerste versie was een jam van 27 minuten die nooit werd uitgebracht. Voor de albumversie, opgenomen op 9 september, werden 21 opnamen van elk ongeveer 5 minuten opgenomen, en de laatste staat op de officiële elpee. Wat meteen verklaart waarom je drummer Ringo op het eind hoort krijsen: “I’ve got blisters on my fingers!” Zijn vingers lagen open van de bloedbleinen door die meedogenloze roffelmarathon. Ander bloedvergieten omwille van ‘Helter Skelter’ kon The Fab Four gelukkig nooit aangewreven worden.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234