Donderdag 14/11/2019

Muziek

Paul McCartney wil zijn songs terug

Paul McCartney, afgelopen zomer op Rock Werchter. Of hij binnenkort zijn overwinning op Sony/ATV mag vieren, moet nog blijken. Beeld Alex Vanhee

Beatles-zanger Paul McCartney stapt naar de rechter om de auteursrechten op een deel van de catalogus van The Beatles terug te winnen van Sony/ATV. Of Macca ook zijn gelijk zal halen, is nog maar de vraag. Eerder beet Duran Duran in het stof.

'Hey Jude', 'Yesterday' en 'Let It Be': het zijn maar drie van de talloze Beatles-hits die worden toegeschreven aan het legendarische songschrijversduo Lennon-McCartney (maar eigenlijk vooral het werk zijn van die laatste), maar waarvan de auteursrechten eigendom zijn van muziekuitgeverij Sony/ATV.

Sony verkreeg de rechten op die songs vorig jaar, toen de familie van Michael Jackson diens aandelen in Sony/ATV aan het bedrijf verkocht. In de jaren 80 verwierf Jackson de rechten op een groot aantal Beatles-songs, nadat Paul McCartney hem zélf had aangeraden dat er in de muziekindustrie vooral met auteursrechten op songcomposities geld te verdienen valt. Later kocht Jackson zich in bij Sony/ATV.

De auteursrechten op een hele hoop Beatles-nummers werden door McCartney tussen 1962 en 1971 aan verschillende muziekuitgeverijen overgedragen, en kwamen zo bij Jackson en Sony terecht. Macca wil die rechten nu terug, en stapt daarvoor naar de rechter in New York. Dat hij de zaak in de VS aanspant, is geen toeval: in 1976 werd daar een wet gestemd die het voor artiesten, die hun songs zonder veel onderhandelingsmogelijkheden bij grote bedrijven en studio's terecht zagen komen, mogelijk maakt om na 35 jaar hun auteursrechten terug te claimen.

Precedent

Onder andere Bob Dylan en Prince maakten van die regeling al gebruik, en McCartney wil in hun voetsporen treden. Vanaf oktober 2018 zou McCartney mondjesmaat zijn eigen songcatalogus kunnen terugwinnen, te beginnen bij 'Love Me Do' – de allereerste nummer 1-hit van The Beatles. Het zou tot 2026 duren vooraleer alle songs weer in Macca's portefeuille zitten.

Omdat Sony/ATV tot nog toe niet aan McCartney bevestigd had dat ze de aflooptermijn van 35 jaar zouden respecteren, ziet de Beatles-zanger naar eigen zeggen geen andere mogelijkheid dan via de rechtbank zijn gelijk te halen. Toch heeft hij geen garantie op succes: in december probeerden de leden van popgroep Duran Duran via een Engelse rechter hun auteursrechten terug te winnen van Sony, maar de multinational werd toen, tot veler verbazing, in het gelijk gesteld.

Dat geeft de rechtszaak die McCartney aanspant des te meer gewicht: als Sony ook voor een Amerikaanse rechtbank aan het langste eind trekken, zou dat een gevaarlijk precedent kunnen scheppen. De muziekuitgeverij reageerde dat “Sony/ATV het grootste respect heeft voor Sir Paul McCartney, met wie we een lange en voor beide kanten goede samenwerking hebben met betrekking tot de gewaardeerde Lennon-McCartney-songcatalogus. We zijn teleurgesteld dat hij deze rechtszaak heeft aangespannen, waarvan we geloven dat ze zowel onnodig als nutteloos is.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234